Studenten fliegen hoch – und kostenlos – in Albuquerque – General Aviation News

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Robert „Birdie“ Garcia-Kaliel begann bereits in der sechsten Klasse mit dem Training für seinen Privatpiloten Check Ride.

Zu diesem Zeitpunkt schrieb sich der heute 17-jährige Flieger zum ersten Mal an der Southwest Aeronautics, Mathematics and Science Academy, bekannt als SAMS Academy, am Double Eagle II Airport (KAEG) in Albuquerque, New Mexico, ein.

Die kostenlose akkreditierte öffentliche Charterschule, die er besucht, bietet einen Pilot Progression Path, der es ihm ermöglichte, sein Privatpilotenzertifikat vor dem Abitur zu erwerben – ohne Kosten für ihn oder seine Familie. Nicht für das Flugzeug, nicht für den Ausbilder, nicht für Treibstoff, nicht für Bücher.

Die Southwest Aeronautics, Mathematics and Science Academy, bekannt als SAMS Academy, befindet sich bei KAEG in Albuquerque, New Mexico.

Tatsächlich hat Birdie – alle Schüler des Pilot Progression Path haben Rufzeichen – diesen Sommer zwischen seinen Junior- und Senior-Jahren seine Prüfungsfahrt bestanden. Das ist etwas ungewöhnlich, da die meisten Schüler des SAMS Pilot Path ihre Privatpilotentickets während ihres letzten Jahres erhalten.

Zwei der Studenten im Pilot Progression Path der Akademie.

Ethan „Flash“ Gordon war einer dieser Senioren, und obwohl eine Wartungsverzögerung am Trainer der Schule seine Check-Fahrt um mehrere Monate verzögerte, bremste er Flash nicht aus. Er wurde an der Embry-Riddle Aeronautical University aufgenommen, wo er hofft, irgendwann einen Master-Abschluss in Luft- und Raumfahrttechnik zu machen. Danach vielleicht die NASA. Eines seiner Hobbys ist es, mit seinem 10-Zoll-Newton-Teleskop atemberaubend schöne Fotos der Planeten zu erstellen.

Fotos von Ethan Gordon

Unterdessen erwägt Birdie einen anderen Weg. Er ist sich nicht sicher, ob das College im aktuellen Arbeitsumfeld der Luftfahrt tatsächlich Sinn macht. Er hat sich noch nicht entschieden, aber er neigt dazu, das College zu überspringen und direkt in eine der Ausbildungsakademien der Fluggesellschaft zu gehen.

Und während er noch über seine Optionen nachdenkt, tut es seine Ausbilderin nicht: Sie hat Pläne für Birdie. Dieses Jahr dient er als Aviation Assistant, ein Peer-Instruktor, der jüngeren Schülern bei ihren Luftfahrtstudien hilft und ihnen Erfahrungen mit den Sims der Schule vermittelt, zu denen ein Redbird Jay und ein Full-Motion-Redbird MCX mit Doppelsteuerung gehören.

Einer der Sims an der Akademie.

Apropos Fluglehrer…

Lernen Sie „Doc“ Chavez kennen

Die Doctor, Lawyer, Indian Chief-Zeile eines Kinderreims aus der Kindheit beschreibt Lauren Hollingsworth Chavez, die Luftfahrtdirektorin der SAMS Academy. Sie ist Ärztin und AME. Sie ist auch CFI/CFII-Fluglehrerin und fungiert nicht nur als Luftfahrtdirektorin, sondern auch als Chief Flight Instructor für die Akademie.

Aber sie war ein Nachzügler in der Luftfahrt und sagte: „Ich hatte nie Interesse am Fliegen.“

Chavez besuchte die medizinische Fakultät der Universität von New Mexico und pendelte dann zu Beginn seiner Karriere 400 Meilen zwischen Albuquerque und Roswell, NM, hin und her, um in der Notaufnahme des Eastern New Mexico Medical Center zu arbeiten. Die Fahrt war zermürbend, und schließlich sagte ein Mitglied der Gemeinde ihres Mannes (er ist Pastor), der ein CFI war, er würde ihnen beiden das Fliegen beibringen, wenn sie ein Flugzeug kaufen würden.

So kam Sundowner N9758L – und die Luftfahrt – in Chavez‘ Leben.

Nachdem sie sich ihr Privatticket verdient hatte, machte eine Instrumentenflugberechtigung für die Art von Pendlerflügen, die sie durchführte, Sinn. Sie sagte, dass sie während des Studiums für ihre Instrumentenflugberechtigung bemerkte, wie wenig sie wirklich über die Luftfahrt wusste. Das führte zu einem kaufmännischen Zertifikat und schließlich zu ihrem CFI, nicht weil sie unterrichten wollte, sondern weil sie glaubt, dass man ein Fach wirklich beherrschen muss, um es zu unterrichten. Im Grunde wurde sie CFI, um sich zu vergewissern, dass sie ihr eigenes Wissen über die Luftfahrt gemeistert hatte.

Aber dann kam SAMS und alles wurde zweitrangig gegenüber dem Einfluss, den sie auf das Leben der Schülerin ausüben konnte.

Lauren Hollingsworth Chavez ist die treibende Kraft hinter der SAMS Academy.

„Ich habe mich einfach in diese Kinder verliebt“, sagt sie.

So sehr, dass Unterricht und Flugtraining jetzt ihre Wochentage dominieren, und sie hat ihre medizinische Praxis auf Teilzeit reduziert und sich hauptsächlich auf die Durchführung medizinischer Untersuchungen für Fluglotsen konzentriert.

Fluglinie

Schüler des SAMS Academy Pilot Progression Path werden nicht an Flugschulen von Drittanbietern vergeben.

Der Trainer der Schule ist eine Cessna 172 von 1978.

Stattdessen trainieren sie in der N739HK, der Cessna 172 der Schule von 1978, die mit einer sexy Metallic-Silber- und Dark Blue Mist-Lackierung, neuen Ledersitzen und einem modernen Glascockpit mit zwei Dynon Skyviews ausgestattet ist – ein 10-Zoll-Modell für den Schüler und ein Siebener -Zoll-Modell für den Ausbilder, mit einem Avidyne 540 in der Mitte.

Chavez gibt zu, dass es übertrieben sein könnte, und stellt sicher, dass ihre Schüler in den Sims Zeit für Dampfmessungen bekommen, damit sie auf alles vorbereitet sind, was sie in der Flotte der Arbeitskräfte finden könnten.

Das Cockpit des Schultrainers.

Chavez sagt, sie fliegt volles Haus – drei Schüler gleichzeitig – wenn Gewicht und Balance es zulassen, und maximiert „Hintern auf Sitzen“, damit ihre Schüler lernen können, indem sie ihre Kollegen beobachten und sich gegenseitig unterrichten.

Sie bringt Traditionen der Medizinschule in ihren Unterricht an der SAMS ein und sagt, dass der Weg in der Medizin, Material zu meistern, lautet: „Eins sehen, eins tun, eins lehren.“

MINT-Labor

SAMS-Akademiker sind nicht auf das Klassenzimmer, die Simulation und die Fluglinie beschränkt. Die Schule verfügt über ein fortschrittliches STEM-Labor zum Anfassen, das mit einer überwältigenden Auswahl an Geräten eher nach Silicon Valley als nach High School aussieht. Es gibt 30 Computerarbeitsplätze mit einem robusten Softwareangebot, Grafiktabletts, drei 3-D-Drucker, Virtual-Reality-Systeme, pneumatische Geräte und einen Windkanal.

Das MINT-Labor.

Flash sagt, dass Sie einen Flügel in CAD entwerfen, auf einem 3-D-Drucker drucken und dann im Windkanal testen können.

Eintritte und der Pilot „Funnel“

Derzeit werden 100 % der Schüler, die sich an der Schule bewerben, zugelassen. Schüler können in jeder Klassenstufe teilnehmen und die Schule rekrutiert aktiv.

Flash und Birdie beschreiben die Schülerkultur als „angenehm nerdig“ und kommentierten beide, was für eine sichere Umgebung die Schule geschaffen hat. Beide Piloten sind seit der sechsten Klasse bei der Akademie und konnten sich nur daran erinnern, in all dieser Zeit einen Kampf gesehen zu haben.

Derzeit gibt es etwa 250 Schüler in den Klassen sechs bis zwölf, davon 87 Schüler im Pilot Progression Path, der in der neunten Klasse beginnt.

Der nicht-STEM-akademische Kern der Akademie wird aus der Ferne über die Edgenuity-Plattform unterrichtet, was beide jungen Piloten als „Scheiße“ bezeichneten, was jedoch durch die Qualität des MINT-Unterrichts ausgeglichen wird, den sie im Laufe der Jahre von den Mitarbeitern vor Ort erhalten haben.

Um am SAMS Academy Pilot Path teilnehmen zu können, müssen die Schüler zunächst einen Young Eagles-Flug absolvieren, in der Regel über das 100 Mitglieder starke EAA Chapter 179, das ebenfalls bei KAEG angesiedelt ist und jedes Jahr ein halbes Dutzend Young Eagles-Veranstaltungen veranstaltet. Das Chapter hat seit Beginn des Programms vor 30 Jahren jedes Jahr an Young Eagles teilgenommen und mehr als 4.200 erste Fahrten absolviert.

Jeder Young Eagles-Flug wiederum qualifiziert Studenten für eine kostenlose Studentenmitgliedschaft in der Experimental Aircraft Association (EAA), die ihnen dann – wiederum kostenlos – Zugang zum Learn to Fly-Kurs von Sporty gewährt. Drei Kapitel dieses Kurses hinter sich und die EAA bezahlt eine Flugstunde.

An diesem Punkt, nachdem sie den richtigen Antrieb und das richtige Engagement gezeigt haben – und die Gelegenheit hatten, sicherzustellen, dass das Fliegen das Richtige für sie ist – werden die Schüler zum SAMS Pilot Progression Path zugelassen, mit vollständiger Flugausbildung durch Privatpiloten, die von der Schule bezahlt werden .

Was nicht heißt, dass es nicht immer noch harte Arbeit ist. Chavez sagt, dass die Schule zwar die finanzielle Hürde für das erste Pilotenzertifikat beseitigt hat, sie aber die Hände ihrer Schülerin nicht hält. Sie erwartet viel von ihnen, und ein Großteil ihres Studiums ist selbstbestimmt.

(Alle Fotos von William E. Dubois, sofern nicht anders angegeben)

Piloten bauen

Chavez sagt, dass Menschen historisch gesehen entweder Geld haben oder dem Militär beitreten mussten, um Pilot zu werden.

„Ich liebe es so sehr, dass wir unseren Studenten die Tür zu einer erstaunlichen Karriere in der Luftfahrt öffnen können, ohne eines dieser Profile zu erfüllen“, sagte sie. „Ich denke, das ist mein Lieblingsteil bei der Arbeit bei SAMS. Sie können das ärmste Kind mit schlechtem Hintergrund sein, aber wenn Sie eine gute Einstellung und eine starke Arbeitsmoral haben – oder bereit sind, diese zu entwickeln – können Sie ein Pilot sein, bevor Sie Ihren Abschluss machen. Und wenn Sie Ihren Abschluss gemacht haben, können Sie sich an der Hochschule weiterbilden oder ins Berufsleben einsteigen. Dass unser Land derzeit einen solchen Mangel an Piloten hat, ist das Sahnehäubchen für die Karrieremöglichkeiten dieser Kids.“

Und Chavez hat größere Pläne für die Zukunft. Sie hat gerade ein Drohnenprogramm hinzugefügt und arbeitet daran, Wege für Flugwartungstechniker und Fluglotsen zu schaffen.

Sie hofft auch, SAMS-Schüler früher in die Luftfahrt zu bringen.

„Einige Mittelschüler kommen vorbei und schauen sehnsüchtig in den Simulationsraum“, sagt sie, „hungrig auf den Tag, an dem sie in die High School gehen und mit dem Fliegen beginnen können. Ich hoffe, ihnen helfen zu können … bald.“

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