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Zahnfleischerkrankungen – Neues Gerät hilft bei der Früherkennung

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Forscher der University of Birmingham entwickeln einen Schnelltest für Zahnfleischerkrankungen und erwarten, dass die Technologie – eine Sonde für den Einsatz in Point-of-Care-Umgebungen wie Zahnarztpraxen oder Apotheken – eine entscheidende Rolle bei der Früherkennung von Herz- oder Lungenerkrankungen spielen wird , Typ-2-Diabetes und rheumatoider Arthritis.

Zahnfleischerkrankungen (Parodontose) werden durch eine Infektion des Zahnfleisches verursacht und sind die Hauptursache für Zahnverlust. Sie wird mit zunehmendem Alter häufiger, und 50 % der 60-Jährigen leiden an Parodontitis in zumindest milder Form.

Eine unbehandelte Zahnfleischerkrankung hat jedoch auch weitreichende und schwerwiegende Auswirkungen auf den Rest des Körpers, wo sie mit einer Entzündungsreaktion korreliert, die den Krankheitsverlauf bei anderen Erkrankungen beeinflusst.

Bei Typ-2-Diabetes erhöht es das Risiko für Herzinsuffizienz, bei Herz-Kreislauf-Erkrankungen erhöht es das Risiko für Schlaganfall oder Herzinsuffizienz, bei rheumatoider Arthritis erhöht es die Schwere der Erkrankung und bei Emphysem (auch bekannt als chronisch obstruktive Lungenerkrankung oder COPD) , erhöht es das Risiko irreversibler schrittweiser Veränderungen in der Schwere der Erkrankung.

Für Menschen mit diesen Erkrankungen hat die Früherkennung und Behandlung von Zahnfleischerkrankungen Priorität.

Zahnfleischerkrankungen werden normalerweise im Zahnarztstuhl festgestellt, wenn Dentalhygieniker oder Zahnärzte nach Anzeichen wie Zahnbewegungen, Empfindlichkeit, Zahnfleischbluten oder Schwellung suchen.

Professor Tim Albrecht von der Fakultät für Chemie der Universität und Dr. Melissa Grant von der Fakultät für Zahnmedizin entwickelten eine neue Technik, die eine schnelle und genaue Beurteilung sowohl des Vorhandenseins als auch des Ausmaßes einer Zahnfleischerkrankung anhand einer Speichelprobe ermöglichen könnte, die entnommen werden kann jede Gesundheitseinrichtung.

Ihre Methode besteht aus einer spezialisierten Sonde und einem Detektor, der eine quantitative Messung von Biomarkern liefert, die sowohl das Vorhandensein einer Zahnfleischerkrankung als auch deren Schweregrad anzeigen. Das Biomarker-Panel wurde von einem Forscherteam der Periodontal Research Group der Universität identifiziert und validiert und Anfang dieses Jahres in veröffentlicht Zeitschrift für klinische Parodontologie.

Die Forscher haben Mittel vom EPSRC Impact Acceleration Account erhalten, um einen Prototyp dieses neuen Geräts zu entwickeln, der voraussichtlich innerhalb eines Jahres verfügbar sein wird.

Professor Albrecht sagte: „Wir glauben, dass das Gerät, das wir als Prototyp entwickeln, die erste Zahnsonde sein wird, die Parodontalerkrankungen auf diese Weise erkennen kann. Es wird Parodontitis in einer Vielzahl von Gesundheitseinrichtungen schnell und einfach erkennen und Möglichkeiten zur Überwachung und Frühintervention bei Patienten mit Begleiterkrankungen eröffnen, die am meisten von einer schnellen Behandlung der Parodontitis profitieren würden.“

Dr. Grant sagte: „Die Möglichkeit, Krankheitsbiomarker in Echtzeit zu erkennen und zu profilieren, wird die Überwachung der Schwere der Erkrankung und insbesondere des Übergangs zwischen leichteren und schwereren Formen von Zahnfleischerkrankungen ermöglichen. Dies wird nicht nur der Zahngesundheit zugute kommen, sondern auch Kosten senken und Patienten gewinnen, für die eine Parodontalbehandlung auf lange Sicht lebensrettend sein kann.“

Langfristig erwarten sie die Entwicklung einer Sonde, die klein genug ist, um in den Raum zwischen Zahnfleisch und Zähnen eingeführt zu werden, sodass Zahnärzte Flüssigkeit aus bestimmten Bereichen im Mund sammeln und den Ort der Infektion genau identifizieren können.

University of Birmingham Enterprise hat Patentanmeldungen eingereicht, die die Sonde und den Detektor sowie deren Verwendung bei der Erkennung und Überwachung von Krankheiten betreffen, und wird Gespräche mit Unternehmen begrüßen, die die Technologie lizenzieren oder an ihrer Entwicklung mitarbeiten möchten.


Über die Universität Birmingham

Die University of Birmingham gehört zu den 100 besten Institutionen der Welt. Seine Arbeit bringt Menschen aus der ganzen Welt nach Birmingham, darunter Forscher, Lehrer und mehr als 6.500 internationale Studenten aus über 150 Ländern.

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