Telemedizin ist keine Medizin

Telemedizin ist keine Medizin

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Die COVID-19-Pandemie hat viele heimtückische Mägde in ihre faulige Ausrüstung gebracht. Von Zoom-Meetings und Schulschließungen bis hin zu Masken und Lockdowns wurde unsere Welt auseinandergerissen und schließlich wieder an einen Ort gebracht, an dem sich fast alles verändert hat, im Großen und im Kleinen, wahrnehmbar und unmerklich. Kein Wunder, dass die Medizin zu den am deutlichsten wahrnehmbaren Lebensbereichen gehört, die sich nachhaltig verändert haben. Ein solcher Bereich in der Medizin, der sich drastisch von der BC-Ära (vor COVID) unterscheidet, ist das Konzept der Telemedizin.

Mit den Lockdowns im Jahr 2020 wurden die Menschen viel offener für die Möglichkeit virtueller Besuche bei ihren Ärzten, und der Markt wurde darauf aufmerksam. Hier war und ist in der Tat ein aufkeimender Markt. Die Telemedizinbranche wird 2021 auf rund 90 Milliarden Dollar geschätzt, und es gibt Prognosen für ein Wachstum von weit über 600 Milliarden Dollar bis 2028. Es gibt eindeutig viele motivierte Akteure, die hoffen, vom aufkommenden Goldrausch zu profitieren. Obwohl ich die Sinnlosigkeit erkenne, zwischen einem so lukrativen Markt und seinen Gewinnen zu stehen, halte ich es für wichtig, dass jemand einen Moment innehält und nicht fragt: „Kann ich teilnehmen?“ sondern zu fragen: “Soll ich?”

Es wäre unfair, das Gegenargument nicht so stark zu untermauern, wie es mir auf engstem Raum möglich ist. Die Telemedizin hat potenzielle Chancen, insbesondere für Patienten an abgelegenen Orten, die nicht ohne weiteres einen Hausarzt aufsuchen können oder an bestimmte Aspekte von Fachgebieten wie der Psychiatrie gebunden sind. Es gab einige Erfolge beim Einsatz von Telemedizin bei Patienten mit akutem Schlaganfall, wenn sich der Patient weit entfernt von einem Schlaganfallzentrum befindet, und Medikamente wie tPA können möglicherweise einen tiefgreifenden Unterschied im endgültigen Ergebnis eines Patienten bewirken. Die Möglichkeit, einen Neurologen aus der Ferne zu konsultieren, war für viele Schlaganfallpatienten im ganzen Land von Vorteil.

Und obwohl es eine Sache ist, neue Technologien einzusetzen, um Versorgungslücken zu schließen, ist es eine ganz andere, eine völlig neue Nebenindustrie zu schaffen. Die Telemedizin wird die Welt der Medizin sowohl für Patienten als auch für Ärzte neu erfinden. Es scheint daher, dass man eine lebenswichtige Frage stellen sollte. Ist das eine gute Medizin? Und, vielleicht als Folge davon, cui bono?

Die Antwort auf die zweite Frage, wer davon profitiert, hilft bei der Beantwortung der ersten, denn wenn es nicht die Patienten sind, ist es keine gute Medizin. Weiter ist zu argumentieren, dass dies dann mutatis mutandis auch nicht im Interesse des Arztes liegen kann. Das Problem ist nicht die Gier der Unternehmen, die medizinische Zweckmäßigkeit oder der Reiz einer neuen (ähnlichen) Technologie, obwohl alle drei dazu beitragen können. Das Problem liegt eher in der Technik selbst – das Feature ist der Bug. Medizin kann im Allgemeinen nicht durch eine Abschirmung zwischen einem Arzt und einem Patienten praktiziert werden. Das ist repräsentative Medizin. Anstatt einander anwesend zu sein, wird der Patient gegenüber dem Arzt vertreten, und obwohl dies offensichtlich alle durchzuführenden Verfahren oder signifikanten körperlichen Untersuchungen ausschließen würde, ist es weniger offensichtlich, wie konträr dies zu der ist Praxis der Medizin. Eine anständige Analogie könnte sein, dass, wenn Medizin sexuelle Intimität mit einem liebevollen Partner ist, Telemedizin bloße Pornografie ist – eine repräsentative Begegnung, die ein höheres Gut zum Nachteil derer nachahmt, die daran teilnehmen würden.

Die Medizin erfordert einen Patienten und einen Arzt in einem gemeinsamen Raum, denn echte Medizin erfordert die Interaktion zweier Personen, die einander gegenüberstehen. Dies liegt nicht nur daran, dass eine körperliche Untersuchung durchgeführt werden kann, obwohl dies von entscheidender Bedeutung ist, sondern vielmehr daran, dass es so viele Nuancen und Kontexte gibt, die in jede einzigartige Interaktion zwischen einem Patienten und einem Arzt einfließen. Wie ein Patient spricht, die Kleidung, die er trägt, sein Gang, das Zittern seiner Hände, der Zustand seiner Füße, das Verhalten und Verhalten derer, die ihn in die Notaufnahme begleiten, seine Körperhaltung, sein Augenkontakt und seine allgemeine Wirkung, um nur einige zu nennen Nur eine kleine Auswahl dessen, was der weise Arzt in Betracht zieht, alle tragen stark zur expliziten und impliziten Argumentation des scharfsinnigen Arztes bei. Die stillschweigende Kunst der Intuition und die notwendige Rolle der Vorstellungskraft werden beide gelähmt, wenn die Präsenz über einen Bildschirm gezwungen wird, der lediglich einen Patienten darstellt, aber niemals den Funken Menschlichkeit angemessen vermitteln kann, den die Medizin erhaschen muss, um richtig zu funktionieren. Der Fluss eines Lebens wird durch den Bildschirm irgendwie unterbrochen und minimiert, und diese nicht greifbare Ganzheit, die irgendwie größer ist als die Summe ihrer Teile, kann vom aufmerksamen Arzt nicht beobachtet und verstanden werden. Alles Wichtige geht verloren, Ärzte werden zu Mechanikern, Patienten zu Maschinen.

Dies ist natürlich ein philosophisches Argument und wird wahrscheinlich nicht viele überzeugen, aber es ist meiner Meinung nach der beste Grund, dem aktuellen Trend zur isolierten und fernen Realität der Telemedizin zu widerstehen. Schließlich ist dies eine Art Halbmedizin, die von jeder wirklichen Arzt-Patient-Interaktion entfernt und von dem wahren Zweck der Medizin isoliert ist, zu versuchen, einen Menschen zu heilen, der von schrecklicher Angst, hoffnungsloser Angst, unbeschreiblichem Schmerz, gequältem Herzschmerz und Trostlosigkeit erfüllt sein kann Unwohlsein oder die graue Niedergeschlagenheit der Moderne. Schließlich ist es meistens ein freundlicher Blick, das perfekte Wort im richtigen Moment oder eine sanfte Berührung, die die therapeutischste Waffe im Waffenarsenal eines Arztes ist.

Wenn wir unsere schöne Kunst intakt halten wollen, sollten Ärzte in Wahrheit vermeiden, dass sich immer mehr Technologie zwischen sie und ihre Patienten schiebt. Patienten sollten den einfachen Reiz eines schnellen Video-Chats vermeiden, wenn sie glauben, dass etwas mit ihnen nicht stimmt (ganz zu schweigen von der zweiten Rechnung, wenn ihnen fast immer geraten wird, trotzdem in die Notaufnahme zu kommen). Die Krankenhausverwaltung sollte sich gegen die Gewinne wehren, die ihnen auf Kosten der lokalen Bürger, denen sie angeblich dienen, zugute kommen könnten, und diese Technologie nach Bedarf für bestimmte Nischenbereiche reservieren (ländliche Medizin, akuter Schlaganfall, Psychiatrie usw.). Auch wenn dieses Szenario ziemlich scheint unrealistisch, die Vorteile, die unserem Gesundheitssystem erwachsen würden, wenn sie im Verhältnis zu dem fast sicheren Mangel an Vertrauen entstehen würden, der durch die Telemedizin für die Medizin insgesamt erzeugt wird, wenn sie nicht ergriffen würden, wären in der Tat heilsam.

Vielleicht sollten wir den weisen Rat von Cornelius befolgen, dem Arzt der Königin in Shakespeares Cymbeline, der, als er von dem unaufrichtigen Plan der Königin hört, Gift an kleinen Tieren zu testen, um „ihre verschiedenen Tugenden und Wirkungen zu sammeln“, antwortet: „Ihre Hoheit soll durch diese Praxis, aber verhärten Sie Ihr Herz.“ Wenn uns das Aufkommen der sozialen Medien eines gelehrt hat, dann, dass es viel schwieriger ist, ein Zyniker zu werden, wenn man mit einem anderen Menschen konfrontiert wird, und viel einfacher, wenn man sich hinter einem Bildschirm verstecken kann. Vorzugeben, sich aus der Ferne um unsere Mitmenschen zu kümmern, heißt, Zynismus in unsere Seelen und Härte in unsere Herzen einzuladen, denn es ist überhaupt keine „echte“ Begegnung, sondern eher eine virtuelle Repräsentation einer solchen. Es ist, kurz gesagt, keine Medizin, sondern die Repräsentation von Medizin; keine Berufung, die auf Menschenliebe basiert, sondern ein Job, der auf der Notwendigkeit eines Gehaltsschecks basiert. Lassen Sie uns den Zynismus in Schach halten und die Weichheit in unseren Herzen. Lassen Sie uns die Telemedizin in ihrem begrenzten und angemessenen Rahmen halten. Lasst uns Ärzte sein, keine Techniker, und in erster Linie immer Menschen.

Andrew Ross ist Notarzt und Autor von The Sweet and Bitter Taste of Moonshine.

Bildnachweis: Shutterstock.com


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