Die hispanische BOCES-Führerin Gladys Cruz tauschte die Zahnmedizin gegen eine Bildungskarriere

Die hispanische BOCES-Führerin Gladys Cruz tauschte die Zahnmedizin gegen eine Bildungskarriere

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Gladys Cruz, die jetzt gewählte Präsidentin der National School Superintendents Association ist und gleichzeitig Schulleiter betreut, sollte Zahnärztin werden.

Aber nachdem sie die High School in Puerto Rico abgeschlossen hatte, schickte das Bildungsministerium jedes Jahr jemanden zu ihr nach Hause – was damals eine beträchtliche Reise ins Land erforderte – um sie zu drängen, Englisch zu unterrichten.

Es gab einen großen Mangel an Englischlehrern, und ihr AP-Englischlehrer hatte sie in den höchsten Tönen gelobt. Aber sie besuchte das College, die Universidad de Puerto Rico, und studierte Zahnmedizin.

„Ich wollte Zahnarzt werden! Ich war in den Naturwissenschaften“, sagte sie lachend. „Aber sie kamen immer wieder zu mir nach Hause. Sie baten mich zu gehen.“

Nach drei Jahren, während sie noch das College besuchte, erklärte sie sich bereit, an einer Grundschule zu unterrichten. Sie brachten sie mit Meisterlehrern zusammen. Die Erfahrung veranlasste sie, den Studiengang zu wechseln.

„Und hier bin ich, 40 Jahre später“, sagte sie in einer Pause, als sie eine Tour durch eine innovative High School in Albany leitete und sie Schulleitern aus dem ganzen Land vorstellte.

Vielleicht fing alles damit an, dass ihr AP-Englischlehrer sein Klassenzimmer ihr überlassen musste.

„Er hat mir die Verantwortung überlassen, wann immer er gehen musste“, sagte sie. „Ich würde jeden im Einsatz haben. Ich hatte eine hervorragende Klassenführung.“

Nach Fachwechsel und Abitur konnte sie sich aufgrund des Lehrermangels eine beliebige Grundschule aussuchen und entschied sich für die Schule gegenüber ihres Hauses. Zehn Jahre lang unterrichtete sie mit Freude Englisch.

Und dann änderte sich das Leben erneut.

Sie und ihr Mann bewarben sich für ein Promotionsprogramm an der University at Albany. Er stieg ein; Sie war auf der Warteliste. Sie hatten zwei kleine Kinder und bereiteten sich auf einen langen Abschied vor, als er zur Schule aufs Festland ging. Doch in letzter Minute musste eine andere Doktorandin aus familiären Gründen absagen, und UAlbany rief an, um ihr einen Platz anzubieten.

„Ich rannte in mein Haus, verkaufte alles und kam hier mit Koffern und einem 6- und 8-Jährigen an“, sagte sie. “Dinge geschehen aus einem Grund.”

Es ist jetzt komisch, dass er zuerst angenommen wurde.

„Aber ich habe ihn geschlagen“, sagte sie. „Ich habe 2000 abgeschlossen. Er hat 2001-2002 abgeschlossen.“

Die nächsten drei Jahrzehnte verbrachte sie als Verwaltungsangestellte bei BOCES und im staatlichen Bildungsministerium, wo ihre Spezialgebiete Lehrpläne und Personalentwicklung waren. Sie ist die erste hispanische BOCES-Distriktsuperintendentin im Bundesstaat und hat fast 7.000 hispanische Studenten betreut.

Jetzt konzentriert sie sich auf die nächste Generation von Schulleitern.

„Andere zu entwickeln“ sei ihre Leidenschaft, sagte sie.

Sie leitet als gewählte Präsidentin die National School Superintendents Association, wo ein Transformationskomitee jetzt erfolgreiche Schulen bereist, die sie modellieren können. Sie betreut auch Superintendenten durch ein nationales Zertifizierungsprogramm. Und sie ist leitende Lehrerin der Aspiring Superintendent Academy for Latino and Latina Leaders.

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