Samuel L. Katz, Arzt, der an der Entwicklung des Masern-Impfstoffs mitgewirkt hat, stirbt im Alter von 95 Jahren

Samuel L. Katz, Arzt, der an der Entwicklung des Masern-Impfstoffs mitgewirkt hat, stirbt im Alter von 95 Jahren

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Im Sommer 1955 kam es nur wenige Monate nach der Zulassung eines Impfstoffs zu einem Ausbruch von Polio in der Gegend von Boston, aber nicht rechtzeitig, um den Anstieg zu stoppen. Mehr als 2.000 Polio-Fälle überforderten schnell die pädiatrischen Abteilungen der Stadt.

Im Kinderkrankenhaus waren die Schlangen draußen so lang, dass medizinische Teams mit Taschenlampen bis in die Nacht hinein arbeiteten, um Kinder zu untersuchen, von denen einige schlaff und fiebrig in den Armen ihrer Eltern lagen. Bei der Sichtung half Samuel L. Katz, ein Bewohner im dritten Jahr. Er hatte seine Lebensaufgabe gefunden.

Als die Polio-Welle nachließ, arrangierte Dr. Katz ein Treffen mit John Enders, der 1954 den Nobelpreis für Medizin für seine Arbeit zur Isolierung von Stämmen des Polio-Virus erhielt. Für Dr. Katz würde es mehr als ein Jahrzehnt der Zusammenarbeit als Schlüsselmitglied eines Teams beginnen, das einen Impfstoff gegen Krankheiten entwickelte, ein hochansteckendes Virus, das einst bei Kindern verbreitet war und für bis zu 2,6 Millionen Todesfälle pro Jahr verantwortlich gemacht wurde Welt, darunter Hunderte in den Vereinigten Staaten.

„Ich kam zur richtigen Zeit, im richtigen Labor, mit den richtigen Kollegen“, sagte Dr. Katz, der am 31. Oktober im Alter von 95 Jahren in seinem Haus in Chapel Hill, NC, starb

Der Impfstoff war jahrzehntelang eine der bahnbrechenden Entdeckungen in der Kindermedizin, die auch chronische Bedrohungen wie Polio, Röteln und Mumps zähmte. Dr. Katz setzte dann eine herausragende Karriere in Virologie und Pädiatrie fort, die Gesundheitskrisen wie AIDS und die Covid-Pandemie und den Aufstieg von Anti-Impfstoff-Bewegungen umfasste.

„Die Menschen haben aus den Augen verloren, wovor sie geschützt werden“, sagte Dr. Katz, der nach mehr als zwei Jahrzehnten als Leiter der Abteilung für Pädiatrie der medizinischen Fakultät emeritierter Professor an der Duke University war.

Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass der Masernimpfstoff allein zwischen 2000 und 2015 schätzungsweise 17,1 Millionen Menschenleben gerettet hat. (Die WHO meldete im Januar und Februar dieses Jahres weltweit mehr als 17.000 Fälle von Mahlzeiten, verglichen mit 9.665 in den ersten beiden Monaten des letzten Jahres. Die Centers for Disease Control haben in diesem Jahr bisher 33 Fälle von Mahlzeiten in den Vereinigten Staaten festgestellt.)

Als Dr. Katz in Enders’ Labor in Boston ankam, war das Masernvirus bereits bei einem örtlichen Schuljungen, David Edmonston, isoliert worden. Die Herausforderung bestand darin, einen Weg zu finden, ein „abgeschwächtes“ oder abgeschwächtes Virus herzustellen, das die Grundlage für einen Impfstoff bilden könnte.

„Und tatsächlich sind wir zu embryonierten Hühnereiern gegangen“, sagte Dr. Katz 2014 in einem Interview für den Podcast „Open Forum Infectious Diseases“.

Das „Edmonton-Virus“ wurde durch mehr als ein Dutzend Hühnerembryos übertragen Mal, wodurch seine Stärke verringert wird. Es wurde dann von dem von Enders geführten Team, zu dem auch ein Forschungskollege aus Jugoslawien, Milan Milovanovic, gehörte, in Affen injiziert. Die Affen entwickelten keine der klassischen Symptome wie Fieber und Hautausschläge oder zeigten Virämie, das Vorhandensein des Virus im Blutkreislauf. Aber die Affen hatten Antikörper.

„Also machten wir uns auf den Weg“, sagte Dr. Katz.

Die Versuche am Menschen unterstrichen einige der ethischen Fragen in einer Ära weniger regulierter Impfstoffforschung, wie Grippeimpfstofftests an Kindern in einer psychiatrischen Einrichtung in Pennsylvania in den 1940er Jahren und Albert Sabin unter Verwendung von Bundesgefangenen in Chillicothe, Ohio, Ende des 19. Jahrhunderts. Polio-Impfstoffstudien in den Jahren 1954 und 1955.

Das Enders-Team nutzte die Walter E. Fernald State School in Waltham, Massachusetts, eine Einrichtung für Kinder mit schweren neurologischen Störungen. Dr. Katz sagte, dass etwa 20 Patienten ausgewählt wurden und die Zustimmung der Eltern gegeben wurde.

„Wir haben diesen Jugendlichen das Hühnerzellvirus injiziert und sie täglich beobachtet“, sagte Dr. Katz im Podcast. „Wir haben Halskulturen gemacht. Wir haben Blutkulturen gemacht. Und sie hatten nie eine Virämie, sie hatten nie einen Virus im Hals. … Wir hatten also den großen Sprung geschafft.“

Die Ergebnisse wurden 1961 im New England Journal veröffentlicht. Anfragen begannen zu fluten.

Dazu gehörten Briefe und Telegramme eines britischen Kinderarztes, David Morely, in Nigeria. Er appellierte, die Masern-Impfstofftests auf Nigeria auszudehnen, wo die Sterblichkeitsrate für die Krankheit bis zu 15 Prozent betrug.

Die Arbeit von Dr. Katz in Nigeria lieferte wichtige Erkenntnisse für weltweite Impfbemühungen, einschließlich der Frage, wie Kleinkinder mit Masern aufgrund von Mundgeschwüren oft nicht mehr gestillt wurden und stark dehydriert waren. Einfache Hydrationsbehandlungen wurden in Nigeria und anderswo zu den Impfregimen für Mahlzeiten hinzugefügt.

Der Masern-Impfstoff wurde 1963 in den Vereinigten Staaten zugelassen. (1971 wurde er in den Masern-, Mumps- und Röteln- oder MMR-Impfstoff integriert.)

Walter Orenstein, stellvertretender Direktor des Emory University Vaccine Center in Atlanta, sagte, Dr. Katz habe eine entscheidende Rolle bei der Gestaltung der US-Gesundheitspolitik gespielt, während er von 1982 bis 1993 im Beratungsausschuss der CDC für Impfpraktiken tätig war.

„Er hat verstanden, dass nicht die Impfstoffe Leben retten, sondern die Impfärzte“, sagte Orenstein. „Ein Impfstoff, der unbenutzt in einem Fläschchen sitzt, ist zu null Prozent wirksam.“

Samuel Lawrence Katz wurde am 29. Mai 1927 in Manchester, New Hampshire, geboren, wo sein Vater seinen Arbeitstag als Bahndirektor nach Boston begann. Dr. Katz begann 1944 mit dem Grundstudium am Dartmouth College, ging aber im darauffolgenden Jahr zur Navy.

„Nachdem sie das Bootcamp durchlaufen hatten, gaben sie uns Tests und sagten: ‚Oh, du bist ein aufgeweckter Junge. Wir werden Sie aufs College schicken’“, sagte Dr. Katz 2009 einem Alumni-Magazin von Dartmouth. „Ich sagte: ‚Nein, nein, ich komme gerade vom College.’ ”

Er wurde einer Krankenhausausbildungsschule in San Diego zugeteilt. „Das war mein Einstieg in die Medizin“, sagt er.

Nach dem Zweiten Weltkrieg kehrte er nach Dartmouth zurück, machte 1948 seinen Abschluss und trat in ein zweijähriges vorklinisches Programm an der medizinischen Fakultät von Dartmouth ein. Dr. Katz graduierte 1952 an der Harvard Medical School.

Nach seiner Arbeit mit Enders trat Dr. Katz 1968 als Leiter der Pädiatrie in die Fakultät der Duke University School of Medicine ein und leitete die Abteilung, bis er 1990 zurücktrat, um sich stärker der Forschung zu widmen, einschließlich Möglichkeiten zur besseren Behandlung von HIV und Prävention bei Kindern.

Dr. Katz’ erste Ehe mit Betsy Cohan endete mit einer Scheidung. Seine zweite Frau, Catherine Wilfert, eine führende Persönlichkeit im Bereich pädiatrischer AIDS, starb 2020 nach 49 Jahren Ehe. Zu den Überlebenden gehören sechs Kinder aus seiner ersten Ehe, John Katz, Deborah Miora, William Katz, Susan Calderon, Penelope Katz Facher und David L. Katz; zwei Stiefkinder, Rachel Wilfert und Katie Regen; und 17 Enkel. Aus seiner ersten Ehe starb 1980 Samuel L. Katz Jr..

David Katz bestätigte den Tod seines Vaters, gab aber keine genaue Ursache an.

Zu den zahlreichen Auszeichnungen von Dr. Katz gehörte 2003 die Albert-B.-Sabin-Goldmedaille.

Im Laufe der Jahrzehnte schrieb er Kommentare zu medizinischen Themen, darunter auch politisch heikle. Er war dagegen, dass Ärzte bei Hinrichtungen im Gefängnis assistieren, und er forderte Beschränkungen für die Fähigkeit von Pharmaunternehmen, Patente zu halten, die Generika vom Markt fernhalten.

Er konfrontierte auch Impfskeptiker und Impfgegner, die wissenschaftlich widerlegte Behauptungen über Nebenwirkungen wie Autismus oder neurologische Störungen zitierten.

Bei einer Anhörung vor dem House Committee on Government Reform im Jahr 1999 berichtete Dr. Katz von einer Welt vor vielen modernen Impfstoffen.

„Glücklicherweise können die meisten jungen Eltern nicht so wie ich den Schrecken der Kinderlähmung mit eiserner Lunge und Krücken nachvollziehen; Masern mit Enzephalitis; Meningitis durch Haemophilus Influenza B … Tetanus bei Neugeborenen mit überwältigender Sterblichkeit; und eine Reihe anderer Infektionskrankheiten, die wir glücklicherweise nicht sehen“, testete er.

„Es ist wahr, dass Impfstoffe trotz allem, was sie zur Verbesserung der Gesundheit von Einzelpersonen und Gemeinschaften in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt geleistet haben, nicht perfekt sind“, fügte er hinzu. „Eine einfache Tatsache kann jedoch vernünftigerweise nicht bestritten werden – die Vorteile von Impfungen überwiegen bei weitem alle möglichen Risiken.“

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