Lettie Marie Burgett - Mississippis beste Gemeinschaftszeitung

Lettie Marie Burgett – Mississippis beste Gemeinschaftszeitung

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Lettie Marie Burgett

Veröffentlicht Montag, 21. November 2022, 13:29 Uhr

PALOS VERDES ESTATES, CA – Dr. Lettie Marie Burgett, MD, war die Flut: großartig, zuverlässig, schön und anziehend. Sie war auch der Wind: unendlich, kräftig und abwechselnd sanft und immer im Rücken. 1949 in St. Louis, Missouri geboren, wuchs sie als drittes Kind und älteste Tochter von Arthur und Ruth Burgett in einem Haushalt voller Liebe und Musik auf. Lettie hat sich schon früh zum Ziel gesetzt, in die beruflichen Fußstapfen ihrer eigenen Kinderärztin, der bahnbrechenden und großzügigen Dr. Helen E. Nash, zu treten. In diesem wie in vielen anderen Bereichen, die kleinen Mädchen wie ihr offensichtlich verschlossen waren, würde Lettie Grenzen trotzen und grenzenlos erreichen. Als Kind lernte sie so fleißig, dass sie, um sie zu hören, Rillen in den Boden unter ihrem Schreibtisch trug. Sie machte ihren Abschluss an der Rosati-Kain High School, bevor sie die University of Rochester besuchte, wo sie mit einem Vollstipendium Biologie im Hauptfach studierte, das sie mit Gelegenheitsjobs ergänzte, um Geld für Bücher und Zubehör zu verdienen.

In ihren College-Jahren baute sie auf einer Familie auf, die sich für soziale Gerechtigkeit einsetzte und sich aktiv engagierte, was ihre zukünftigen Beiträge zum Wohlergehen ihrer eigenen und anderer Gemeinschaften prägen würde. Nachdem sie ihren BA erhalten hatte, wechselte sie an die medizinische Fakultät der Harvard University und trat nur zwanzig Jahre nach Abschluss der Schule mit ihrer ersten schwarzen Frau ein. Als eine von nur fünf Frauen afrikanischer Abstammung in ihrer Klasse von fast 150 Studenten machte sie 1975 ihren Abschluss und schiffte sich nach Los Angeles ein, um eine Facharztausbildung am Harbor-UCLA Medical Center zu beginnen. Sie schloss ihre Ausbildung 1978 unter der Leitung von Dr. Joseph W. St. Geme, Jr. ab, einem Leiter der Pädiatrie und Vorsitzenden der Abteilung.

In 47 Jahren Praxis als Kinderärztin hatte Lettie einen unschätzbaren Einfluss auf Tausende von Eltern und Kindern. Sie wurde während ihrer gesamten Karriere von der einfachen Tatsache ihrer Liebe und Bewunderung für Kinder geleitet. Sie witzelte oft: „Werde nicht erwachsen!“ als sie auf der Weisheit und der inneren Güte von Kindern bestand und auf der Notwendigkeit, sie zu respektieren und ihnen zuzuhören. Diese Liebe und dieser Respekt machten sie zu einem Schatz für ihre Patienten und Kollegen gleichermaßen. Über ihre klinische Arbeit hinaus strebte Lettie danach, eine breitere und bessere Welt der Möglichkeiten für aufstrebende Ärzte mit unterschiedlichem Hintergrund zu schaffen. Sie war Gründungsmitglied der Association of Black Women Physicians; sie lehrte jahrzehntelang als Assistant Clinical Professor an der Harbor-UCLA; und sie war Vorstandsmitglied der Los Angeles Pediatric Society, darunter eine Amtszeit als Präsidentin. In letzterer Funktion erhielt sie 2006 eine Auszeichnung für herausragende Führungsqualitäten.

Die Darstellung ihrer schulischen und beruflichen Errungenschaften kann jedoch diejenigen in die Irre führen, die mit Letties Leben weniger vertraut sind. Sie war demütig bis zur Selbstlosigkeit und hatte einen bemerkenswerten Mangel an Interesse an materiellen und/oder beruflichen Aneignungen. Lettie war ein wilder und unermüdlicher Freund; eine unvergleichlich hingebungsvolle, stolze und liebevolle Schwester; und eine fröhliche, brillante, weise, überragende Mutter. Als Ehefrau erfüllte sie das Leben mit Liebe, Witz, Humor, Fürsorge, Standhaftigkeit und Stärke. Sie lernte ihren Ehemann Benjamin Cowan 1975 kennen, als sie beide Assistenzärzte im Harbor General Hospital-UCLA Medical Center waren. Das Paar heiratete 1976 und bekam zwei Söhne, Benjamin und Christopher. Lettie genoss Musik, Gesang (einschließlich einer Zeit bei der Bostoner Handel and Hayden Society), Sport, Yoga und Reisen. Lettie und Ben haben unvergessliche Ausflüge zu Nationalparks, der kalifornischen Küste, Europa und Natchez, MS (Bens Heimatstadt) geteilt.

Umgeben von Mitgliedern ihrer Familie verstarb Lettie friedlich am 8. November 2022, in ihrem Haus in Palos Verdes Estates, Kalifornien. Sie war 73. Sie wird von ihrem Mann Benjamin überlebt; sein Sohn Chris und seine Frau Monica; ihr Sohn Ben und sein Partner Mark; ihre Enkelkinder Jaya und Desmond; ihre Schwestern Mary, Maggie und Cathy; ihre Schwager Kimble, Jerry und Wolfgang; und dreizehn geliebte Nichten und Neffen. Zu einem späteren Zeitpunkt ist eine Gedenkveranstaltung geplant.

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