Taiwans Schuppentiere leiden unter Angriffen wilder Hunde

Taiwans Schuppentiere leiden unter Angriffen wilder Hunde

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Pangoline, die normalerweise für ihre Schuppen geschätzt werden, trotzen einer anderen Gefahr im naturschutzbewussten Taiwan – einer wachsenden wilden Hundepopulation.

In den meisten seiner Lebensräume geht die größte Bedrohung des stark gehandelten Schuppentiers vom Menschen aus. Aber in Taiwan trotzen die schuppigen Säugetiere einer anderen Gefahr: einer wachsenden wilden Hundepopulation.

Tierarzt Tseng Shao-tung, 28, hat während seiner Schicht in einem Krankenhaus in Hsinchu aus erster Hand gesehen, was ein Hund den sanften Kreaturen antun kann.

Letzten Monat arbeitete er daran, das Leben eines männlichen jungen Pangolins zu retten, das tagelang in freier Wildbahn gelegen hatte und dessen Schwanz zur Hälfte abgekaut war.

„Es hat eine große offene Wunde an seinem Schwanz und sein Körpergewebe ist zerfallen“, sagte Tseng, während er das sedierte Schuppentier vorsichtig drehte, um die klaffende Wunde zu desinfizieren.

Es war das fünfte Schuppentier, das Tseng und seine Tierärztekollegen in diesem Jahr vor mutmaßlichen Hundeangriffen gerettet hatten.

Cheftierärztin Chen Yi-ru sagte, sie habe in den letzten fünf Jahren eine stetige Zunahme von Schuppentieren mit Traumaverletzungen bemerkt – die meisten von ihnen mit schweren Schwänzen.

Pangoline sind mit harten, überlappenden Körperschuppen bedeckt und rollen sich zu einer Kugel zusammen, wenn sie angegriffen werden. Der Schwanz ist der verletzlichste Teil des Tieres.

„Deshalb wird bei einem Angriff normalerweise zuerst in den Schwanz gebissen“, erklärte Chen.

Wildtierforscher und Beamte sagten in einem im vergangenen Jahr veröffentlichten Bericht, dass Hundeangriffe, die mehr als die Hälfte aller Verletzungen seit 2018 ausmachen, „zur Hauptbedrohung für Schuppentiere in Taiwan“ geworden sind.

Meist gehandeltes Säugetier

Pangoline werden von Naturschützern als das am häufigsten gehandelte Säugetier der Welt beschrieben, wobei die traditionelle chinesische Medizin der Haupttreiber ist.

Obwohl ihre Schuppen aus Keratin bestehen – der Substanz, aus der unsere Fingernägel und Haare bestehen – besteht bei chinesischen Verbrauchern eine große Nachfrage nach ihnen, da unbewiesen davon ausgegangen wird, dass sie die Laktation stillender Mütter unterstützen.

Diese Nachfrage hat die Pangolinpopulationen in ganz Asien und Afrika trotz eines weltweiten Verbots dezimiert und einen lukrativen internationalen Schwarzmarkthandel finanziert.

Alle acht Arten von Schuppentieren auf beiden Kontinenten sind als gefährdet oder vom Aussterben bedroht aufgeführt.

Taiwan ist eine vergleichbare Erfolgsgeschichte im Naturschutz und hat sich von einem Ort, an dem Schuppentiere von fast ausgestorben zu geschützten und gedeihenden wurden, gewandelt.

Chan Fang-tse, Tierarzt und Forscher am offiziellen Taiwan Endemic Species Research Institute, sagte, dass in den 1950er bis 1970er Jahren eine massive Jagd stattgefunden habe.

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Pangoline werden von Naturschützern als das am häufigsten gehandelte Säugetier der Welt beschrieben, wobei die traditionelle chinesische Medizin der Haupttreiber ist.

„In dieser Zeit wurden in Taiwan 60.000 Schuppentiere wegen ihrer Schuppen und Felle getötet“, sagte er der Nachrichtenagentur AFP.

Ein Gesetz zum Schutz von Wildtieren aus dem Jahr 1989 beendete die Branche, während das zunehmende Naturschutzbewusstsein die Öffentlichkeit dazu veranlasste, ihre schuppigen Nachbarn als etwas zu begrüßen, das man schätzen sollte, und nicht als Ware.

Die Population des formosaischen oder taiwanesischen Schuppentiers, einer Unterart des chinesischen Schuppentiers, hat sich seitdem wieder erholt, wobei Forscher schätzen, dass es jetzt zwischen 10.000 und 15.000 in freier Wildbahn gibt.

Aber die wachsende Wildhundpopulation der Insel – selbst eine Folge einer Regierungspolitik von 2017, streunende Tiere nicht zu töten – trifft Pangoline hart, warnte Chan.

„Schuppentiere sind am stärksten betroffen, weil sie eine große Überlappung des Wandergebiets haben und sich Pangoline nicht so schnell bewegen wie andere Tiere“, sagte Chan.

wählerische Esser

Pangoline sind auch anfällig, weil sie nur wenige Nachkommen haben.

Die einzeln lebenden Formosan-Pangolins paaren sich einmal im Jahr und bringen erst nach 150 Tagen Trächtigkeit einen Nachwuchs zur Welt. Zuchtprogramme in Gefangenschaft hatten wenig Erfolg.

„Es könnte schwieriger sein, Pangoline zu züchten als Pandas“, sagte Chan.

Die Zunahme verletzter Schuppentiere hat Tierärzte vor eine weitere Herausforderung gestellt: genügend Ameisen und Termiten zu finden, um die wählerischen Esser zu füttern, die oft Ersatzmischungen von Larven ablehnen.

Tseng stapelte sich mit drei anderen Tierärzten in einen Lastwagen und ging zu einem Baum, um ein Ameisennest zu bergen, das er kürzlich entdeckt hatte.

„Wir müssen jetzt ständig Ausschau halten und alle paar Tage nach Ameisennestern suchen, weil wir mehr Schuppentiere zu füttern haben“, sagte Tseng.

Ein Schuppentier kann jeden Tag ein Ameisennest von der Größe eines Fußballs fressen.

Die Regierung hat auch die Bewohner aufgefordert, Nistplätze zu melden, um die Schuppentiere zu füttern, bis sie wieder in die Wildnis entlassen werden können.

Aber das verletzte Schuppentier in Tsengs Obhut muss wahrscheinlich in einen Zoo oder eine staatliche Einrichtung zur Adoption geschickt werden, nachdem es sich erholt hat.

„Es wird Schwierigkeiten haben, auf Bäume zu klettern, und es wird nicht möglich sein, sich in eine Kugelform zu rollen“, sagte Tseng.

“Es hat die Fähigkeit verloren, sich in freier Wildbahn zu schützen.”


Aufdecken, wie gefährdete Schuppentiere oder „schuppige Ameisenbären“ Nahrung verdauen


© 2022 AFP

Zitieren: Taiwans Pangoline leiden unter einer Welle von Wildhundangriffen (2022, 25. September), abgerufen am 25. September 2022 von https://phys.org/news/2022-09-taiwan-pangolins-surge-feral-dog.html

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