Paris' Museum of Orangerie reopen, Monet's Nympheas enjoy natural lighting again in Paris, France on May 02nd, 2006.

Wie Monets künstlerische Vision durch kranke Augen leuchtete

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Stellen Sie sich den Horror vor, ein Licht- und Farbkünstler zu sein, der allmählich sein Augenlicht verliert. Das Sehvermögen des französischen Impressionisten Claude Monet begann sich in seinen späten 60ern zu verschlechtern, als er anfing, eine abnehmende Fähigkeit zu bemerken, verschiedene Farben zu unterscheiden. Die Ironie ist, dass Monets gesundheitliche Probleme nicht sofort offensichtlich waren, weil Monets Gemälden eine bestimmte Art von scharfer Präzision fehlt, sondern mit zunehmendem Alter schlimmer wurden.

Als ich kürzlich durch die Londoner National Gallery und das Pariser Musée d’Orsay ging, erinnerte ich mich an Monet, dessen Geburtstag diese Woche, am 14. November, gewesen wäre, sowie an einen brillanten Artikel über die Augengesundheit des Künstlers, den ich las – mit großer Begeisterung Vergnügen – in der medizinischen Fakultät.

Claude Monet im Jahr 1898, 10 Jahre bevor er bemerkte, dass sein Augenlicht nachließ. Foto über Getty Images

Der Augenarzt Dr. James Ravin veröffentlichte 1985 in JAMA seinen Aufsatz über „Monets Katarakte“ und öffnete mir die Augen für die bemerkenswerten Wechselwirkungen zwischen Medizin, Medizingeschichte und Kunst, insbesondere wenn – wie Louis Pasteur einmal sagte – der Zufall den vorbereiteten Geist begünstigte.

Dank Ravin, der Monets Briefe an seine Augenchirurgen studierte, eine speziell getönte Kataraktbrille des Künstlers untersuchte und den Techniker interviewte, der für den letzten Augenarzt arbeitete, den Monet konsultierte, haben wir ein viel besseres Verständnis dafür, wie Katarakte – eine Trübung von die sich mit zunehmendem Alter entwickelnde Augenlinse – prägte seine letzten Kunstwerke.

Auf die Gefahr hin, wie ein Trottel zu klingen, mein erster „Eindruck“ von Monets späteren Werken war, wie verschwommen sie wirkten. Ravin stellte 1908 fest, dass entfernte Objekte in Monets Gemälden verschwommen erschienen. Bis 1918 sagte der Künstler, dass er „Farben nicht mehr mit der gleichen Intensität wahrnehmen“ und das Sonnenlicht nicht mehr genau interpretieren könne – ein Grundpfeiler der impressionistischen Schule. Die Farbe Rot wurde zum Beispiel „matschig“. Die Farbe Rosa begann zu verblassen. Auch die „mittleren oder tieferen Töne“ entgingen ihm.

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Nach 1918 begann Monet, mehrere Augenchirurgen zu konsultieren, erhielt jedoch widersprüchliche Diagnosen, Prognosen und Behandlungspläne. Obwohl Heiler den grauen Star seit der Antike entfernen und dies seit fast 150 Jahren auf relativ schmerzfreie Weise, war die Operation, mit der Monet konfrontiert war, immer noch voller Komplikationen. Verständlicherweise zögerte er, sich unters Messer zu legen, vielleicht war er sich bewusst, dass seine Künstlerkollegin Mary Cassatt sich einer ähnlichen Operation mit weniger als zufriedenstellenden Ergebnissen unterzogen hatte. Er wurde immer deprimierter und gab zu: „Ich habe viele grausame Stunden in meinem Leben verbracht, aber noch nie wurde ich so gefoltert.“

Der französische Staatsmann und ehemalige Arzt Georges Clemenceau beauftragte Monet damit, seine berühmten Seerosen zu malen – ein großartiges Projekt, das den Künstler von 1914 bis zu seinem Tod 1926 beschäftigte –, aber auch, um medizinische Hilfe für sein Sehvermögen zu erhalten. Obwohl Monet versprach, die Gemälde der Nation Frankreich zu geben, wurde er mit seiner Arbeit und seiner Sehbehinderung so unzufrieden, dass er 1921 versuchte, sie zurückzuziehen. Glücklicherweise überzeugte ihn Clemenceau vom Gegenteil.

Das Haus vom Rosengarten aus gesehen

Monets „Das Haus vom Rosengarten aus gesehen“, 1922-1924. Bild über Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

Bis 1922 fehlten seinen Werken eindeutige Formen und ein Kunstkritiker stellte fest, dass sie monochromatischer wurden. Nachdem Monet im September für legal blind erklärt worden war, wurde er an einen Pariser Augenarzt namens Charles Coutela überwiesen. Nachdem Monet eine Diagnose erhalten hatte, ärgerte er sich über die Aussicht auf eine Operation für sein rechtes Auge, willigte aber schließlich ein.

Die Genesung des Künstlers verlief stürmisch und langsam, auch wenn er eine Kataraktbrille trug. Die hintere Linsenkapsel in seinem rechten Auge war undurchsichtig geworden und er hatte Mühe zu sehen.

„Ich bedaure zutiefst, dass ich diese tödliche Operation hatte“, schrieb Monet an Coutela. „Entschuldigen Sie, dass ich so offen spreche, und lassen Sie mich Ihnen sagen, dass es kriminell ist, mich in diese Situation gebracht zu haben.“

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Teichgarten von Claude Monet in Giverny, Frankreich, im Jahr 2020. Foto von REUTERS/Benoit Tessier

Monet unterzog sich 1923 einer weiteren Operation und erholte sich im Laufe des nächsten Jahres, brauchte aber immer noch eine Brille mit verschiedenen Tönungen. Für den Rest seines Lebens litt er weiterhin unter Seh- und Farbstörungen, malte aber weiter. Er starb im Dezember 1926 höchstwahrscheinlich an einer chronisch obstruktiven Lungenerkrankung durch chronisches Rauchen.

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Im nächsten Frühjahr wurden seine majestätischen Seerosen im Musée de l’Orangerie im Jardin des Tuileries hinter dem Louvre aufgestellt, wo sie bis heute zu sehen sind. Viele Kunsthistoriker betrachten das unter dem Schleier des Grauen Stars vollendete Spätwerk des Künstlers als „eine Verbindung zur abstrakten Kunst des 20. Jahrhunderts“, schrieb Ravin.

Für diejenigen von uns, die eine sogenannte perfekte Sicht haben oder vielleicht ein bisschen kurzsichtig sind, sind die Seerosen immer noch Meisterwerke des Sehens, egal unter welcher Augenerkrankung Monet litt.

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