Fast ausgestorbene Arten in der Mojave-Wüste zeigen eine vielversprechende Rückkehr

Fast ausgestorbene Arten in der Mojave-Wüste zeigen eine vielversprechende Rückkehr

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Eine winzige, mausähnliche Art, die in der Mojave-Wüste vom Aussterben bedroht ist, könnte nach Jahren intensiver Wiederherstellung und Erhaltung von Lebensräumen in Kalifornien ein Comeback feiern.

Die Amargosa-Wühlmaus, die einen Lebensraum von nicht mehr als 247 Morgen in den abnehmenden Sümpfen im Südosten von Inyo County hat, galt früher als eines der am stärksten gefährdeten Säugetiere in Nordamerika. Nur etwa 500 der Nagetiere mit Schnurrhaaren blieben in freier Wildbahn und kämpften inmitten einer historischen Dürre und „inkonsistenter Wasserverfügbarkeit“ ums Überleben, heißt es in einem Bericht der UC Davis aus dem Jahr 2017. Zwei Jahre zuvor startete die Veterinärschule der Universität ein Zuchtprogramm in Gefangenschaft als einer ihrer „letzten Interventionsversuche zur Rettung der Art“, befürchtete jedoch, dass die Bemühungen nicht ausreichen würden.

Ein Foto, das am 8. August von einer Wildkamera aufgenommen wurde, die von Forschern der UC Davis entlang der Binse aufgestellt wurde, zeigte jedoch ein oder zwei neue Welpen, die herumhuschen. Die Sichtung erfolgte, nachdem 16 erwachsene Wühlmäuse ab 2020 schrittweise wieder in die wiederhergestellten Feuchtgebiete östlich des Death Valley National Park eingeführt wurden, wie aus einer Pressemitteilung des kalifornischen Ministeriums für Fisch und Wildtiere im letzten Monat hervorgeht.

Ein Standbild einer Wildkamera der UC Davis zeigt eine Wühlmausmutter und ihre Welpen.

Veterinärmedizinische Fakultät der UC Davis

„Das Ziel ist es, eine unabhängige Population in Shoshone zu schaffen, um die Widerstandsfähigkeit der Art zu verbessern“, sagte Janet Foley, Leiterin der Wühlmaus und Professorin an der UC Davis School of Veterinary Medicine, in einer Erklärung. „Wir waren unglaublich begeistert, dieses Jahr Welpen vor der Kamera zu sehen. Das sagt uns, dass der restaurierte Sumpf die richtigen Bedingungen hat, um Wühlmäuse zu unterstützen.“

Amargosa-Wühlmäuse tauchten erstmals Ende des 19. Jahrhunderts in den Sümpfen des Dorfes Shoshone auf und galten Anfang des 20. Jahrhunderts als ausgestorben, bis sie Ende der 1970er Jahre von einem CDFW-Biologen wiederentdeckt wurden. Anschließend wurden sie 1984 als bundesweit gefährdete Art aufgeführt. Untersuchungen von Foley aus dem Jahr 2015 ergaben, dass die Art mit einer Wahrscheinlichkeit von 82 % innerhalb von fünf Jahren aussterben würde, wenn nicht sofort eingegriffen würde.

DATEI: Janet Foley, Professorin an der Veterinärmedizinischen Fakultät der UC Davis, führt ein Team von Wissenschaftlern mit Stirnlampen durch die Sumpfgebiete, um Fallen zu überprüfen, die 2014 nachts in der Mojave-Wüste die Amargosa-Wühlmaus fangen sollten.

DATEI: Janet Foley, Professorin an der Veterinärmedizinischen Fakultät der UC Davis, führt ein Team von Wissenschaftlern mit Stirnlampen durch die Sumpfgebiete, um Fallen zu überprüfen, die 2014 nachts in der Mojave-Wüste die Amargosa-Wühlmaus fangen sollten.

Gina Ferazzi/Los Angeles Times über Getty Imag

„Amargosa-Wühlmäuse leben nirgendwo sonst auf der Erde, außer in diesen einzigartigen Sümpfen der Mojave-Wüste, die von natürlichen Quellen und dem größtenteils unterirdischen Amargosa-Fluss gespeist werden“, sagte Deana Clifford, eine leitende Tierärztin für Wildtiere beim CDFW und Co-Leiterin der Bemühungen zur Wiederansiedlung von Wühlmäusen, in a Aussage. „Durch die Wiederherstellung des Sumpflebensraums helfen wir nicht nur Fliegen, sondern bieten auch dringend benötigtes Wasser und Lebensraum, die viele andere Arten benötigen und auf die sie in Zukunft zunehmend angewiesen sein werden, um die vorhergesagten Auswirkungen des Klimawandels zu überleben.

„Beides geht Hand in Hand – um die Wühlmaus zu retten, müssen wir die Sümpfe retten und wiederherstellen, die nicht nur Wühlmäuse, sondern viele andere Arten beherbergen.“

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