Ein krasser Vertrag zwischen dem amerikanischen und dem kanadischen Gesundheitswesen

Ein krasser Vertrag zwischen dem amerikanischen und dem kanadischen Gesundheitswesen

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Ein Auszug aus A Short Primer on Why Cancer Still Sucks.

Die Vereinigten Staaten haben das teuerste Gesundheitssystem der Welt. Es gibt jedes Jahr etwa doppelt so viel für jeden Amerikaner aus wie das kanadische System für Kanadier. Pro Kopf geben die USA jedes Jahr weit mehr als Kanada für Drogen aus. Die USA haben auch weitaus mehr Kapazitäten im Gesundheitswesen mit mehr Spezialisten, Krankenschwestern, Krankenhausbetten, CAT-Scannern, MRT-Scannern, PET-Scannern und Strahlentherapie-Behandlungseinheiten pro Kopf als Kanada. Diese höhere Kapazität kann nützlich sein, kostet aber viel Geld.

Die höheren Gesundheitsausgaben in den USA sind in erster Linie auf einen viel höheren Preis für jeden medizinischen Eingriff zurückzuführen. Es liegt nicht daran, dass in den USA mehr Verfahren durchgeführt werden

Ein Einzahlersystem in Kanada macht den Betrieb des kanadischen Systems viel kostengünstiger. In Kanada reichen Krankenhäuser und Ärzte einfach eine einzige monatliche Rechnung elektronisch bei der Provinzregierung ein. In den USA können Ärzte und Krankenhäuser ihre Rechnungen nicht automatisch an jeden von Hunderten von Versicherern senden. Stattdessen ist es mit einem enormen Zeitaufwand und teurem Papierkram verbunden. Folglich sind die Verwaltungskosten im Gesundheitswesen in den USA fast fünfmal höher als in Kanada. In diesem Fall ist die staatliche Bürokratie überraschend kosteneffizienter als der Privatsektor.

Die Abrechnung mit Versicherungsunternehmen ist nicht der einzige teure Teil des US-Systems. Eine Versicherungsgesellschaft muss alle Tests, Verfahren oder Behandlungen genehmigen, die kein Notfall sind, bevor sie durchgeführt werden können. Dieser zusätzliche Verwaltungsaufwand ist kostspielig.

Als wir nach Texas zogen, war meine Frau, die Kanadierin ist, ungläubig über die Anzahl der Menschen, die in US-amerikanischen Arztpraxen arbeiten. Der durchschnittliche kanadische Arzt teilt sich eine Empfangsdame und vielleicht eine Krankenschwester mit ein paar anderen Ärzten. Umgekehrt ist eine Arztpraxis in Houston überfüllt mit Personal, von denen die meisten mit Versicherungsunternehmen zu tun haben.

Der kanadische Ansatz ist viel einfacher: Provinzregierungen bauen begrenzte Kapazitäten auf. Kanadische Patienten nutzen diese begrenzte Kapazität im größtmöglichen Umfang, den die verfügbaren Ressourcen zulassen. Wenn die Kapazität nicht ausreicht, müssen Gesundheitsdienstleister eine Genehmigung zum Aufbau weiterer Kapazitäten beantragen. Das braucht Zeit. Das Nettoergebnis ist, dass es nie genug Kapazität gibt. Das erhöht zwar die Wartezeiten, ist aber auch administrativ sehr kostengünstig. Die Engpässe steuern die Auslastung effektiv, ohne dass tägliche Anrufe bei Versicherungsunternehmen erforderlich sind.

Weil das amerikanische Gesundheitswesen so teuer ist, müssen US-Unternehmen viel für die Krankenversicherung der Mitarbeiter zahlen. Dies treibt die Arbeitskosten in den USA in die Höhe, während die Löhne paradoxerweise niedrig bleiben. Es ist daher teurer, etwas in den USA zu produzieren als in Kanada und anderswo. Dies ist eine wichtige Triebkraft für die Verlagerung von US-Arbeitsplätzen in andere Länder.

US-Ärzte haben eine wilde Angst vor Haftung. Ein amerikanischer Arzt wird viel eher verklagt als ein kanadischer Arzt. Dieser und andere Faktoren treiben die Kosten der US-Kunsthaftpflichtversicherung in die Höhe. Amerikanische Ärzte wenden auch teurere Verfahren der „Defensivmedizin“ an und ordnen Tests an, die zwar medizinisch nicht notwendig sind, aber das Risiko einer erfolgreichen Klage verringern.

Die Kosten für die Einhaltung staatlicher Vorschriften sind in den USA wahrscheinlich auch höher. Als ich bei MD Anderson arbeitete, erhielt ich häufig E-Mails vom Office of Compliance, dass ich verpflichtet war, verschiedene bestimmte Dinge zu tun oder zu vermeiden. Ich könnte gefeuert werden und strafrechtlich verfolgt werden, wenn ich sie ignoriere. Beispielsweise war es illegal, Formulare auszufüllen, in denen ein motorisierter Rollstuhl für einen Patienten angefordert wurde. Solche Formulare könnten nur von ganz bestimmten Fachleuten ausgefüllt werden. Ich wäre mit harten strafrechtlichen Sanktionen konfrontiert gewesen, wenn ich eine abgeschlossen hätte, da ich dazu nicht berechtigt war. Uns wurde auch gesagt, dass, wenn wir versuchen würden, eine kostenlose Chemotherapie für unterversicherte Patienten zu arrangieren, die Regierung uns möglicherweise beschuldigen würde, Zwang anzuwenden, um zu versuchen, Patienten anzuziehen.

Solche rechtlichen Drohungen der Regierung sind in Kanada wesentlich seltener. Ein kanadischer Arzt muss ein hohes Maß an professionellem Verhalten aufrechterhalten, das den Standards der medizinischen Zulassungsstellen der Provinzen entspricht. Es gibt jedoch keine ständigen Bedrohungen durch die Regierung, und es ist nicht erforderlich, dass eine Institution ein Office of Compliance hat.

Als ich in Houston lebte, fiel mir auf, dass die Beziehung zwischen dem amerikanischen Volk und seiner Regierung insgesamt etwas unbequem zu sein schien. Dies entspricht der US-Gefangenenquote. Es ist das höchste der Welt (639 Gefangene pro 100.000 Einwohner, verglichen mit 104 pro 100.000 in Kanada). In den USA können Gefängnisse hochprofitable, kapitalistische Unternehmungen in Privatbesitz sein, in die Politiker und andere investieren können.

Ich vermute, dass dieses Unbehagen der USA gegenüber der Regierung zumindest eine gewisse Rolle bei der starken Unterstützung für den zweiten Verfassungszusatz spielt. Wahrscheinlich hat er auch bei der Wahl von Donald Trump 2016 als Präsident eine Rolle gespielt, der versprochen hatte, „den Sumpf von Washington trockenzulegen“. Im „Frozen North“ können Kanadier ihrer Regierung entschieden widersprechen. Wir mögen es sogar verachten, aber im Allgemeinen haben wir keine Angst davor. In Kanada kontrollieren die Regierungen die Gesundheitsausgaben weitgehend durch strategische, wenn auch möglicherweise fehlgeleitete Budgetbeschränkungen, und nicht durch grobe Drohungen.

Lebenserwartung: Trotz der enormen Ausgaben für die Gesundheitsversorgung in den USA leben amerikanische Männer durchschnittlich 4,5 Jahre weniger als kanadische Männer. Amerikanische Frauen leben drei Jahre weniger als kanadische Frauen. Tatsächlich rangieren die USA in Bezug auf die durchschnittliche Lebenserwartung auf dem niedrigen 46. Platz der Welt.

Ein Teil davon ist darauf zurückzuführen, dass viele junge Amerikaner unterversichert sind. Die durchschnittliche Lebenserwartung eines Landes sinkt, wenn viele junge Menschen vorzeitig sterben, weil sie keine Krankenversicherung haben. Als wir 2003 nach Texas zogen, beauftragten wir eine Firma mit der Installation eines Swimmingpools in unserem neuen Haus. Als ich mit einem der jungen Arbeiter sprach, stellte meine Frau besorgt fest, dass er unerbittliche, behindernde Bauchschmerzen hatte. Er sagte meiner Frau, dass er sich keine medizinische Versorgung leisten könne, weil er keine Versicherung habe. In Kanada wäre das kein Thema gewesen. Ein Kanadier konnte immer einen Arzt aufsuchen. Sie konnten zu jeder ambulanten Klinik gehen, wenn sie Schwierigkeiten hatten, einen Hausarzt zu finden. Sie müssen möglicherweise einige Tage oder Wochen auf einen Termin warten, wenn sie einen Hausarzt haben, aber eine fehlende Versicherung würde sie nicht daran hindern, einen zu sehen.

David J. Stewart ist Onkologe und Autor von A Short Primer on Why Cancer Still Sucks.

Bildnachweis: Shutterstock.com


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