Western News - Forscher arbeiten daran, die Folgen einer pränatalen Cannabisexposition aufzudecken

Western News – Forscher arbeiten daran, die Folgen einer pränatalen Cannabisexposition aufzudecken

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Ein Team westlicher Forscher arbeitet daran, unser Verständnis darüber zu verbessern, wie sich die Exposition gegenüber Cannabis während der Schwangerschaft auf die Entwicklung des Gehirns des Fötus auswirken kann.

Das Team unter der Leitung des westlichen Doktoranden Mohammed H. Sarikahya unter der Leitung von Steven Laviolette von der Abteilung für Anatomie und Zellbiologie der Schulich School of Medicine & Dentistry machte sich daran, die pränatale Cannabisexposition in einem vorklinischen Tiermodell zu untersuchen einige dieser Wissenslücken schließen.

„Viele Menschen verstehen nicht, dass die pränatale Cannabisexposition nicht so gut erforscht ist, daher kennen wir nicht wirklich die vollen Auswirkungen davon auf das sich entwickelnde Gehirn“, sagte Sarikahya.

Laviolette sagt, dass Cannabis in der Schwangerschaft oft als unbedenklich angesehen wird, da es als natürliche, nicht-pharmakologische Option zur Linderung von Übelkeits- und Angstsymptomen angesehen wird.

Steven Laviolette, Abteilung für Anatomie und Zellbiologie an der Schulich School of Medicine & Dentistry.

Anhand eines Tiermodells entdeckten die Forscher, dass eine vorgeburtliche Exposition gegenüber THC, dem wichtigsten psychoaktiven Inhaltsstoff von Cannabis, mehrere schwerwiegende Auswirkungen auf das sich entwickelnde Gehirn einer Ratte hat.

Laviolette erklärte, dass Ratten trotz offensichtlich wichtiger metabolischer Unterschiede eine ähnliche Neuroanatomie wie Menschen haben und die grundlegenden Wege für Belohnung und Emotion dieselben sind.

Das Team zeigte, dass die Nachkommen von mit THC behandelten Ratten große Verluste an Omega-3- und Omega-6-Fettsäuren im Gehirn aufwiesen, insbesondere in den Regionen, die an der Verarbeitung von Emotionen und Angst beteiligt sind.

„Wir waren sehr überrascht über das Ausmaß der Auswirkungen auf die Fettsäure-Signalwege des Gehirns, insbesondere angesichts der entscheidenden Bedeutung dieses Systems für die normale Gehirnentwicklung“, sagte Laviolette.

Überraschend für die Forscher war auch, wie stark das männliche Modell im Vergleich zu den weiblichen Modellen durch die pränatale Cannabisexposition beeinflusst wurde.

Das Team zeigte, dass Männer ein hyperaktives Dopaminsystem hatten, das bis ins Erwachsenenalter anhielt, während Frauen bis zum Erwachsenenalter keine abnormale Dopaminaktivität zeigten. Da Dopamin entscheidend zur Regulierung von Emotionen und Angst beiträgt, vermutet das Team, dass diese höheren Werte bei Männern erklären könnten, warum sie empfindlicher auf die Auswirkungen einer pränatalen Cannabisexposition reagierten.

Westlicher Doktorand Mohammed H. Sarikahya an der Schulich School of Medicine & Dentistry.

„Was wir gesehen haben, war, dass nur die Männchen diese Angst zeigten“, sagte Sarikahya. „Die Weibchen waren nicht ganz unbeeinflusst. Was wir in der Kindheit gesehen haben, war, dass sie auch schwere Defizite im Fettsäureprofil ihres Gehirns hatten. Irgendwann zwischen Kindheit und Erwachsenenalter sind sie in der Lage, diese Fettsäurestörungen zu korrigieren.“

Sarikahya weist sorgfältig darauf hin, dass es andere Folgen einer pränatalen Cannabisexposition für die Weibchen geben kann, die noch erforscht werden müssen.

„Die Auswirkungen dieser Störungen so früh im Leben sind besorgniserregend angesichts ihrer Rolle für die Gehirnentwicklung, aber auch für die Funktion im späteren Leben.“

Er stellte fest, dass die Weibchen zwar die Störungen des Fettsäureabbaus korrigieren konnten, diese Fettsäuren jedoch noch früh für die normale Entwicklung des Gehirns benötigt werden. Wenn sie reduziert werden, ist es wahrscheinlich, dass das Gehirn in irgendeiner Weise beeinflusst wird.

Eine der nächsten Fragen, die untersucht werden könnten, ist, wie diese Exposition gegenüber pränatalem Cannabis die Sucht beeinträchtigen kann.

„Was wir sehen, ist, dass die Suchtwege bei den Nachkommen nach der Exposition hyperaktiviert sind. Das werden wir untersuchen, um zu sehen, wie sich ihre Empfindlichkeit gegenüber verschiedenen Belohnungsreizen durch Drogen während der Adoleszenz und im Erwachsenenalter verändern könnte“, sagte Laviolette.

Die Ergebnisse wurden in veröffentlicht in Euro, die Zeitschrift der Society for Neuroscience.

Das Forschungsteam besteht aus interdisziplinären Forschern der Suchtforschungsgruppe bei Schulich Medicine & Dentistry, Abteilung für Anatomie und Zellbiologie, Abteilungen für Biochemie und Chemie; Physiologie und Pharmakologie sowie Geburtshilfe und Gynäkologie; Psychiatrie sowie Lawson Health Research Institute und Children’s Health Research Institute am St. Joseph’s Heath Care London.

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