Was verursacht den alarmierenden Anstieg von Krebs bei Erwachsenen unter 50?

Was verursacht den alarmierenden Anstieg von Krebs bei Erwachsenen unter 50?

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Krebs ist eine lebensverändernde Erkrankung, besonders wenn Sie diagnostiziert werden, wenn der Großteil Ihres Lebens noch vor Ihnen liegt. Glücklicherweise treten nur 9 % der fast 2 Millionen neuen Krebsfälle jedes Jahr bei Menschen auf, die 45 Jahre oder jünger sind. Laut einer kürzlich veröffentlichten Studie in Nature Reviews Klinische Onkologiedieser Anteil nimmt leider zu.

Die dahinter stehenden Forscher, die an der TH Chan School of Public Health der Harvard University angesiedelt sind, untersuchten globale Daten für 14 Krebsarten, die zuvor als zunehmende Prävalenz bei Menschen im Alter von 50 Jahren oder jünger identifiziert wurden: Brust, Darm, Endometrium, Speiseröhre, extrahepatischer Gallengang, Gallenblase , Kopf und Hals, Niere, Leber, Knochenmark, Bauchspeicheldrüse, Prostata, Magen und Schilddrüse.

„Wir haben festgestellt, dass dieses Risiko mit jeder Generation zunimmt. Zum Beispiel hatten Menschen, die 1960 geboren wurden, ein höheres Krebsrisiko, bevor sie 50 Jahre alt wurden, als Menschen, die 1950 geboren wurden, und wir sagen voraus, dass dieses Risikoniveau in den nachfolgenden Generationen weiter steigen wird“, sagte der leitende Autor Shuji Ogino, MD, PhD, ein Professor für Pathologie an der Harvard Medical School und am Brigham and Women’s Hospital.

Krebsinzidenzraten nach Alter bei Diagnose, alle Krebsarten. Die Zinsen sind bei den Jungen gestiegen, während sie bei den Alten gefallen sind. Quelle: SEER 21 2013–2017, alle Rassen, beide Geschlechter. (Bildnachweis: Nationales Krebsinstitut)

Eine verstärkte Krebsvorsorge trägt zweifellos zu einem Teil des Anstiegs der Diagnosen bei, erklärt jedoch nicht alles – insbesondere wenn man bedenkt, dass Vorsorgeuntersuchungen bei jüngeren Erwachsenen im Vergleich zu älteren immer noch relativ selten sind.

Die wahrscheinlichsten Schuldigen sind Ernährungs- und Lebensstiländerungen, die sich im letzten halben Jahrhundert angesammelt haben, sagen die Forscher. Insgesamt ist es heute viel wahrscheinlicher, dass die Menschen schon in jungen Jahren sesshaft sind und eine westliche Ernährung zu sich nehmen, die reich an gesättigten Fetten, rotem Fleisch, verarbeiteten Lebensmitteln und Zucker ist, aber wenig Obst, Gemüse, Vollkornprodukte und Faser.

Infolgedessen hat sich die weltweite Fettleibigkeit laut Weltgesundheitsorganisation seit 1975 fast verdreifacht, und die Fettleibigkeit bei Jugendlichen ist sogar noch schneller gestiegen. Auch der Pro-Kopf-Alkoholkonsum ist in vielen Teilen der Welt gestiegen. Der zunehmende Einsatz von Antibiotika kann auch zu erhöhten Krebsfrühraten beitragen. Obwohl sie für die Behandlung von bakteriellen Infektionen von unschätzbarem Wert sind, können Antibiotika das Darmmikrobiom des Menschen beeinträchtigen, insbesondere wenn sie übermäßig verwendet werden. In den letzten Jahrzehnten haben wir gelernt, dass gesunde, ausgewogene Gemeinschaften von Darmbakterien die Krebsrate senken.

Wenn man bedenkt, dass die meisten dieser veränderten Lebensstilfaktoren damit zu tun haben, was wir in unseren Mund nehmen, ist es nicht überraschend, dass acht der 14 Krebsarten, die bei unter 50-Jährigen häufiger auftreten, mit dem Verdauungssystem zusammenhängen, stellen die Forscher fest.

Nehmen wir zum Beispiel Darmkrebs. Die American Cancer Society berichtete Anfang dieses Jahres, dass „Menschen, die 1990 geboren wurden, ein doppelt so hohes Risiko für Dickdarmkrebs und ein viermal so hohes Risiko für Rektumkrebs haben wie Menschen, die 1950 geboren wurden.“ Darüber hinaus, wie Tina Donvito für Keck Medicine an der USC schrieb, „zeigten die neuesten Daten, die die Inzidenz von Darmkrebs von 2011 bis 2016 verfolgten, einen Anstieg von bis zu 2 % pro Jahr bei Menschen unter 50 Jahren.“ Im Jahr 2020 wurden bei Amerikanern unter 50 Jahren etwa 18.000 Fälle von Darmkrebs diagnostiziert.

Angesichts der Tatsache, dass Krebsvorsorgeuntersuchungen für Menschen unter 50 im Vergleich zu älteren Erwachsenen selten sind, werden viele dieser Krebsarten in späteren Stadien entdeckt, was die Behandlung erschwert und die Überlebensfähigkeit verringert, warnen die Harvard-Forscher.

Während die Krebsraten bei jüngeren Erwachsenen bedauerlicherweise steigen, sinken die Krebstodesraten insgesamt, zumindest in den Vereinigten Staaten. Ein starker Rückgang des Rauchens führt zu einer drastischen Verringerung der Todesfälle durch Lungenkrebs. Die verstärkte Verwendung von Sonnenschutzmitteln hat Zehntausende Fälle von Melanomen verhindert. Bessere Screening-Techniken erkennen Krebs früher und verbessern die Prognosen. Und revolutionäre neue Behandlungen helfen den Menschen, nach der Diagnose viel länger zu leben.

Die gute Nachricht ist also, dass wir die Belastung durch Krebs insgesamt verringern. Aber wie diese Studie zeigt, könnten wir diese Gewinne durch unsere krebsfördernden, selbstzerstörerischen Lebensstilentscheidungen ausgleichen, wenn wir nicht aufpassen.

Dieser Artikel wurde mit Genehmigung von Big Think nachgedruckt, wo er ursprünglich veröffentlicht wurde.

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