Treffen Sie den GTA-Zahnarzt und Autor, der globale Freiheitsdemonstrationen für den Iran organisiert

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„Jeder Iraner hat unter diesem Regime gelitten“: Treffen Sie den GTA-Zahnarzt und Autor, der globale Freiheitsdemonstrationen für den Iran organisiert

Die Frau und Tochter von Hamed Esmaeilion starben, als das iranische Militär den Flug PS752 abschoss. Jetzt führt er eine Welle von Protesten an, während iranische Kanadier Gerechtigkeit für die Verbrechen des Regimes suchen

Foto von Babak Payami

Für Hamed Esmaeilion waren die letzten zweieinhalb Jahre ein epischer Kampf. Der im Iran geborene Esmaeilion ist ein Zahnarzt und preisgekrönter Autor, der 2010 mit seiner Familie nach Kanada ausgewandert ist und sich in Newmarket niedergelassen hat. Er verlor seine Frau und seine Tochter im Januar 2020, als der Ukraine-Airlines-Flug PS752 vom iranischen Militär abgeschossen wurde, wobei alle 176 Menschen an Bord ums Leben kamen. Als ob diese Tragödie nicht genug wäre, wurde sie schnell von Covid in den Schatten gestellt, was die Ermittlungen in der Angelegenheit ins Stocken brachte und die Hinterbliebenen mit ihrer Beschwerde allein ließ. Die Pandemie hinderte Esmaeilion daran, sich persönlich mit den Familien der anderen Opfer zu treffen, die alle schrecklich litten. In jenen frühen Tagen, sagt er, „wollte ich nur sterben.“

Seitdem hat Esmaeilion Kraft aus den Online-Treffen mit den anderen Familien und aus ihrem gemeinsamen Streben nach Gerechtigkeit für ihre Lieben gewonnen. Sie erschufen die Association of Familys of Flight PS752 Opfer, die 139 Familien vertritt und deren Sprecherin Esmaeilion ist. Diese Woche half Esmaeilion iranisch-kanadischen Gemeinden im ganzen Land, Kundgebungen für Freiheit und Demokratie im Iran zu koordinieren. Er hat auch bei der Organisation von Kundgebungen auf der ganzen Welt geholfen. Die Proteste wurden entzündet, nachdem die 22-jährige Mahsa Amini in Polizeigewahrsam im Iran starb, nachdem sie wegen Verstoßes gegen die Kleiderordnung des repressiven Regimes festgenommen worden war.


Wie haben Sie nach der Tragödie, die Ihre Familie heimgesucht hat, und der Pandemie, die bald darauf folgte, Hoffnung und Gemeinschaft gefunden?
Unmittelbar nach dem Abschuss von Flug PS752 traf Covid die Welt, sodass wir keine Gelegenheit hatten, uns physisch zu versammeln. Wir trafen uns online und weinten die ganze Zeit, und wir konnten uns nicht einmal umarmen. Wir konnten keine Proteste oder Kundgebungen abhalten. Wir haben in Kanada einen Verein gegründet und ihn als kanadische Non-Profit-Organisation registriert. Wir wollten die Erinnerungen an unsere Lieben wach halten und den Familien der Opfer helfen. Aber die Hauptziele waren Wahrheit und Gerechtigkeit.

Was haben Sie getan, um diese Ziele zu verfolgen?
Wir hatten 80 Treffen mit Bundesbeamten in Kanada, Großbritannien, Schweden, der Ukraine und den Vereinigten Staaten. Wir hatten mehr als 216 Treffen mit Luftfahrtexperten, Militärexperten und Rechtsexperten. Dazu gehören das RCMP, das Transportation and Safety Board of Canada und die International Civil Aviation Organization. Wir haben im Laufe von vier Briefkampagnen mehr als 300 Briefe an verschiedene Stellen geschrieben. Und wir haben Proteste in Montreal organisiert; auf dem Parliament Hill in Ottawa; und in Toronto. Kürzlich waren wir Teil des Organisationskomitees für die Freedom Rally for Iran am Samstag. Zehntausende Kanadier demonstrierten in mindestens 14 Städten im ganzen Land.

50.000 Menschen nahmen am Samstag an den Protesten in Toronto teil. Wie hat es sich angefühlt, so viele Leute zu sehen?
Ich war schockiert. Wir waren auf 10.000 Menschen vorbereitet, aber dann kamen mehr als 50.000 Menschen. Ich erinnere mich, dass ich mitten im Protest war und dachte: „Wo ist das Ende der Kundgebung?“ Und ich konnte es nicht sehen. Alle kamen auf uns zu, die Familien von PS752, sie unterstützten uns, weinten mit uns. Sie haben mit uns gesprochen. Ich bin allen iranischen Kanadiern dankbar. Sie haben uns Familien der Opfer von Flug PS752 nie vergessen. Sie sind wahrscheinlich die einzigen, die uns nicht vergessen haben. Wir kommen zusammen, um gemeinsam gegen das iranische Regime zu protestieren. Es ist ein friedlicher Protest. Wir wollen gegen jedes einzelne Verbrechen protestieren, das das Regime begangen hat, einschließlich des Abschusses von PS752. Und diese Unterstützung war so wertvoll für uns. Wir bekamen keine Unterstützung von den kanadischen Behörden, die für unseren Fall tätig werden mussten.

Hamed Esmaeilion und andere Demonstranten bei der Freedom Rally for Iran in Toronto Foto von Sina Jamshidiat

Diese Proteste sind also sehr persönlich für Sie.
Ja. Schon bevor mir und meiner Familie dies passierte, war ich ein Verfechter der Menschenrechte. Meine Bücher – zeitgenössische Belletristik, die die Realitäten der Gesellschaft und Politik nach der islamischen Revolution darstellen – sind im Iran verboten. Seit 2014 stehe ich als Autor auf einer schwarzen Liste. Deshalb bin ich 2020 nicht mit meiner Frau und meiner Tochter gereist, als sie das Land besuchten. Als ich das letzte Mal 2014 zurückkam, um meinen im Sterben liegenden Schwiegervater zu besuchen, wurde ich verfolgt. Die Beamten nahmen meinen Pass ab am Flughafen in Teheran. Ich wurde zweimal von der Polizei verhört – einmal, als mein Schwiegervater starb. Und dieses Regime war in den letzten 43 Jahren grausam gegenüber den Frauen im Iran. Nachdem Mahsa Amini in Polizeigewahrsam gestorben war, schrieb jemand, wenn Sie sich ihr Grab ansehen: „Mahsa Amini, Sie sind nicht gestorben. Dein Name wird ein Code sein.“

Wenn dieses Regime jahrzehntelang grausam war, was löst Ihrer Meinung nach gerade jetzt diese Welle des Protests aus? Und warum sind diese Proteste so viel größer als frühere?
Es begann mit dem Tod von Mahsa Amini. Die junge Generation, die innerhalb des Landes für die Freiheit kämpft, nutzt die sozialen Medien, um sich zu organisieren. Als wir sie protestieren sahen, konnten wir hier außerhalb des Iran nicht schweigen, weil wir denselben Schmerz erlitten. Jeder Iraner hat unter diesem Regime gelitten – manche mehr als ich, manche weniger als ich. Aber alle sind betroffen. Die Leute haben die Situation satt. Sie können das alles nicht verkraften. Sie haben schwere Sanktionen und Inflation sowie eine Pandemie ertragen müssen, die den Iran sehr hart getroffen hat. Sie leiden, und das wegen einer Ideologie, die Menschenleben nicht respektiert. Das Regime hat das mit PS752 gezeigt, und es hat das durch andere Verbrechen gegen die jüngere Generation gezeigt.

Von den 176 Personen auf Flug PS752 waren 85 Kanadier. Die anderen waren Iraner, Schweden, Afghanen, Briten und Deutsche, und die 11 Besatzungsmitglieder waren Ukrainer. Die Ukraine ist das einzige Land, das eine strafrechtliche Untersuchung eingeleitet hat, und sie wurde durch den Krieg behindert. Der RCMP sagte, er würde der Ukraine helfen, aber der Prozess war langsam. Wo bleiben Sie und die anderen Familien, die Gerechtigkeit suchen?
Ehrlich gesagt bin ich sehr enttäuscht, weil wir alles getan haben, was Überlebende tun können. Alles, was wir vom Regime bekommen haben, waren Beleidigungen und Diskriminierung und Lügen. Die internationale Gemeinschaft und die betroffenen Länder übergaben ihnen alle Untersuchungen. Die Ukraine war die einzige Hoffnung, die wir für eine strafrechtliche Untersuchung hatten. Aber mit dem Krieg hörte das auf. Das Transportation Safety Board of Canada führte keine Untersuchung durch. Der RCMP ging weg. Es hat einige Interviews mit Familien geführt, aber es hat nie Polizeiarbeit oder Detektivarbeit geleistet, und es hat kein Strafverfahren eröffnet. Das Justizministerium sagte auch, es könne nicht empfehlen, ein Strafverfahren einzuleiten. Dies ist der zweitschlechteste Terroranschlag gegen Kanadier. Das Schlimmste war Air India Flug 182 im Jahr 1985, und dies ist das zweitschlechteste. 85 Kanadier wurden getötet, und 138 der Passagiere waren auf dem Weg nach Kanada.

Welche Gründe gab der RCMP dafür an, keine strafrechtlichen Ermittlungen einzuleiten?
Der RCMP sagte, er habe keinen Zugang zu den Beweisen oder den Zeugen. Wir hatten viele Zeugen und Informanten, die uns angerufen haben, und wir haben diese Informationen mit dem RCMP geteilt. Ich habe in den sozialen Medien gepostet und jeden aufgerufen, der Informationen über PS752 hat, sich bitte zu melden. Etwa eine halbe Stunde später erhielt ich einen Anruf vom RCMP. Sie sagten: „Wir sind nicht verantwortlich für Beweise, die Sie sammeln. Sie müssen das alleine tun.“ Und wir waren auf uns allein gestellt. Wir haben im November 2021 einen Bericht veröffentlicht. Es war das erste Mal in der Geschichte der Luftfahrt, dass die Familien der Opfer die Last übernahmen, einen Untersuchungsbericht zu schreiben. Keine andere Organisation hat die Arbeit für uns erledigt. Auch die kanadische Regierung sagt, dass sie über Geheimdienste verfügt. Aber die anderen Familien und ich als die größten Beteiligten haben keine Ahnung, was diese Intelligenz ist. Ich habe mit vielen Leuten in unserer Regierung gesprochen. Sie sagen, dass es Zugang zu diesen Informationen geben wird, aber nicht zu unseren Lebzeiten. Wieso den? Ich bin derjenige, der meine Frau und meine Tochter verloren hat.

Demonstranten bei der Freedom Rally for Iran in Toronto Foto von Sina Jamshidiat

Wo lässt dich das zurück?
In völliger Dunkelheit. Deshalb protestiere ich. Unsere Familien denken, dass der einzige Weg, um Gerechtigkeit für unsere Lieben zu erlangen und die Wahrheit über das Geschehene zu erfahren, darin besteht, in den Iran zurückzukehren, wo die Beweise liegen, und in Zukunft einen Prozess in einem freien Iran zu führen.

Was erhoffen Sie sich politisch für den Iran?
Ich gehe mit dem, was die Leute wollen. Es gibt viele Oppositionsführer außerhalb des Landes und auch innerhalb des Landes, die meisten davon im Gefängnis, glaube ich. Aber wir müssen zu den Menschen gehen und sie wählen lassen, wen sie wollen. Ich bin ein gewöhnlicher Mensch, der für das stimmen wird, was ich in der Zukunft des Iran sehen möchte.

Was wünschen Sie sich zum jetzigen Zeitpunkt von der kanadischen Regierung?
Reichen Sie den PS752-Fall sofort bei der Internationalen Zivilluftfahrt-Organisation ein. Die Regierung sagt, sie arbeite daran, aber es gibt keinen Zeitrahmen, keinen Fahrplan. Was auch immer passiert, diese Familien, die ich vertrete, wir sind Kämpfer. Ich denke, die Islamische Republik Iran hat durch den Abschuss eines Flugzeugs und andere Verbrechen nur mehr Kämpfer geschaffen.


Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

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