Dr. Todd Pizzi, of Carmel Valley, takes a well-earned rest fter completing the Leadville Challenge this past summer in Colorado. Courtesy photo

Der Zahnarzt von Del Mar erobert die legendäre Lead Challenge

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DEL MAR – Ein Marathon, gefolgt von einem 50-Meilen-Lauf, einem 100-Meilen-Mountainbike-Rennen, einem 10-km-Lauf und einem 100-Meilen-Lauf mit einer Gesamtdistanz von 284,2 Meilen in mehr als 10.000 Fuß Höhe in der dünnen Luft von Colorado höchstes Gebirge.

Die aus fünf Veranstaltungen bestehende Lead Challenge, Teil der Leadville Race Series in Colorado, mag für die meisten Leute abscheulich klingen, aber es war die Aktivität der Wahl für Dr. Todd Pizzi, einen Einwohner von Carmel Valley und den örtlichen Zahnarzt im Sommer.

Nicht nur das, Pizzi war einer von 33 von 137 Teilnehmern, der alle fünf Events unter der Mindest-Cutoff-Zeit absolvierte.

Viele Patienten im Del Mar Dental Studio wissen vielleicht nichts von Pizzis Leidenschaft für das Ausdauerlaufen. Im letzten Jahr jedoch hat das Training zum Laufen und Radfahren riesiger Distanzen für die Lead Challenge einen Großteil seines Lebens in Anspruch genommen.

Dr. Todd Pizzi während der Marathonetappe der Lead Challenge mit Blick auf die Rocky Mountains. Mit freundlicher Genehmigung von Foto/Pizzi

„Für einen Ultralauf zu trainieren ist nicht so schwierig, wenn man nur fürs Ziel trainiert“, sagte Pizzi. „Ich bin nur ein- oder zweimal pro Woche gelaufen, aber ich habe Zeit auf meinen Füßen aufgebaut. Jede Woche wurden die Läufe etwas länger und das Radfahren dauerte dreimal so lange. Es würde viel Zeit von meiner Familie kosten. Zum Glück habe ich eine sehr verständnisvolle Frau.“

Im Jahr 2016 zog Pizzi mit seiner Frau und seinen drei Kindern in die Gegend von Del Mar, um sich von der Ostküste zu verabschieden, und eröffnete ein Geschäft im Del Mar Dental Studio.

Pizzi arbeitet in den Bereichen kosmetische, restaurative und implantologische Zahnheilkunde zusammen mit dem langjährigen lokalen Zahnarzt Dr. Nolan Bellisario, der seit fast fünf Jahrzehnten in einer Privatpraxis tätig ist.

Pizzi beschloss, das legendäre Lead Challenge-Langstrecken-Event zu absolvieren, nachdem er jahrelang langsam eine Leidenschaft für andere Ultra-Lauf-Events aufgebaut hatte (alle Läufe über 26,2 Meilen). Der Zahnarzt lief in den frühen 2000er Jahren eine Reihe von Marathons und ein Iron Man-Event, schritt 2019 einen Freund bei einem 100-Meilen-Lauf in Arizona und absolvierte weiterhin Ultra-Trail-Läufe in den Vereinigten Staaten.

Dr. Todd Pizzi nähert sich dem Ziel eines 5-Meilen-Rennens, eines von fünf zermürbenden Rennen der Leadville Challenge in Colorado.  Foto mit freundlicher Genehmigung
Dr. Todd Pizzi aus dem Carmel Valley beendet ein 50-Meilen-Rennen, eine von fünf Etappen der Lead Challenge. Mit freundlicher Genehmigung von Foto/Pizzi

Pizzi meldete sich mit zwei Freunden für die Leadville Race Series an – die alle zu den 33 besten Personen gehörten, die alle fünf Events der Herausforderung absolvierten.

Für die Lead Challenge musste Pizzi zwischen Juni und August drei separate Reisen nach Leadville, Colorado, unternehmen, um die verschiedenen Veranstaltungen abzuschließen. Die letzten beiden Veranstaltungen – 100-Meilen-Radtour und 100-Meilen-Lauf – fanden im Abstand von einer Woche statt.

Für Pizzi war es das Beste, die letzte 100-Meilen-Strecke zu bewältigen, die als „Rennen über den Himmel“ bekannt ist, und an der Ziellinie von seiner Familie begrüßt zu werden.

„Ich bin wirklich dankbar, dass meine Frau und meine Familie mich unterstützen. Sie waren beim Lauf im Ziel, und das war großartig“, sagte Pizzi.

Eine Leistung dieser Größenordnung ist für Pizzi noch bedeutungsvoller, dessen Familie sich nicht sicher war, ob er jemals als Kind normal laufen könnte. Pizzi wurde mit beidseitigen Klumpfüßen (auch „Talipes“ genannt) geboren, wobei beide Füße „auf dem Kopf und nach hinten“ verdreht blieben, wobei jeder Satz seiner Zehen zum gegenüberliegenden Fuß zeigte.

Del Mar-Zahnarzt Dr. Todd Pizzi (links) und Freund Neil Feldman aus Boylston, Mass., machen ein Foto nach Abschluss eines 100-Meilen-Laufs zum Abschluss der Leadville Challenge in diesem Sommer in Colorado.  Mit freundlicher Genehmigung von Foto/Pizzi
Del Mar-Zahnarzt Dr. Todd Pizzi (rechts) und sein Freund Neil Feldman aus Boylston, Massachusetts, posieren für ein Foto, nachdem sie einen 100-Meilen-Lauf zum Abschluss der diesjährigen Lead Challenge in Colorado absolviert haben. Mit freundlicher Genehmigung von Foto/Pizzi

Dank der Fürsorge der Ärzte und seiner Eltern – insbesondere seiner Mutter, die ihn, wie er sagte, über ein Jahr lang jede Woche zur Behandlung ins Krankenhaus fuhr – wurden seine Füße schließlich wieder „fast normal“.

Jahre später, im Jahr 2021, bedrohte eine Achillessehnenverletzung auch seine Ultralaufkarriere. Er war jedoch noch nicht bereit, fertig zu sein, und durch extreme Ausdauer konnte er sich durchsetzen und die Leadville Challenge im vergangenen Sommer abschließen.

„Ich denke, das ist ein großer Teil meiner psychologischen Gründe, warum ich diese Events mache, aber es geht auch darum, etwas Hartes zu tun und zu sehen, ob ich es wirklich schaffen kann“, sagte Pizzi. „Ich weiß nicht, ob irgendjemand wirklich versteht, warum sie diese Ausdauerveranstaltungen machen, aber ich habe mich mit meiner Vernunft abgefunden, und es ist so, dass ich es kann.“

Pizzi sagte, er habe keine Pläne, weitere 100-Meilen-Rennen zu fahren, habe aber in Zukunft kürzere Rennen.

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