Die Verbindung einer Familie aus Chicago zu Notre Dame

Die Verbindung einer Familie aus Chicago zu Notre Dame

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NOTRE DAME, Ind. — Für einige ist eine Schule mehr als nur ein Ort zum Lernen. Für einige geht es um ein Vermächtnis.

Richard Marshall Cronin war 1945 ein Walk-on-Starter an der University of Notre Dame.

„Er sah diesen Quarterback auf sich zukommen und sagte: ‚Ich wollte ihn nicht an mir vorbeikommen lassen’“, sagt Claire Cronin, die Matriarchin der Familie Cronin.

Es war eine Erinnerung, die mein Großvater immer wieder von dem Tag erzählte, an dem er in die Fußballmannschaft ging.

Aber Dick Cronins größter Beitrag zum Fußball von Notre Dame war nicht auf dem Spielfeld. Tatsächlich war seine Spielerkarriere schon lange vorbei, als er an einem Frühlingstag im Jahr 1964 einen Anruf erhielt.

„Ara [Parseghian] sagte ihm, sein Star, John Huarte, habe eine Schulterverletzung und sie würden ihn in Notre Dame operieren“, sagte Mrs. Cronin erinnert sich.

„Es war sein Juniorjahr, im Frühjahrstraining, als er sich verletzte“, fügt John Cronin, Dick Cronins jüngster neunjähriger Sohn und Absolvent von Notre Dame 1992, hinzu.

“Hey [Ara] sagte: „Schicken Sie ihn nach Chicago zu meinem Freund Dick Cronin“, sagte Mrs. Cronin sagt.

Cronin, jetzt ein orthopädischer Chirurg, der sich auf Sportverletzungen spezialisiert hat, erklärte sich bereit, ihn zu sehen.

ABC57 hat sich mit John Huarte, dem legendären Notre-Dame-Quarterback und Gewinner der Heisman Trophy von 1964, in Verbindung gesetzt.

Laut Huarte hat ihn Jerry Long während eines Trainings im Frühjahr sauber angegriffen, aber er ist auf seiner rechten Schulter gelandet und hat sie in die 50-Yard-Linie des Notre-Dame-Stadions gefahren.

„Das Schlüsselbein, das durch die Außenseite der Schulter kommt, wurde abgetrennt und dann sagten zwei Ärzte: ‚Oh Mann, wir müssen operiert werden’“, erinnert sich Huarte. „Ara Parseghian sagte: ‚Zum Teufel sind sie!’“

Also, sagt Huarte, sind er und Backfield-Trainer Tom Pagna nach Chicago gefahren.

„Dort traf ich Dr. Cronin“, sagt Huarte. „Er ließ mich ein paar Sandsäcke halten, in die Kamera blicken, Bilder geradeaus machen und er konnte die Trennung sehen. Und er sagte: ‚Lass es einfach in Ruhe.’“

„Ich habe sehr geduldig daran gearbeitet; Schwimmen, Handball“, erinnert sich Huarte. „Und nach ungefähr sechs Wochen normalisierte es sich wieder und störte mich während dieser Saison von 64 nicht.“

Rückblickend sagt John Huarte, eine Operation hätte seine Karriere beendet.

Aber es war nicht … weit davon entfernt …

John Huarte fuhr fort, eine Saison für die Rekordbücher zu haben, indem er auf seinem Weg zu einer Heisman Trophy mehr als 2.000 Yards mit 114 Abschlüssen warf. Zu diesem Zeitpunkt hatte noch kein irischer Quarterback mehr als 100 Pässe in einer Saison absolviert. Seine bestandene Effizienzbewertung in Notre Dame zählt immer noch zu den besten in den Rekordbüchern.

„[I’m] äußerst glücklich, dass Dr. Cronin den Anruf getätigt und einfach meine Karriere gerettet hat, was er getan hat“, sagt Huarte.

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Aber während dies die Geschichte ist, die die ganze Aufmerksamkeit auf sich zieht, war es für Dr. Cronin nur ein weiterer Tag.

„Er hat jeden überall behandelt und niemandem etwas in Rechnung gestellt, bis er ins Büro kam“, sagte Mrs. Cronin erinnert sich und nannte es ungewöhnlich, zumal die hochpreisigen medizinischen Schulden auf dem Vormarsch waren.

Meine Großmutter beschreibt samstags einen Tag der offenen Tür mit Footballspielern der High School, Freunden und scheinbar Fremden, die im Wohnzimmer ausgecheckt werden … eine Schlange vor der Tür.

„Er ist nie reich geworden [sic] praktizierende Medizin“, Mrs. Cronin sagt.

Dick Cronin starb 2016 im Alter von 89 Jahren an den Folgen einer Demenzerkrankung. Doch was er zurückließ, war die Hoffnung auf ein sinnerfülltes Leben.

Und einige von uns machten genau da weiter, wo er aufgehört hatte.

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„Es war schon immer ein Traum von mir, die Universität zu besuchen“, sagt Michael Cahill, der Enkel von Dick Cronin.

„Wie bei vielen brillanten Männern mit Alzheimer [disease], oder Demenz sowieso, er hatte monatelang nicht gesprochen“, sagte Mrs. Cronin erinnert sich. „Michael Cahill kam herüber und sagte: ‚Opa, ich gehe nach Notre Dame‘, und er sagte: ‚Go Irish‘.“

Für Patienten mit Demenz heißt es gegen Ende, dass das, was sie wirklich am meisten geliebt haben, übrig bleibt. Aber was die Krankheit wegnahm, motivierte Michael Cahill.

„Opa, die Art und Weise, wie er mit Patienten umging und wie er seiner Familie von seiner Liebe zur Medizin erzählte, hat mich definitiv auch inspiriert“, sagt Cahill.

Cahill absolvierte Notre Dame und besucht jetzt die medizinische Fakultät der Thomas Jefferson University in Philadelphia. Aber er träumt davon, nach South Bend zurückzukehren.

„Der orthopädische Chirurg des Teams zu sein, wäre ein Traum von mir“, sagt Cahill mit leuchtenden Augen und einem breiten Lächeln auf seinem Gesicht.

Vielleicht ist es eine Berufung oder die Brücke zwischen zwei Generationen, aber was auch immer es ist, es geht in die Fußstapfen seines Großvaters … und er ist auch nicht der einzige.

Eine zweistellige Zahl der Kinder und Enkelkinder von Dick und Claire Cronin haben Notre Dame besucht oder sind später Ärzte geworden.

Für einige ist eine Schule also mehr als nur ein Ort zum Lernen. Für die Großfamilie Cronin geht es um Tradition.

„Das lag uns im Blut“, sagte Mrs. Cronin sagt.

„Es war etwas, das wir teilten, und ich glaube, er war auch stolz auf mich“, fügt John Cronin hinzu.

„Es war wirklich Gott, Vaterland und Notre Dame“, sagte die 95-jährige Mrs. Cronin, der jedes Spiel verfolgt und seit den 1940er Jahren ein treuer Fan ist, sagt stolz.

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