Pandemiebedingter Stress im Zusammenhang mit Veränderungen i

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Bild: Martina Anto-Ocrah, Ph.D., MPH, MT (ASCP), Assistenzprofessorin in der Abteilung für Allgemeine Innere Medizin an der University of Pittsburgh School of Medicine
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Bildnachweis: Martina Anto-Ocrah

PITTSBURGH, 27. Oktober 2022 — Frauen mit hohem Stress im Zusammenhang mit der COVID-19-Pandemie erfuhren doppelt so häufig Veränderungen in ihrem Menstruationszyklus wie Frauen mit geringem pandemiebedingtem Stress, so eine neue Studie der University of Pittsburgh, die heute in veröffentlicht wurde Geburtshilfe & Gynäkologie.

Insgesamt berichteten mehr als die Hälfte der Studienteilnehmerinnen von Veränderungen der Menstruationszykluslänge, der Menstruationsdauer, des Menstruationsflusses oder vermehrter Schmierblutungen, Unregelmäßigkeiten, die wirtschaftliche und gesundheitliche Folgen für Frauen haben könnten, sagen die Forscher.

„Zu Beginn der Pandemie kam es anekdotisch in Gesprächen mit Freundinnen und anderen Frauen vor, dass ‚seit der Pandemie mit meiner Periode ziemlich verrückt war‘“, sagte Hauptautorin Martina Anto-Ocrah, Ph.D., MPH. MT (ASCP), Assistenzprofessor in der Abteilung für Allgemeine Innere Medizin an der Pitt School of Medicine. „Stress kann sich im Körper von Frauen als Veränderungen der Menstruationsfunktion manifestieren, und wir wissen, dass die Pandemie für viele Menschen eine unglaublich stressige Zeit war.“

Anto-Ocrah und ihr Team entwickelten eine zweiteilige Umfrage, die eine validierte COVID-19-Stressskala und selbstberichtete Änderungen des Menstruationszyklus zwischen März 2020 und Mai 2021 umfasste. Um eine für die USA repräsentative vielfältige Bevölkerung zu erreichen, arbeiteten die Forscher mit einem Marktforschungsunternehmen, um eine geografisch und rassisch repräsentative Gruppe von Teilnehmern für die Teilnahme an der Online-Umfrage zu rekrutieren. Sie beschränkten die Stichprobe auf Personen im Alter von 18 bis 45 Jahren, die sich als Frauen identifizierten und keine hormonelle Empfängnisverhütung einnahmen.

Von 354 Frauen, die beide Teile der Umfrage ausgefüllt haben, berichteten 10,5 % von hohem Stress.

Nach Berücksichtigung von Alter, Fettleibigkeit und anderen Merkmalen stellten die Forscher fest, dass Frauen mit hohem COVID-19-Stress mit größerer Wahrscheinlichkeit über Veränderungen der Menstruationszykluslänge, Periodendauer und Schmierblutung berichteten als ihre gestressten Altersgenossen. Es gab auch einen Trend zu erhöhtem Menstruationsfluss in der Gruppe mit hoher Belastung, obwohl dieses Ergebnis statistisch nicht signifikant war.

„Während der Pandemie wurden die Rollen der Frauen neu definiert, und als Gesellschaft sind wir in Bezug auf die Gleichstellung der Geschlechter einen Schritt zurückgegangen“, sagte Anto-Ocrah. „Frauen schulterten oft die Hauptlast der Kinderbetreuung und Haushaltsaufgaben, und sie empfanden Änderungen der täglichen Aktivitäten und das Risiko einer COVID-19-Infektion als stressiger als Männer.“

Etwa 12 % der Teilnehmer berichteten von Veränderungen in allen vier Merkmalen des Menstruationszyklus, ein Befund, den die Forscher als alarmierend bezeichneten.

„Der Menstruationszyklus ist ein Indikator für das allgemeine Wohlbefinden der Frau“, sagte Anto-Ocrah. „Eine Unterbrechung des Menstruationszyklus und schwankende Hormone können sich auf die Fruchtbarkeit, die psychische Gesundheit, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und andere Ergebnisse auswirken. Letztendlich können diese Faktoren auch die Beziehungsdynamik beeinflussen und die Belastung von Beziehungen potenziell verstärken.“

Längere, häufigere oder stärkere Perioden können Frauen auch wegen Mehrkosten für Damenhygieneprodukte ins Portemonnaie schlagen.

„Wir wissen, dass die Pandemie für viele Menschen negative wirtschaftliche Auswirkungen hatte“, sagte Anto-Ocrah. „Wenn Änderungen an Ihrem Fluss während einer Zeit wirtschaftlicher Not die Periodenkosten – oder die ‚Tamponsteuer‘ – erhöhen, ist das wirtschaftlich ein Doppelschlag.“

Sie hofft, dass die Studie zu mehr Forschung über COVID-19-Stress und die Gesundheit von Frauen auf globaler Ebene anregt, einschließlich möglicher langfristiger Auswirkungen auf die Fruchtbarkeit, den Übergang in die Wechseljahre und die psychische Gesundheit.

Andere Autoren, die zu dieser Studie beigetragen haben, waren Tori Valachovic, BS, Kimberly Tiffany, BA, Lindsey DeSplinter, Kimberly Kaukeinen, BS, J. Christopher Glantz, MD, MPH, und Stefanie Hollenbach, MD, MS, alle von der University of Rochester; und Michael Chen, Ph.D., vom Nazareth College.

Diese Forschung wurde von den National Institutes of Health (5T32NS007338-30 und 7K01NS121199-02) unterstützt.

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Über die medizinische Fakultät der Universität von Pittsburgh

Als eines der landesweit führenden akademischen Zentren für biomedizinische Forschung integriert die University of Pittsburgh School of Medicine fortschrittliche Technologie mit Grundlagenforschung in einem breiten Spektrum von Disziplinen in einem kontinuierlichen Streben, die Kraft neuen Wissens zu nutzen und die menschliche Verfassung zu verbessern. Vor allem von der School of Medicine und ihren Tochtergesellschaften vorangetrieben, gehört Pitt seit 1998 zu den Top-Empfängern von Fördergeldern der National Institutes of Health. In den von der National Science Foundation veröffentlichten Rankings liegt Pitt insgesamt an der Spitze aller amerikanischen Universitäten Bundeswissenschaftliche und technische Forschungs- und Entwicklungsunterstützung.

Ebenso engagiert sich die School of Medicine für die Förderung der Qualität und Stärke ihrer medizinischen und Graduiertenausbildungsprogramme, für die sie als innovativer Marktführer anerkannt ist, und für die Ausbildung hochqualifizierter, mitfühlender Kliniker und kreativer Wissenschaftler, die für ein Engagement gut gerüstet sind Weltklasse-Forschung. Die School of Medicine ist der akademische Partner der UPMC, die mit der Universität zusammengearbeitet hat, um den Standard medizinischer Exzellenz in Pittsburgh anzuheben und das Gesundheitswesen als treibende Kraft hinter der Wirtschaft der Region zu positionieren. Weitere Informationen über die School of Medicine finden Sie unter www.medschool.pitt.edu.


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