An image from an early Medieval medical text showing a man harvesting an herb.

Neues Buch erforscht frühmittelalterliche Medizin

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Um das Heilmittel zu bewirken, benötigen Sie zunächst einen toten Geier.

Aber es kann nicht einfach so sein irgendein toter Geier. Sie müssen es irgendwie mit einem Rohr töten, während Sie zu einer bestimmten Zeit bestimmte Gebete rezitieren. Dann müssen Sie seine verschiedenen Teile aufbewahren, vermutlich für die Verwendung durch das Äquivalent eines Apothekers aus dem Mittelalter.

Die medizinische Behandlung im karolingischen Reich des 9. Jahrhunderts ähnelte nicht sehr der Versorgung, die Sie heute in einer modernen Arztpraxis erhalten. Die frühmittelalterliche Medizin, die als heilige Kunst gilt, ist das Thema des ersten Buches von Meg Leja, Associate Professor of History an der Binghamton University. Die Seele verkörpern: Medizin und Religion im karolingischen Europa, erschienen in diesem Jahr bei der University of Pennsylvania Press. Das Reich umfasste Gebiete, die heute das heutige Frankreich, Deutschland, die Schweiz, die Niederlande und Norditalien umfassen.

Wenn Sie sich das Kursangebot der meisten Universitäten in Medizingeschichte ansehen, beginnen sie normalerweise im 16. oder 17. Jahrhundert, und nur wenige Bücher untersuchen die medizinischen Praktiken früherer Perioden, sagte Leja. Die Medizin des frühen Mittelalters wurde traditionell als abergläubisch angesehen, ein degradiertes Überbleibsel der griechisch-römischen Tradition der Medizin.

„Im frühen Mittelalter ist alles von Religion durchdrungen, was die Medizin in einen anderen Zusammenhang rückt. Dennoch kann es in dieser Umgebung immer noch als eine rationale Form der Heilung anerkannt werden“, sagte Leja. „Es war ihr Verständnis davon, wie die Welt funktioniert.“

Die Heilmittel behandelten eine breite Palette bekannter Beschwerden: Kopfschmerzen, Glatzenbildung, Beseitigung unerwünschter Haare und trockene Augen, um nur einige zu nennen. Karolingische Heiler stützten sich auf Theorien aus der griechisch-römischen Welt über die vier Körpersäfte, verschiedene Fieberarten und die Unterschiede zwischen männlichen und weiblichen Körpern. Die Praktiken waren jedoch nicht identisch mit denen der Antike und viel Textwissen ging verloren.

„Weil dies nach dem Ende der römischen Welt war und so viel davon auf Griechisch geschrieben wurde, ist das gesamte Wissenssystem ziemlich fragmentiert“, erklärte Leja. „Sie haben Auszüge griechischen Wissens, das sie versucht haben zusammenzustellen, neu zu konfigurieren und zu erweitern. Die Medizin des Dunklen Zeitalters sieht also ein bisschen klassisch aus, aber sie sieht nicht so aus wie in einer Abhandlung von Hippokrates oder Galen.“

Insgesamt blieben die medizinischen Praktiken von der Antike bis in die 1800er Jahre relativ konstant; Aderlass war üblich, zusammen mit pflanzlichen Heilmitteln, Pflastern für die Haut und Kuren, die Fasten, Ruhe und Ernährungsumstellungen zur Vorbeugung und Behandlung von Krankheiten beinhalteten.

„Manchmal können diese Rezepte viele Schritte umfassen und exotische Zutaten beinhalten, die vielleicht schwer zu bekommen waren“, sagte sie.

Während uns die medizinischen Praktiken des 9. Jahrhunderts heute fremd erscheinen mögen, sind sie von einer Art Logik durchdrungen. Worte, insbesondere solche, die mit dem Glauben verbunden sind, hatten eine besondere Kraft, ebenso wie verschiedene Tageszeiten oder Mondphasen, von denen angenommen wurde, dass sie Körperflüssigkeiten ähnlich beeinflussen wie der Mond die Gezeiten.

Oft werden diese Praktiken als Magie und Aberglaube abgetan. Aber sie waren zu ihrer Zeit wichtig; In einer Zeit, in der Bücher übermäßig teuer waren, wurden erhebliche Mittel in das Kopieren dieser medizinischen Texte auf Pergament gesteckt. Für Praktiker des 9. Jahrhunderts waren diese Techniken der Höhepunkt der medizinischen Wissenschaft.

Wer diese Praktizierenden waren, bleibt größtenteils ein Rätsel; Die Geschichte verzeichnet die Namen nur einer Handvoll Ärzte dieser Zeit, wie z. B. derjenigen, die an königlichen Höfen tätig waren. Einige Klöster widmeten auch Ressourcen der Heilung; Die Baupläne für eine solche Einrichtung enthielten ausgewiesene Räume für den Aderlass, die Verabreichung von Abführmitteln und die Aufbewahrung des damaligen Äquivalents an Arzneimitteln.

Aus diesem Grund ist es wahrscheinlich, dass einige Mönche neben Priestern eine medizinische Ausbildung erhalten haben. Einige Bücher enthalten zum Beispiel sowohl Anleitungen zur Durchführung einer christlichen Taufe als auch Heiltechniken für Geschwüre. Tee Medizin, oder Arzt, entpuppt sich als spirituelle Figur, die in das göttliche Reich blicken, die Zukunft vorhersagen und sowohl Seele als auch Körper heilen kann.

Wir sollten die Wirksamkeit dieser Behandlungen auch nicht automatisch abtun. Während es den Rahmen von Lejas Buch sprengen würde, fand ein Forscher der University of Nottingham ein tausend Jahre altes Rezept für Augeninfektionen, das in Altenglisch geschrieben war. Als ein Team von Mikrobiologen das Rezept buchstabengetreu befolgte – einschließlich Anweisungen, die modernen Augen seltsam erscheinen mögen – stellten sie eine Salbe her, die sich als wirksam gegen antibiotikaresistente Bakterien erwies.

“Es deutet auf die Idee hin, dass einige dieser Dinge wirklich wirksam waren und dass wir bescheidener sein sollten”, sagte Leja. „Wenn wir diese Rezepte als Ignorierung des Aberglaubens abtun, könnte uns tatsächlich etwas Wichtiges entgehen.“

Derzeit arbeitet Leja mit einer internationalen Forschergruppe daran, lateinische Manuskripte mit medizinischen Inhalten aus der Zeit vor 1100 zu katalogisieren. Neben medizinischen Abhandlungen können Heilmittel und Behandlungen an ungewöhnlichen Orten erscheinen, wie z. B. in religiösen Texten.

„Was wir sehen, wenn wir einen breiteren Rahmen nehmen, ist, dass die Menschen wahrscheinlich hier und da in einem größeren Teil der Gesellschaft Zugang zu einer literarischen Medizin hatten. Medizinisches Wissen war wahrscheinlich in verschiedenen Teilen des Imperiums unter Menschen mit sehr unterschiedlichem Hintergrund verbreitet“, sagte sie. „Sie bewahrten ein Rezept oder ein paar Informationen über eine Pflanze auf, wo immer sie konnten.“

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