Tausende Mainer haben jetzt Zugang zu zahnärztlicher Versorgung, können aber keinen Zahnarzt finden

Tausende Mainer haben jetzt Zugang zu zahnärztlicher Versorgung, können aber keinen Zahnarzt finden

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Mit Hilfe von Claire Bartlett (links) behandelt Dr. Kailee Williams (rechts) kürzlich den MaineCare-Patienten Steve Lockard im Waterville Community Dental Center. „Die Nachfrage nach zahnärztlichen Leistungen ist derzeit einfach so hoch“, sagte Williams. Shawn Patrick Ouellette/Mitarbeiter Fotograf

Steve Lockard hat diesen Sommer zwei Löcher gefüllt bekommen. Er hat auch neue Prothesen, um fehlende Zähne zu ersetzen.

Während es für die meisten Menschen eine routinemäßige Versorgung ist, ist es die erste nicht notfallmäßige zahnärztliche Versorgung, die der 47-jährige Anstreicher seit etwa 15 Jahren erhalten hat, und wurde erst möglich, als er im Juli Anspruch auf eine zahnärztliche Versorgung durch MaineCare erhielt. Er musste etwa eine Stunde von seinem Zuhause in Moskau zur Community Dental Clinic in Waterville fahren, aber es hat sich gelohnt.

„Früher war es mir immer peinlich zu lächeln, aber jetzt kann ich lächeln. Ich habe jetzt einfach dieses zusätzliche Selbstvertrauen “, sagte Lockard.

Aber Lockard ist einer der Glücklichen, und er weiß es.

Maine hatte bereits zu wenige Zahnärzte. Und mit mehr als 220.000 Menschen, die gerade Anspruch auf die MaineCare-Leistung haben, steigt die Nachfrage rasant an.

Jess Falero aus Portland ist einer von Tausenden von Erwachsenen, die Anspruch auf zahnärztliche Leistungen von MaineCare haben, aber keinen Zahnarzt finden können. „Entweder haben Zahnärzte keine freien Stellen oder sie akzeptieren MaineCare nicht“, sagte Falero. „Es war zu 100 Prozent frustrierend.“ Gregory Rec/Personalfotograf

Jess Falero of Portland ist einer von Tausenden von Menschen, die ebenfalls Anspruch auf MaineCare-Leistungen haben, aber keinen Zahnarzt aufsuchen können.

„Entweder haben Zahnärzte keine freien Stellen oder sie akzeptieren MaineCare nicht“, sagte Falero. „Es war zu 100 % frustrierend.“

Falero leidet an zwei abgebrochenen Zähnen und mehreren Karies. Und obwohl es schön ist, dass MaineCare einen zahnärztlichen Nutzen hat, sagte der 25-jährige Gemeindeaktivist, wird der anhaltende Mangel an Zugang zu medizinischer Versorgung zu einer schlechten Gesundheit für viele Menschen führen.

„Demokratie ist notorisch sehr langsam, aber die Not ist notorisch sehr dringend“, sagte Falero.

Ein Grund dafür ist laut der Maine Dental Association, dass das Gesamtangebot an Zahnärzten, Dentalhygienikern und anderem Personal stagniert oder zurückgeht.

Das US Bureau of Labor Statistics zeigt, dass Maine im Jahr 2019 – vor der Pandemie – 590 Zahnärzte in Allgemeinpraxen hatte und im Jahr 2021 auf 510 zurückging, die neuesten Jahresstatistiken sind verfügbar.

Ein weiterer Teil des Problems besteht darin, dass eine große Anzahl dieser Zahnärzte MaineCare-Patienten nicht akzeptiert, weil die Erstattungssätze des Programms so niedrig sind.

Der Staat listet etwa 40 Zahnarztpraxen auf, die MaineCare-Patienten aufnehmen, obwohl die Maine Dental Association sagte, dass es wahrscheinlich mehr Praxen gibt, die zumindest einige MaineCare-Patienten aufnehmen werden. Einige Zahnärzte haben eine Obergrenze für die Anzahl solcher Patienten.

In einigen Fällen müssen Patienten stundenlang reisen, um einen Zahnarzt zu erreichen, der bereit ist, einen neuen MaineCare-Patienten zu sehen.

Die Erstattungen für zahnärztliche Leistungen von MaineCare haben sich mit der Erweiterung der Zahnbehandlung für Erwachsene um etwa 70 % verbessert, aber Zahnärzte erhalten immer noch nur etwa zwei Drittel dessen, was die Privatversicherung zahlt.

Es ist nicht klar, wie viele der neu in Frage kommenden Patienten versuchen und scheitern, einen Zahnarzt zu finden.

Nach den Erfahrungen anderer Bundesländer dürften etwa 3o % der 220.000 neu anspruchsberechtigten Erwachsenen die zahnärztliche Leistung in Anspruch nehmen und sich behandeln lassen. Das sind etwa 70.000 weitere Menschen, die versuchen könnten, einen offenen Zahnarztstuhl zu finden.

Der MaineCare-Vorteil für Erwachsene ist „ein großer Gewinn für uns und ein Erfolg für uns und den Bundesstaat Maine“, sagte Melissa Watson, Betriebsleiterin von Community Dental, die Niederlassungen in Portland, Biddeford, Farmington und drei weiteren Standorten im Bundesstaat hat. Trotz des ähnlichen Namens ist es eine andere Praxis als Watervilles Community Dental. „Der Nachteil ist, dass es im gesamten Bundesstaat Maine keine zusätzlichen Anbieter gibt.“

Befürworter sagen, dass Zugangsprobleme real sind, aber dem System muss Zeit gegeben werden, um neue Patienten aufzunehmen.

„Etwas, das wir so lange vernachlässigt haben, kann nicht über Nacht behoben werden“, sagte Kathy Kilrain del Rio, Advocacy- und Programmdirektorin von Maine Equal Justice, einer progressiven Gruppe, die sich jahrelang für das Gesetz eingesetzt hat. Maine ist jetzt einer von 37 Bundesstaaten, die die zahnärztliche Leistung für Erwachsene für Medicaid anbieten, die im Bundesstaat MaineCare genannt wird.

Zahnärzte, die MaineCare-Patienten sehen, berichten, dass sie mit Terminanrufen bombardiert werden und sie ablehnen müssen, weil die Kapazität nicht ausreicht.

„Die Nachfrage nach zahnärztlichen Leistungen ist derzeit einfach so hoch“, sagte Dr. Kailee Williams, Zahnärztin bei Lockard. „Es ist frustrierend für Patienten, die anrufen, und man kann nirgendwo hingehen.“

Williams sagte, als der Vorteil im Juli eröffnet wurde, wurden sie mit neuen Patientenanfragen überflutet und mussten innerhalb eines Monats die Aufnahme neuer Patienten einstellen. Sie werden versuchen, einige neue Patienten aufzunehmen, wenn es zu einer Absage kommt, aber es ist schwierig und die Nachfrage ist viel höher als die verfügbaren Plätze, sagte Williams.

In ihrer Praxis in Oakland bespricht sich Dr. Kailee Williams mit Steve Lockard, 47, einem Moskauer Einwohner, der zu den 220.000 MaineCare-Patienten gehört, die im Juli für eine zahnärztliche Versorgung in Frage kamen. Shawn Patrick Ouellette/Mitarbeiter Fotograf

Lockard sagte, er könne sich bei Community Dental behandeln lassen, weil er dort zuvor eine Notfallversorgung erhalten habe. Nach den alten MaineCare-Regeln konnten Versicherte nur im Notfall zahnärztliche Versorgung erhalten, z. B. wenn ein Zahn gezogen werden musste. Lockard sagte, er habe nur etwa 1/3 seiner natürlichen Zähne, und der Rest sei Zahnersatz, weil er viele Jahre ohne Zahnversicherung ausgekommen sei.

Therese Cahill, Exekutivdirektorin der Maine Dental Association, sagte, noch bevor sie den MaineCare-Zahnvorteil hinzufügte, entsprach das Angebot nicht der Nachfrage. Und die Pandemie führte nur zu mehr Personalmangel und Verzögerungen bei der Versorgung.

„Es wird immer schwieriger, jemanden zu finden, der neue Patienten aufnimmt“, sagte Cahill. „Es ist ein seit langem bestehendes Problem, aber das Licht hat seit der Pandemie ziemlich hell darauf geleuchtet.“

Cahill sagte, während der Rollout weitergeht, hofft sie, dass sich mehr Zahnärzte bereit erklären werden, MaineCare-Patienten aufzunehmen, und dass sich die Bemühungen zur Erweiterung der Belegschaft, wie z.

Derzeit ist die Personalausstattung ein großes Hindernis, sagte Kate Hopkins, CEO von Community Dental. Ein Teil der Mission der Klinik besteht darin, MaineCare-Patienten zu versorgen, aber Hopkins sagte, dass sie eine 25-prozentige Leerstandsrate bei Zahnärzten und 21 % bei Hygienikern haben, was zu Personalmangel führt, während die Nachfrage steigt.

Tatsächlich führte Personalmangel zu einer Ankündigung am Freitag, dass Community Dental diesen November zwei seiner Standorte schließen würde – in Rumford und Monson.

Watson, der Chief Operating Officer von Community Dental, sagte, dass trotz verbesserter Erstattungssätze, die an die zahnärztliche Expansion gebunden waren – die Sätze stiegen auf jetzt 67 % der Einnahmen von MaineCare, die Praxen aus privaten Versicherungen erhalten – dies immer noch ein finanzieller Hemmschuh dafür ist akzeptiere MaineCare.

„Die Vorstellung, dass viele private Praxen darauf aufspringen würden, erscheint sehr unwahrscheinlich“, sagte Watson. „Warum sollten Sie Ihrer Praxis einen weniger zahlenden Service und ganz ehrlich eine ganz neue Art der Abrechnung hinzufügen?“

Watson sagte, dass Programme, die der Staat denjenigen mit zahnärztlichen Karrieren zur Vergebung von Darlehen anbietet, hilfreich seien, aber verbessert werden könnten, um robuster zu sein, um die jüngsten Absolventen dazu anzuspornen, in Maine zu praktizieren. Williams sagte zum Beispiel, sie habe 500.000 Dollar an Schulden aus Studentendarlehen zu begleichen.

Dr. Kailee Williams behandelt den MaineCare-Patienten Steve Lockard aus Moskau im Waterville Community Dental Center. Rechts hilft die Zahnarzthelferin Claire Bartlett aus. Shawn Patrick Ouellette/Mitarbeiter Fotograf

Jeanne Lambew, Kommissarin für Gesundheit und menschliche Dienste in Maine, sagte, die Situation sei ähnlich wie bei der gesamten Erweiterung von MaineCare im Jahr 2019. Es werde einige Zeit dauern, den zahnärztlichen Nutzen für Erwachsene auszubauen, aber die Teile seien vorhanden, um den Zugang zu verbessern, sagte sie. Ein Teil davon wird ein erhöhtes Bewusstsein und Mundpropaganda sein, da immer mehr Zahnärzte neue MaineCare-Patienten aufnehmen und feststellen, dass die verbesserten Erstattungen die Zahlen zum Laufen bringen können.

„Wir glauben, dass mehr Zahnärzte daran interessiert sind, MaineCare-Patienten zu betreuen. Wir hoffen, dass die Kombination aus erweitertem Zugang, umfassenden zahnärztlichen Leistungen und höheren Erstattungssätzen die Zahl der Zahnärzte in Maine erhöht“, sagte Lambew. „Es kann einige Zeit dauern, bis das Angebot die Nachfrage deckt.“

Lambew sagte, dass es in Maine eine Reihe von Programmen gibt, die Bundesmittel verwenden, um das Personal im Gesundheitswesen zu stärken, einschließlich im zahnmedizinischen Bereich.

Die zahnärztliche Leistung wird das MaineCare-Programm voraussichtlich 45 Millionen US-Dollar pro Jahr kosten. Maine ist jetzt einer von 37 Bundesstaaten, der Erwachsenen irgendeine Form von zahnärztlicher Versorgung anbietet, die nicht für Notfälle erforderlich ist.

An der University of New England, der einzigen zahnmedizinischen Fakultät in Maine, wird die Zahl der Absolventen der Zahnmedizin von 64 in diesem Jahr auf 74 im Herbst 2023 steigen.

„Dies bedeutet, dass mehr Zahnmedizinstudenten Patienten in ländlichen und unterversorgten Regionen im Norden Neuenglands behandeln, und letztendlich mehr zugelassene Zahnärzte in Maine“, sagte Nicole Kimmes, Interimsdekanin des UNE College of Dental Medicine.

Kimmes sagte, ein Programm zur Vergebung von Krediten für Studenten, die in Maine bleiben – gesponsert von der Delta Dental-Versicherung – und eine externe Rotation für Studenten im vierten Jahr, bei der die Studenten “für 10-12-wöchige Rotationen in ländliche und unterversorgte Gemeinden” eintauchen, halten einige Absolventen im Zustand.

Williams, der Zahnarzt in Waterville, sagte, der durch die Pandemie verursachte Arbeitskräftemangel habe die Bemühungen zur Kapazitätserweiterung zurückgeworfen.

„Während COVID-19 haben wir Einrichtungen verloren. Wir haben Anbieter verloren“, sagte Williams. „Viele Orte, die zurückkamen, kamen mit einer geringeren Kapazität zurück. Einige beschlossen, ganz mit dem Praktizieren aufzuhören.“

Die Schließungen im Jahr 2020 führten dazu, dass sich alle außer der dringendsten Mundpflege verzögerten. Als die Zahnarztpraxen wiedereröffnet wurden, dauerte es viele Monate, bis sie ihre bestehenden Patienten einholten. Und jetzt gibt es zusätzliche Nachfrage.

Dr. Genko Stanilov, ein Zahnarzt und zahnärztlicher Direktor von Community Dental, sagte, er hoffe, dass andere Zahnärzte damit beginnen würden, zumindest einige MaineCare-Patienten aufzunehmen.

„Meine Botschaft ist, ihm bitte eine Chance zu geben, und hoffentlich werden sie sehen, dass sie es in ihrer Praxis umsetzen können“, sagte Stanilov.

Del Rio, der Befürworter von Maine Equal Justice, sagte, es sei wichtig, sich daran zu erinnern, dass Befürworter mehrere Jahre lang Lobbyarbeit geleistet haben, um den zahnärztlichen Nutzen für Erwachsene mit MaineCare zu erhalten, und es wird wachsende Schmerzen geben.

„Es gibt Menschen, die jetzt Zugang zu medizinischer Versorgung erhalten, die vorher keinen Zugang hatten“, sagte del Rio. „Mit der Zeit werden Anbieter hinzukommen, die noch nicht da sind.“


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