Dr. Alister Martin pictured in front of Mass General Hospital. Martin is a practicing ER physician, a former chief resident at MGH and the co-founder of Vot-ER. He is dually appointed as an assistant professor at Harvard Medical School and as research faculty at the Harvard Kennedy School. (Raychel Casey)

Die lebenswichtigen Verbindungen zwischen der Gesundheit meiner Patienten – und der amerikanischen Demokratie

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Wenn Sie im Oktober 2019 das Massachusetts General Hospital besucht hätten, wären Sie mit einer Sehenswürdigkeit begrüßt worden, die es in keinem anderen Krankenhaus des Landes gab: einem Wählerregistrierungskiosk. Drei Jahre später, kurz vor den Zwischenwahlen 2022, haben mehr als 700 Krankenhäuser, Kliniken und medizinische Fakultäten im ganzen Land die Möglichkeit, Patienten bei der Registrierung zur Wahl zu unterstützen. (The Globe berichtete kürzlich über diese Geschichte.)

In den letzten drei Jahren hat sich rund um das Konzept der Bürgergesundheit und der gesundheitsbasierten Wählerregistrierung eine Explosion von Aktionen und Impulsen zu einem tragfähigen und neuartigen Ort für überparteiliches bürgerschaftliches Engagement entwickelt.

Viele haben gefragt, ob dies die Spur der Beschäftigten im Gesundheitswesen und der Institutionen ist, in denen sie arbeiten.

Sie haben mit einem einfachen und klaren Ja geantwortet.

Wieso den? Einfach gesagt, die Politik beeinflusst die Versorgung, die wir unseren Patienten geben können.

Unsere am stärksten marginalisierten Gemeinschaften haben niedrigere Bürgerbeteiligungsraten, was zu schlechteren Gesundheitsergebnissen führt.

Wir sehen die lebenswichtigen Zusammenhänge zwischen der körperlichen Gesundheit unserer Patienten und ihrer bürgerlichen Gesundheit. Auch wenn wir möglicherweise nicht in der Lage sind, alle Ausfransungen unserer Demokratie anzugehen, können wir mit einem einfachen und wesentlichen Baustein des bürgerschaftlichen Engagements beginnen, indem wir es unseren Patienten erleichtern, sich zur Wahl zu registrieren.

Fast jeder vierte wahlberechtigte Bürger ist nicht registriert, was fast 51 Millionen Bürgern im wahlberechtigten Alter entspricht, die sich nicht bei jeder Wahl Gehör verschaffen. Ein überproportionaler Anteil von ihnen stammt aus schwarzen, braunen und anderen Minderheitengemeinschaften in ganz Amerika, den gleichen Gemeinschaften von Patienten, die von unserem Gesundheitssystem am stärksten an den Rand gedrängt werden.

Die Daten zeigen auch, was Beschäftigte im Gesundheitswesen jeden Tag aus erster Hand sehen – es gibt einen Zusammenhang zwischen Bürgerbeteiligung und Gesundheitsergebnissen. Mehrere Studien zeigen, dass Gemeinden eine geringere Beteiligung am demokratischen Prozess haben geringere selbstberichtete körperliche und geistige Gesundheit. Die Hypothese ist, dass dies auf das Fehlen des sozialen Kapitals zurückzuführen ist, das sich aus einer größeren Rolle bei Wahlen ergibt.

Kurz gesagt, unsere am stärksten marginalisierten Gemeinschaften haben eine niedrigere Bürgerbeteiligung, was zu schlechteren Gesundheitsergebnissen führt.

Um diesen Zyklus zu unterbrechen, hat sich der Gesundheitssektor zu einem wichtigen Ort für bürgerschaftliches Engagement entwickelt.

Erstens sind einzelne Mitarbeiter des Gesundheitswesens im ganzen Land dem Aufruf gefolgt, ihren Patienten bei der Abstimmung zu helfen, als ob ihre Gesundheit davon abhängt. Organisationen wie Vot-ER, Med Out The Vote und Vote Health machen es ihnen leicht, ihre Patienten unparteiisch einzubeziehen. Zum Beispiel erstellt und versendet Vot-ER „Healthy Democracy Kits“, die eine Plakette und ein Schlüsselband enthalten, die Ärzte und Krankenhauspersonal tragen können, um ihren Patienten und Kollegen bei der Stimmabgabe zu helfen. Seit 2019 hat Vot-ER über 50.000 Kits für gesunde Demokratie erstellt und an Mitarbeiter des Gesundheitswesens in über 300 Gesundheitseinrichtungen versandt. Diese gemeinsamen Bemühungen haben dazu geführt, dass mehr als 66.000 Menschen bei der Wählerregistrierung oder dem Erhalt ihrer Briefwahl geholfen wurde.

Als nächstes beginnen die medizinischen Fakultäten damit, die Aufklärung über Bürgergesundheit in der Ausbildung von Medizinstudenten zu erforschen und umzusetzen. Medizinische Fakultäten wie Stanford und Harvard bringen den Studierenden bei, wie sie bürgerliche Gesundheit und körperliche Gesundheit verbinden können und wie sie Fragen zur Wählerregistrierung in die Sozialgeschichte des Patienteninterviews integrieren können. Die AAMC, das Leitungsgremium der 154 medizinischen Fakultäten des Landes, hat Materialien entwickelt, die den medizinischen Fakultäten helfen, über die Wählerregistrierung zu kommunizieren und diese zu integrieren. Schließlich sind Dutzende von Schulen im ganzen Land in einem landesweiten Wählerregistrierungswettbewerb gegeneinander angetreten, darunter ein umstrittener Duke Medical School vs. Rivalität der UNC School of Medicine.

Auch Krankenhäuser sind dem Aufruf gefolgt, Patienten bei der Registrierung zu helfen. Anlässlich des National Voter Registration Day halfen Krankenhäuser im ganzen Land, von Topeka, Kansas bis Philadelphia, Penn., Patienten durch Wählerregistrierungskampagnen, E-Mail-Kommunikation und Plakate in ihren Wartezimmern. Die American Hospital Association, die landesweit größte Organisation, die Krankenhäuser vertritt, hat Materialien veröffentlicht, die Krankenhäuser verwenden können, um ihren Patienten und Mitarbeitern bei der Registrierung zu helfen.

Die zunehmende Dynamik rund um die Gesundheit der Bürger erweist sich als ein inspirierendes Gegenmittel für diese beunruhigenden Zeiten.

Mit dem Vorstoß, die gesundheitliche Chancengleichheit und die vorgelagerten sozialen Determinanten der Gesundheit im Zuge der COVID-19-Pandemie sinnvoller anzugehen, haben politische Entscheidungsträger auf Landes- und Bundesebene auf beiden Seiten des Ganges begonnen, die Arbeit der gesundheitsbasierten Wähler zur Kenntnis zu nehmen und zu unterstützen Anmeldung. Im August hat der Gouverneur von Massachusetts Charlie Bäcker eine Proklamation unterschrieben Anerkennung des August als Civic Health Month, ein Monat, der sich der Unterstützung von Patienten und Mitarbeitern des Gesundheitswesens widmet, um in Einrichtungen des Gesundheitswesens in ganz Massachusetts abzustimmen.

Als eine seiner ersten Amtshandlungen unterzeichnete Präsident Joe Biden eine Durchführungsverordnung, in der alle Behörden aufgefordert wurden, die Wählerregistrierung zu fördern. Als primäre Gesundheitsversorgungsbehörden haben sowohl das Ministerium für Veteranenangelegenheiten als auch das Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste neue Materialien und Leitlinien veröffentlicht, um Gesundheitseinrichtungen dabei zu unterstützen, ihre Patienten auf unparteiische Weise in die Wählerregistrierung einzubeziehen.

Angesichts des schwindenden Vertrauens in die Regierung, der sinkenden Bürgerbeteiligung und des grassierenden Wahlleugnens argumentieren Experten, dass die Gesundheit unserer Demokratie allmählich zu versagen beginnt. Die zunehmende Dynamik rund um die Gesundheit der Bürger erweist sich als ein inspirierendes Gegenmittel für diese beunruhigenden Zeiten.

Beschäftigte im Gesundheitswesen können zur Schaffung einer gesünderen Demokratie beitragen. Wir können es nicht alleine schaffen. Aber ohne uns geht es nicht.

Alister MartinMD, MPP ist CEO von A Healthier Democracy und Notarzt in Boston, der über die Schnittmenge von Medizin, öffentlicher Ordnung und Verhaltensökonomie schreibt.

Sammer Marzuk ist Student an der Harvard University und wissenschaftlicher Mitarbeiter bei A Healthier Democracy, wo er die Schnittmenge von Community Organizing untersucht und wie Technologie eingesetzt werden kann, um Ungleichheiten im Gesundheitswesen abzubauen.

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