Großartige Medizin zu praktizieren ist viel einfacher geworden.  Es ist das Gesundheitswesen, das im Weg steht.

Großartige Medizin zu praktizieren ist viel einfacher geworden. Es ist das Gesundheitswesen, das im Weg steht.

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Wir zahlen mehr als jede andere Nation für die Gesundheitsversorgung, und doch haben wir den größten Rückgang der Lebenserwartung seit dem Zweiten Weltkrieg erlitten. Etwas ist schief gelaufen. Ist es in einer Zeit der Rekordinflation und steigender Steuern nicht an der Zeit, uns zu fragen, wohin das Geld fließt, wofür genau wir bezahlen und warum?

Erstaunlicherweise fließt fast die Hälfte des Bundeshaushalts auf die eine oder andere Weise in die Gesundheitsversorgung. Entweder direkt über Medicare und den ACA oder indirekt durch die Zahlung von Gesundheitsleistungen für Bundesangestellte. Das Gesundheitswesen ist nach der Gehaltsabrechnung der größte Einzelposten für jede Organisation, und die Regierung ist nicht anders. Wenn Sie sich die Gesundheitsausgaben genauer ansehen, fließen nur 27 Prozent in die individuelle Patientenversorgung. Der Rest wird für die Verwaltung dieser Pflege ausgegeben.

Das bedeutet, dass ein Drittel unserer Steuergelder an Versicherer, Agenturen und Leistungsverwalter geht, die für die Preisgestaltung von Medikamenten bis hin zu chirurgischen Eingriffen verantwortlich sind. Dies erfordert eine umfangreiche Datenerfassung, die letztendlich das Risiko berechnet und Ressourcen zuweist. Wenn es nach Rationierung klingt, ist es das, und wir zahlen dafür.

Aber im Zeitalter der Technologie, wenn ein Patient eine Pille gegen Krebs bekommen kann, anstatt für intravenöse Infusionen aufgenommen zu werden oder sofort nach einem Gelenkersatz nach Hause zu gehen, ist die medizinische Versorgung viel effizienter und weniger kostspielig geworden. Bernie Sanders hat einen Herzinfarkt, wird behandelt, am nächsten Tag nach Hause geschickt und ist eine Woche später wieder im Wahlkampf. Der Preis seines Herzstents ist eine Sache, aber die Kosten für seine Genesung sind null, da das System, das ihm bei der Genesung hilft, nicht mehr benötigt wird. Die Last fällt auf seine Familie, sich eine Auszeit von der Arbeit zu nehmen oder Ressourcen zu finden, um seine Pflege zu unterstützen. Diese Kosten sind nicht berücksichtigt und werden nicht erstattet.

Wir sprechen über die sozialen Determinanten von Gesundheit, aber was wir wirklich meinen, ist, dass wir, wenn wir die Pflege aus der kontrollierten Umgebung eines Krankenhauses verlagern, auf ungleichmäßige Ergebnisse vorbereitet sein sollten. Wenn ein Patient allein in einem begehbaren Haus im sechsten Stock oder in einem betreuten Wohnen mit 24-Stunden-Service lebt, sind diese Ergebnisse anders. Aber wir geben wenig bis gar keinen Betrag des Gesundheitsbudgets aus, um dies anzugehen. Stattdessen finanzieren wir ein ausgeklügeltes System von Anträgen und Ablehnungen, das die Kosten und die Qualität der Versorgung innerhalb eines strukturierten, datengesteuerten Systems verwalten soll, das bisher in beiden Fällen schwer versagt hat.

Die Wahrheit ist, dass das Praktizieren großartiger Medizin viel einfacher geworden ist; es ist das Gesundheitswesen, das im Weg steht.

Was also tun? Wenn wir nur 27 Prozent des Kuchens für die medizinische Versorgung benötigen, warum nehmen wir dann nicht die anderen zwei Drittel und verwenden sie um? Was wäre, wenn wir es den Patienten zurückgeben würden? Bieten Sie Patienten, die gesund bleiben oder aus eigener Tasche zahlen, um ihren Arzt aufzusuchen, staatlich finanzierte Gesundheitssparkredite an. Medicare-Patienten könnten Anspruch auf eine 100-prozentige Deckung für die großen Dinge haben, wenn sie sich dafür entscheiden, die kleinen Begegnungen aus eigener Tasche zu bezahlen. Und diejenigen unterhalb der Armutsgrenze könnten Gesundheitsgutscheine haben, ähnlich wie eine Lebensmittelmarke, die den Zugang und die Wahl garantieren. Cashback-Prämien und Teilnahme erfordern nur einen transparenten Preis.

Ein Hybridmodell bedeutet weniger Ansprüche, weniger Ablehnungen und besseren Service. Es bedeutet auch weniger Möglichkeiten, Daten zu teilen oder zu verletzen. Immer öfter ist es billiger und schneller, aus eigener Tasche zu zahlen, als jedes Mal auf die Genehmigung der Versicherung zu warten, wenn Sie Pflege benötigen. Täglich tauchen Geschichten über Menschen auf, die erwarteten, dass ihre Versicherung ihre medizinischen Kosten übernimmt, nur um herauszufinden, dass es viel weniger gekostet hätte, wenn sie aus eigener Tasche bezahlt hätten, als die Überraschungsrechnung in ihrem Posteingang.

Patienten haben seit fast 40 Jahren das Recht auf eine informierte Einwilligung. Während dieser Zeit sind medizinische Informationen allgemein verfügbar geworden. Wir praktizieren kein paternalistisches Versorgungsmodell mehr, bei dem der Arzt weiß, was für Sie am besten ist. Warum fragen wir also einen Versicherer? Wir arbeiten mit unseren Patienten in einem kooperativeren Ansatz zusammen. Die Patienten zahlen nicht nur für ihre Pflege, sondern tragen auch mehr Last für die Genesung. Unser System ist dafür nicht ausgelegt. Warum bitten wir also weiterhin um Erlaubnis, die Pflege zu erhalten, für die wir bereits bezahlt haben? Im Zeitalter der Aufklärung und Preistransparenz hat Managed Care keinen Platz mehr. Es ist an der Zeit, dieses Geld umzuleiten, um den Verantwortlichen für die Verbesserung der Ergebnisse, nämlich den Patienten, besser zu dienen. Fangen wir an, den Gesetzgeber um einen neuen Plan zu bitten, wenn wir es nicht bald tun, wird uns das Gesundheitsbudget ganz verschlingen, und es wird nichts mehr übrig sein, um unsere medizinische Versorgung zu bezahlen.

Paula Muto ist Gefäßchirurg.

Bildnachweis: Shutterstock.com


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