Schnitte, Verschlüsse, DIY-Zahnheilkunde: Willkommen beim NHS in Thérèse Coffeys Sitz | Therese Kaffee

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24 Stunden auf einen Krankenwagen zu warten, wenn man ein gebrochenes Bein hat, macht nicht viel Spaß, egal wo man ist. In einer Marktgemeinde wie Saxmundham, etwa eine halbe Autostunde vom nächsten Krankenhaus entfernt, gibt es nicht viele andere Möglichkeiten.

Saxmundham liegt im Zentrum von Suffolk Coastal, dem Wahlkreis, der von Thérèse Coffey, der Gesundheitsministerin, vertreten wird, und bietet einen Mikrokosmos der Probleme, mit denen das Gesundheitswesen konfrontiert ist.

Unabhängig davon, ob sie den jüngsten Kurs des konservativen Aderlasses überlebt oder nicht, wird die Gesundheitsministerin oder ihr Nachfolger vor den gleichen Herausforderungen stehen, die Coffey identifiziert hat, als sie den Job antrat – das ABCD des Gesundheitswesens: Krankenwagen, Rückstau, Pflege, Ärzte und Zahnmedizin.

John Havard, Saxmundhams dienstältester Hausarzt, dessen älterer Patient zu Hause warten musste, sagt, er gebe dem Rettungsdienst keine Schuld. Ihr Fall war ungewöhnlich, und niemand vermutete einen Bruch. „Sie haben eine wirklich gründliche Beurteilung vorgenommen: Es gab kein Trauma oder Beinschmerzen, und es war kein Sturz.“

Therese Kaffee.
Gesundheitsministerin Thérèse Coffey. Foto: Alberto Pezzali/AP

Sie musste warten, weil die Ressourcen bis zum Bersten ausgeschöpft waren und die inzwischen vertrauten Warteschlangen von Krankenwagen vor den Notaufnahmen darauf warteten, dass Platz frei wurde. „Es ist einfach hoffnungslos“, sagt Havard. „Es ist jetzt ein Dritte-Welt-Land.“

Wenn einer von Havards Patienten im Krankenhaus von Ipswich operiert werden muss, muss er je nach Zustand mit einer Wartezeit von bis zu 69 Wochen rechnen. Auch ein Röntgen kann bis zu vier Tage dauern.

Dieser Rückstand ist für Havard, 64, entmutigend, der von seiner Praxis, in der er der einzige Partner ist und sieben Hausärzte beschäftigt, begeistert bleibt.

„Die Nachfrage geht durch die Decke“, sagt er. „Als ich vor 36 Jahren hier anfing, hatte das Krankenhaus vier Orthopäden. Jetzt sind es 28. Und alle sind beschäftigt.“

Eine weitere große Herausforderung ist die Pflege. Einer der Gründe, warum Krankenwagen anstehen müssen, ist, dass es in Krankenhäusern keinen Platz gibt, da jedes siebte Bett in England von Patienten belegt ist, die gut genug sind, um nach Hause zu gehen, wenn sie von Pflegekräften unterstützt werden können. Doch jetzt gibt es laut der Care Quality Commission 300.000 offene Stellen im Gesundheits- und Sozialwesen.

Dr. John Haverd
Saxmundham GP Dr. John Havard. Er wartet auf die Finanzierung einer neuen Operation für die 12.000 Patienten in seiner Praxis. Foto: Sophia Evans/The Observer

Karen Kerridge, Vorsitzende von Friends of Halesworth Community Health and Care, versucht, ein Pflegeheim in der Stadt zu errichten, seit das Patrick Stead Community Hospital in einem klassischen viktorianischen Gebäude am nördlichen Rand von Coffeys Wahlkreis 2015 geschlossen wurde.

Kerridge sagt, Halesworth sei weiter von einem Bezirkskrankenhaus entfernt als jede andere Stadt in England. „Der nächste ist James Paget [near Great Yarmouth]. Das ist etwa eine 45-minütige Fahrt. Im Notfall ist das ein ziemlich langer Weg“, sagt sie.

„Sie haben keines dieser kleinen Krankenhäuser, in denen Menschen entlassen werden könnten [from acute hospitals] sich zu erholen. Früher kamen Menschen zur Pflege am Lebensende zu Patrick Stead und verbrachten ihre letzten Tage in der Nähe der Familie. Aber jetzt gibt es nirgendwo Lokales.“

Die Freundesgruppe setzte sich für die Rettung von Patrick Stead ein, war jedoch erfolglos. „Wir haben nicht wirklich Unterstützung von unserem Abgeordneten bekommen“, sagt Kerridge und bezieht sich auf Coffey. NHS-Beamte sagten, zu viel des Gebäudes sei ungenutzt und verbrauche Ressourcen.

„Wir haben uns das Versprechen gesichert, dass wir in Halesworth ein Pflegeheim haben könnten, und sie würden einige NHS-Betten in Auftrag geben. Das war besser als nichts. Und damals versprachen sie, dass sie das Krankenhaus nicht schließen würden, bis es geklärt wäre.“ Das Projekt bleibt in der Pipeline und das Krankenhaus wurde letztes Jahr zum Verkauf angeboten.

Dr. Clare Craik
Bürokratie bedeutete, dass Dr. Clare Craik ihre Stelle 12 Monate lang nicht antreten konnte. Foto: Sophia Evans/The Observer

Havard wartet unterdessen auf die Finanzierung einer neuen Operation. Das Bestandsgebäude wurde in den letzten Jahren dreimal vom Fluss Fromus überschwemmt und die gestiegene Nachfrage der 12.000 Patienten der Praxis führt zu wenig Platz. Er versucht seit vielen Jahren zu expandieren und hofft, dass Coffey den Prozess beschleunigen könnte, um ihm auf die eine oder andere Weise eine feste Antwort zu geben.

Ein dringenderes Problem ist die Rekrutierung und Bindung von Allgemeinmedizinern. Die Zahl der in England tätigen niedergelassenen Hausärzte ist in den letzten fünf Jahren um etwa 7 % zurückgegangen. Havard bot Clare Craik, einer erfahrenen Allgemeinmedizinerin, im März 2021 eine Stelle an. Sie hatte einige Jahre zuvor nach einer Knieverletzung mit dem Praktizieren aufgehört, wollte aber unbedingt wieder arbeiten und bildete weiterhin neue Allgemeinmediziner aus.

Die Bürokratie stand im Weg. Craik konnte ihre Stelle 12 Monate lang nicht antreten, weil sie mehrere Prüfungen ablegen musste – die sie mit Bravour bestand – und einen Betreuer finden musste. „Theoretisch hätte ich mich selbst beaufsichtigen können“, sagt sie. „Ich habe schon überlegt, aufzugeben. Wenn Sie versuchen würden, Menschen davon abzuhalten, wieder zur Arbeit zurückzukehren, ist dies die Art von System, die Sie entwerfen würden.“

Von allen Problemen, mit denen Coffey konfrontiert ist, ist die Zahnheilkunde das schwerwiegendste. Laut Mark Jones, einem Gründer der Kampagne „Toothless in England“, gibt es in Suffolk keine NHS-Zahnärzte mehr. Es begann als Toothless in Leiston, einer Stadt ein paar Meilen von Saxmundham, in einem verzweifelten Versuch, einen Zahnarzt in die Grafschaft zu bringen.

„Es ist gerade eskaliert“, sagte Jones. “Menschen haben ihre eigenen Zähne gezogen und Nadeln auf dem Herd erhitzt, damit sie ihre eigenen Abszesse aufstechen können.”

Jetzt hat sich die Kampagne zu einer landesweiten Aktion entwickelt und dafür gesorgt, dass Dentaid, eine 1995 gegründete Wohltätigkeitsorganisation, die Zahnheilkunde in arme Länder in Übersee bringt, eine mobile Klinik nach Suffolk bringt. Letzte Woche besuchte der Van zum vierten Mal die Grafschaft, eine vorübergehende Oase in einer der „Zahnwüsten“ Großbritanniens.

„Es gibt keinen Mangel an Zahnärzten“, sagte Jones. „Was es gibt, ist ein Mangel an staatlichem Willen, die Dinge richtig zu machen.“

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