Warum die Sommerzeit laut Wissenschaft einfach nicht gesund ist

Warum die Sommerzeit laut Wissenschaft einfach nicht gesund ist

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Die Sommerzeit ist vorbei und die meisten Amerikaner haben ihre Uhren eine Stunde zurückgedreht. Mein Sechstklässler ist im Himmel.

Um 6:50 Uhr dieser Tage ist unser einst gereizter Zombie jetzt … mäßig wach und relativ klar.

Anstatt zu einem hauchdünnen Morgenlicht aufzusteigen, hat sie strahlende Morgensonne, die um ihre Vorhänge strahlt. Als sie sich auf den Weg zur Schule macht, ist die Sonne schon fast eine volle Stunde aufgegangen. Nur eine 60-minütige Änderung hat sowohl den Morgen als auch ihre Stimmung aufgehellt. Heute beim Frühstück habe ich, glaube ich, sogar ein Lächeln erblickt.

Am 6. November haben alle Bundesstaaten der Vereinigten Staaten außer Hawaii und der größte Teil von Arizona von der Sommerzeit (DST) auf die Standardzeit umgestellt (in diesen beiden Bundesstaaten gilt keine Sommerzeit). Dieser Schalter verschob eine Stunde Licht vom Abend zum Morgen. Im März bewegen wir uns in die andere Richtung, wenn wir „nach vorne springen“ und das Morgenlicht gegen hellere Abende eintauschen.

Die halbjährliche Zeitumstellung in den Vereinigten Staaten hat Schlagzeilen gemacht, seit der US-Senat im März einstimmig beschlossen hat, die Sommerzeit dauerhaft zu machen. Das Sunshine Protection Act würde auf das Hin- und Herdrehen von Uhren verzichten, ein unpopuläres Experiment wiederholen, das der Kongress in den 1970er Jahren versuchte, und dem Abendlicht das ganze Jahr über Vorrang einräumen. Aber die gesundheitlichen Argumente für eine Umstellung auf Sommerzeit sind ziemlich düster, und was eine solche Umstellung für Jugendliche bedeuten könnte, ist besonders düster.

Selbst der Name „Sommerzeit“ ist nicht ganz richtig, sagt Kenneth Wright, Schlaf- und circadianer Experte an der University of Colorado Boulder. Es gibt keine Änderung in der Menge an Tageslicht, sagt er. „Was wir tun, verändert unser Leben im Verhältnis zur Sonne.“ Wenn wir unsere Uhren um eine Stunde vorstellen, stellt Mittag nicht mehr dar, wann die Sonne in der Nähe ihres höchsten Punktes am Himmel steht. Plötzlich sind die Zeitpläne der Leute nicht mehr synchron (SN: 17.10.16).

Das ist biologisch eine große Sache, sagt Wright. Die Menschen haben sich mit einem täglichen Zyklus von Licht und Dunkelheit entwickelt. Das bestimmt den Rhythmus unseres Körpers, vom Einschlafen und Aufwachen bis zur Ausschüttung von Hormonen. Vor allem das Morgenlicht ist ein wichtiges Wecksignal. Wenn wir an der Zeit basteln, sagt er, „treffen wir im Wesentlichen die Wahl: Wollen wir mit dem weitermachen, mit dem wir uns entwickelt haben, oder wollen wir das ändern?“

Wenn er aus gesundheitlicher Sicht die permanente Sommerzeit, die permanente Standardzeit oder unsere derzeitige Praxis der halbjährlichen Zeitumstellung einordnen müsste, sagt Wright: „Ich denke, die Antwort ist unglaublich klar.“ Permanente Normalzeit sei für den Menschen am gesündesten, sagt er. An letzter Stelle rangiert aus seiner Sicht die permanente Sommerzeit.

Die Sommerzeit belastet die Gesundheit

Wright ist nicht allein. Als sich die Sommerzeit dem Jahresende näherte, traten Schlafexperten im ganzen Land zugunsten der Standardzeit aus.

Wissenschaftler haben Schlafverlust, Herzinfarkt und ein erhöhtes Risiko, nach einem Schlaganfall im Krankenhaus zu sterben, mit der Umstellung auf Sommerzeit in Verbindung gebracht, schrieb die Neurologin Beth Malow Schlafen im September. Sie testete dies dieses Jahr vor einem Unterausschuss des US-Repräsentantenhauses.

„Meine allgemeine Botschaft war, dass eine dauerhafte Standardzeit eine gesündere Wahl ist“, sagt Malow vom Vanderbilt University Medical Center in Nashville.

Sowohl für Malow als auch für Wright untersuchen einige der überzeugendsten Studien die US-Zeitzonengrenzen. Das Leben auf der Seite des späten Sonnenuntergangs einer Grenze beeinträchtigt die Gesundheit und den Schlaf der Menschen im Vergleich zu denen, die auf der Seite des frühen Sonnenuntergangs leben, berichteten Wissenschaftler im Jahr 2019. Eine ähnliche Studie aus dem Jahr 2018 ergab auch ein erhöhtes Risiko für Leberkrebs, je weiter westlich die Menschen lebten innerhalb einer Zeitzone, in der die Sonne später am Tag auf- und untergeht.

Aber die Nachteile des nächtlichen Lichts sind nicht immer glasklar. Eine Studie vom November schlug beispielsweise vor, dass die Sommerzeit das ganze Jahr über Zusammenstöße zwischen Hirschen und Fahrzeugen reduzieren würde (SN: 2.11.22). Aber Studien wie diese können schwer zu interpretieren sein, sagt Malow. Andere Faktoren können ins Spiel kommen, wie die saisonale Aktivität der Hirsche und sich ändernde Straßenbedingungen. „Die Literatur über Autounfälle war so gemischt“, sagt sie. „Ich habe gesehen, dass auf beiden Seiten Sachen herausgekommen sind.“

Sie verweist auf eine Studie in Zeit & Gesellschaft im Juni, die ergab, dass Menschen am westlichen Rand einer Zeitzone mehr Autotote hatten als ihre östlichen Nachbarn.

Dunkle Morgen und helle Abende bedeuten, dass die innere Uhr der Menschen nicht mit der Sonne übereinstimmt. Dieses Missverhältnis kann den Schlaf beeinträchtigen und zu schläfrigen Fahrern führen, die zu Kollisionen führen können, sagt Malow. Abends, wenn „noch Licht am Himmel ist, bringt es unser Gehirn durcheinander“.

Morgenlicht weckt das Gehirn

Die Gehirne von Teenagern und Tweens sind noch anfälliger, sagt Malow. Wenn Kinder in die Pubertät kommen, wartet das Gehirn ein oder zwei Stunden länger, um Melatonin freizusetzen, das „Hormon der Dunkelheit“, das dem Körper von Kindern und Erwachsenen gleichermaßen mitteilt, dass es Zeit ist, schlafen zu gehen.

Die Schlafenszeit kann für ältere Kinder schwierig sein, weil sie physiologisch einfach nicht mehr so ​​schläfrig sind wie früher. Und wie ich bei meiner Tochter gelernt habe, kann es noch schwieriger sein, aufzustehen und zu glänzen, wenn man die frühen Einschulungszeiten hinzufügt.

„Ich habe auch einen Mittelschüler. Es ist brutal“, sagt Lisa Meltzer, eine pädiatrische Schlafpsychologin bei National Jewish Health in Denver. Einige US-Schulbezirke nehmen Änderungen vor, die den Morgen erleichtern könnten. In diesem Jahr haben die meisten High Schools und Middle Schools in Kalifornien spätere Startzeiten eingeführt. Vor fünf Jahren startete Meltzers Schulbezirk ein ähnliches Experiment. Was sie gelernt haben, kann uns zeigen, wie es älteren Kindern ergehen könnte, wenn die Sommerzeit das ganze Jahr über beibehalten würde, sagt Meltzer.

Im Jahr 2017 vertauschte der Cherry Creek School District in einem Vorort von Denver die frühen Startzeiten der Mittel- und Oberschulen mit den späteren Grundschulen. Die Änderung hatte keine großen Auswirkungen auf jüngere Kinder, die noch weit nach Sonnenaufgang um 8 Uhr mit dem Unterricht begannen, sagt Meltzer, die ihrer Schulbehörde die Wissenschaft hinter der Änderung der Schulbeginnzeiten vorstellte. Aber ältere Kinder, die um 8:20 Uhr oder 8:50 Uhr in die Schule kamen, bemerkten einen großen Unterschied. Sie schliefen nachts mehr und funktionierten tagsüber tendenziell besser, berichtete Meltzers Team zuletzt im Februar Schlafmedizin.

„Die Nummer eins [high-schoolers] wurde gesagt, wie gerne sie zur Schule gingen, wenn es hell war“, sagt sie.

Und es waren nicht nur die Schüler. Auch ihre Lehrer spüren die Vorteile späterer Startzeiten, berichten Meltzer und Kollegen am 6. November in der Zeitschrift für Schulgesundheit.

Morgenlicht ist entscheidend, um den Körper der Menschen im Zeitplan zu halten, sagt Meltzer. Mit der permanenten Sommerzeit haben Kinder nicht den gleichen augenöffnenden, hirnaufweckenden Sonnenschein. „Wir brauchen morgendliches Sonnenlicht, um unsere inneren Uhren am Laufen zu halten“, sagt sie. „Ich kann das nicht genug betonen.“

Bisher scheint der Plan des Senats für die ganzjährige Sommerzeit ins Stocken geraten zu sein, sodass die Aussicht auf eine ewige Umstellung auf das Abendlicht nicht rosig aussieht. Aber im März, wenn die Sommerzeit neu beginnt, müssen wir uns wieder umstellen.

Für Kinder, die mit Schlafproblemen zu kämpfen haben, hat Sonal Malhotra, ein pädiatrischer Pneumologe und Schlafarzt am Baylor College of Medicine in Houston, einige Tipps. Konsistenz ist der Schlüssel, sagt sie: regelmäßige Schlaf-, Essens- und Trainingspläne. Und beim Aufwachen fügt sie hinzu: „Stellen Sie sicher, dass Sie helles Licht haben.“ Malhotra empfiehlt auch, Mittagsschlaf und Koffein zu vermeiden.

Ich weiß nicht, ob meine Tochter morgens jemals strahlende Augen und einen buschigen Schwanz haben wird (ich bin es nicht), aber wenn der Morgen irgendwann dunkler wird, kann uns Malhotras Rat etwas geben, auf das wir zurückgreifen können.

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