Fresno State Professor für Ethik und Weisheit der Biotechnologie

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Dr. Anthony Atala, Leiter des Wake Forest Institute for Regenerative Medicine in Winston-Salem, NC im Juni 2019.

Dr. Anthony Atala, Leiter des Wake Forest Institute for Regenerative Medicine in Winston-Salem, NC im Juni 2019.

NYT

Die biotechnologische Zukunft ist da. Fortschritte in der Biotechnologie halfen bei der Herstellung von Impfstoffen gegen COVID-19. Wissenschaftler haben Gehirn-Computer-Schnittstellen entwickelt, die es gelähmten Menschen ermöglichen, Roboterarme zu bedienen. Regenerative Medizin entwickelt Therapien, die Organe und Gewebe reparieren können. Und biotechnologische Innovationen werden der Landwirtschaft helfen, sich an den Klimawandel und die Nachfrage nach nahrhaften Lebensmitteln anzupassen.

Einiges davon ist seltsam, wie unsere Fähigkeit, unseren Körper neu zu gestalten. Plastische Chirurgen führen „Po-Lifts“ und Beinverlängerungsoperationen durch. Drogen können Stimmung und Kognition verbessern. Biotechnologie kann missbraucht werden. Ist eine Po-Lifting wirklich notwendig? Schmerzmittel werden missbraucht. Und Sportler nutzen Blutdoping und Steroide zum Schummeln. Aber die allgemeine Hoffnung ist, dass Wissenschaft und Technologie uns helfen werden, länger und gesünder zu leben.

Um diese Arbeit zu fördern, hat die Biden-Administration kürzlich eine Initiative vorgeschlagen, die darauf abzielt, Biotechnologie und Biomanufacturing zu unterstützen und zu verbessern. Wie in unserer verrückten Welt zu erwarten, schlugen einige Verschwörungstheoretiker vor, dies sei eine finstere Verschwörung. Sie behaupteten, Biden fördere den „Transhumanismus“ und ignoriere die Menschenrechte.

Das ist natürlich Unsinn. Biden ist kein Transhumanist. Ich bezweifle, dass er überhaupt weiß, was das bedeutet. Falls Sie es noch nicht wissen, Transhumanisten träumen davon, die Menschheit durch den kreativen Einsatz von Technologie zu verbessern, zu verbessern und sogar zu „transzendieren“. Einige hoffen sogar, ihr Bewusstsein herunterzuladen und für immer zu leben. Biden schlägt nicht vor, dass wir eine Rasse von Cyborgs oder Übermenschen schaffen.

Biotechnologie kann unheimlich und seltsam sein. Wir tüfteln an den genetischen Grundlagen des Lebens. Technologie verändert unser Verständnis des Geistes und des Selbst. Unsere Körper und Gene sind zu Spielplätzen geworden. Und wir hinterfragen traditionelle Annahmen über Alter, Behinderung und Tod.

Diese technologische Kapazität schafft Gefahren. Wissenschaftler haben in der Vergangenheit ethische Grenzen überschritten. Vor einigen Jahren verwendete ein chinesischer Wissenschaftler, He Jiankui, die CRISP-Technologie, um die Gene menschlicher Embryonen zu bearbeiten. Bioethiker verurteilten sein Experiment. Der Wissenschaftler wurde inhaftiert. Aber er wurde Anfang dieses Jahres aus dem Gefängnis entlassen und sucht nach Mitteln für ein neues Projekt.

Es gibt also Gründe zur Sorge. Die Geschichte liefert andere Warnungen. Nazi-Ärzte an Gräueltaten beteiligt. Und in den USA gab es unethische Projekte wie das berüchtigte Tuskegee-Syphilis-Experiment, bei dem mit Syphilis infizierte schwarze Männer sterben durften.

Der Philosoph Bertrand Russell warnte in den 1950er Jahren vor Wissen, das von Weisheit getrennt ist. Als er über frühe Fortschritte in der Biotechnologie und Atomenergie nachdachte, stellte Russell fest, dass das technische Wissen begrenzt ist. Wissenschaftler sind Tüftler und Erfinder. Aber Wissenschaftler sind keine Experten für soziale Gerechtigkeit, Ethik – oder Weisheit. Russell schloss: „Mit jeder Zunahme an Wissen und Fähigkeiten wird Weisheit notwendiger.“

Sind wir weise genug, um die Biotech-Revolution zu regulieren? Die gute Nachricht ist, dass vergangene Gräueltaten zur Schaffung von Ethikkodizes und einem System der ethischen Schulung und Überwachung geführt haben. Heutzutage erfordert die biomedizinische Forschung ethische Regulierung und Kontrolle. Die Grundprinzipien der Bioethik konzentrieren sich auf die Achtung der Autonomie, die Vermeidung von Schaden, die Bereitstellung von Nutzen und die Gewährleistung von Gerechtigkeit. Es gibt auch besondere Anforderungen zum Schutz gefährdeter Personen.

Es gibt Ethikkommissionen auf dem Universitätscampus und Ethikschulungen für Forscher. Gesundheitseinrichtungen haben Ethikbeiräte. Berufsorganisationen haben auch Ethikkodizes. Natürlich sind diese Komitees, Gremien und Organisationen nur so gut und klug wie die Menschen, die sie besetzen.

Bidens Biotech-Initiative umfasst einige Auszeichnungen zum Thema Ethik. Darin heißt es, dass wir sicherstellen müssen, dass „die Verwendung von Biotechnologie und Bioherstellung ethisch und verantwortungsbewusst ist“. Das ist wichtig. Aber es ist auch vage. Vielleicht appelliert die Exekutivverordnung an die hier erwähnten Kodizes und Aufsichtsmechanismen. Aber die Öffentlichkeit braucht mehr Gewissheit, dass Fortschritte in der Biotechnologie klug reguliert werden. Wir brauchen eine kontinuierliche öffentliche Diskussion darüber, was als ethische und verantwortungsvolle Biotechnologie gilt.

Schließlich sollten wir uns auch darüber im Klaren sein, dass es einige Themen geben wird, bei denen wir uns nicht einig sind. Die Tiefe unserer Meinungsverschiedenheit über Abtreibung ist ein Beispiel. Trotz dieser Meinungsverschiedenheiten müssen wir nach Gemeinsamkeiten suchen. Die Bioethik-Community konzentriert sich auf weit verbreitete Werte wie Autonomie, Wohltätigkeit und Gerechtigkeit. Es gibt Meinungsverschiedenheiten darüber, wie diese Werte in bestimmten Fällen gelten. Aber wir sollten uns alle über die Notwendigkeit von Ethik und Weisheit einig sein, wenn wir weiterhin an Mutter Natur herumbasteln.

Andrew Fiala ist Professor für Philosophie und Direktor des Ethikzentrums im Bundesstaat Fresno. Kontaktieren Sie ihn: fiala.andrew@gmail.com.

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Andreas Fiala Fresno Bee-Datei

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