Verhaltensuntersuchung entlastet Wissenschaftler, der beschuldigt wird, den Ursprung der Pandemie verschleiert zu haben | Wissenschaft

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Republikanische Kongressabgeordnete haben es versäumt, die US National Academy of Medicine (NAM) davon zu überzeugen, eines ihrer Mitglieder, den Naturschutzbiologen Peter Daszak, auszuschließen. In einer E-Mail an seine Mitglieder kam NAM zu dem Schluss, dass es „keine Beweise“ dafür gebe, dass Daszak gegen seinen Verhaltenskodex verstoßen habe, wie die Vertreter in einer Beschwerde an NAM behauptet hatten.

Die Beschwerde deutet darauf hin, dass Daszak irgendwie mit dem mysteriösen Ursprung der COVID-19-Pandemie verbunden ist. Daszak betreibt eine gemeinnützige Forschungsorganisation, die EcoHealth Alliance, die mit dem chinesischen Wuhan Institute of Virology (WIV) zusammengearbeitet hat. Das chinesische Institut wurde intensiv geprüft, weil die ersten Fälle der Pandemie dort auftauchten, wo es sich befindet. Obwohl keine direkten Beweise WIV mit dem Auftreten von SARS-CoV-2 in Verbindung bringen, glauben einige, dass das Virus aus dem Labor ausgetreten ist oder sogar von dortigen Wissenschaftlern entwickelt wurde.

NAM hält seine Verhaltensuntersuchungen normalerweise vertraulich, aber Wissenschaft erhielt eine E-Mail – von jemandem, der nichts mit der Untersuchung zu tun hatte –, in der die Entscheidung den Mitgliedern erklärt wurde. Und die Website zum Verhaltenskodex von NAM wurde kürzlich aktualisiert, um die Entscheidung zu vermerken. In der E-Mail, die am 26. Oktober von der NAM-Führung verschickt wurde, hieß es, die Gruppe habe einen Ausschuss zur Überprüfung des Verhaltens einberufen, um die Vorwürfe gegen Daszak zu untersuchen, und dass die Beamten die Empfehlung angenommen hätten, ihn zu entlasten.

Daszak lehnte es ab, sich zu den Einzelheiten der Anschuldigungen oder der Untersuchung und Entscheidung von NAM zu äußern. „Da die NAM diese Überprüfung streng vertraulich durchgeführt hat, bin ich nicht in der Lage, die Beschwerde oder das NAM-Schreiben, in dem sie mich über ihre Entscheidung informiert, weiterzugeben“, sagte Daszak Wissenschaft.

Aber die Beschwerde, die die Untersuchung eingeleitet hat, ist ein öffentliches Dokument. Am 30. November 2021 schickten drei Mitglieder des House Committee on Energy and Commerce – die Abgeordneten Cathy McMorris Rodgers (R–WA), der republikanische Vorsitzende Brett Guthrie (KY) und Morgan Griffith (R–VA) – eine 16-seitige Schreiben an NAM, das sich auf eine Förderung konzentriert, die EcoHealth von den National Institutes of Health erhalten hat, die eine Teilvergabe an WIV beinhaltete. Die Vertreter forderten NAM auf, zu prüfen, ob Daszak aus der angesehenen Institution ausgeschlossen werden sollte, die ihn 2018 zum Mitglied gewählt hatte.

Die Vertreter bieten in ihrem Schreiben eine lange Liste von Vorwürfen an. Daszak, so behaupten sie, habe sich „wiederholt und vorsätzlich“ geweigert, Daten im Zusammenhang mit dem Stipendium weiterzugeben, „in einer Weise gehandelt, die einer verantwortungsvollen Durchführung wissenschaftlicher Forschung zuwiderläuft“, sich geweigert, mit Forderungen des Kongresses zu kooperieren, und „politische Argumente vorgebracht, anstatt wissenschaftlich gemessen zu sein Analyse.” Sie nahmen ihn zur Rede, weil er die Hypothese vertreten hatte, dass die Pandemie aufgrund einer natürlichen Übertragung von SARS-CoV-2 von Tieren auf den Menschen begann, und die potenzielle Rolle von WIV und eines möglichen laborbezogenen Vorfalls aggressiv zurückwies. Seine Handlungen, so behaupten sie, „haben alle wissenschaftlichen Diskussionen über die Ursprünge der Pandemie sehr früh nach dem Ausbruch effektiv beendet“.

Einige der in dem Schreiben aufgeworfenen Fragen werden auch in einem vorläufigen Bericht des „Minderheitenaufsichtspersonals“ eingehend untersucht, der diese Woche von Senator Richard Burr (RNC), dem führenden Republikaner in einem überparteilichen Komitee, das den Ursprung der Pandemie untersucht, herausgegeben wurde. Dieser Bericht kommt zu dem Schluss, dass die Pandemie höchstwahrscheinlich begann, als das Virus WIV irgendwie entkam – eine Position, die viele Wissenschaftler ablehnen.

Ein NAM-Mitglied, das die Gültigkeit der Entlastungs-E-Mail bestätigte, aber darum bat, nicht genannt zu werden, sagte, es sei klar gewesen, dass die Anfrage nach der Untersuchung von Anfang an „frivol und politisch“ gewesen sei. Dieses Mitglied war auch empört darüber, dass Republikaner, die die Beschwerde einreichten, später enthüllten, dass NAM zugestimmt hatte, eine Untersuchung einzuleiten, was die Vertraulichkeit des Prozesses verletzte. „Der Rest von uns drängte darauf, sich zu äußern, und schwieg darüber“, sagt dieses NAM-Mitglied.

Ein anderes NAM-Mitglied, das ebenfalls darum bat, nicht genannt zu werden, sagte, die Beschwerde spiegele den Wunsch einiger Republikaner wider, China für die Pandemie verantwortlich zu machen. „Ich denke, es ist wirklich schlecht für die Pandemievorsorge“, sagte dieses Mitglied. „Wir brauchen internationale Zusammenarbeit, um Pandemien wirksam zu begegnen.“

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