Der Fentanyl-Impfstoff würde seinen Rausch stoppen, eine Möglichkeit, die Sucht zu bekämpfen

Der Fentanyl-Impfstoff würde seinen Rausch stoppen, eine Möglichkeit, die Sucht zu bekämpfen

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Ein Forschungsteam der University of Houston hat einen Impfstoff entwickelt, der auf Fentanyl abzielt und eine bahnbrechende Lösung für eine sich verschlimmernde Opioid-Epidemie darstellt, die jedes Jahr Zehntausende von Amerikanern tötet.

Der Impfstoff würde schließlich Menschen angeboten, die versuchen, mit Opioiden aufzuhören und Rückfälle zu verhindern – was für 80 Prozent der von den Drogen abhängigen Benutzer Realität ist. Fentanyl, ein synthetisches Opioid, ist 100-mal stärker als Morphin und wird oft versehentlich eingenommen, da es häufig Drogen wie Kokain, Methamphetamin und Oxycodon zugesetzt wird.

„Wir haben Medikamente, wir haben Psychotherapietechniken, wir haben andere Therapien, die bei manchen Menschen funktionieren, bei anderen aber nicht. Leider hat nichts geholfen“, sagte Colin Haile, Research Associate Professor an der University of Houston und Hauptautor der Studie. „Ich glaube, das wird.“

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Der Impfstoff wird für klinische Studien am Menschen hergestellt, die noch in diesem Jahr beginnen sollen, sagte Haile.

Für viele Ärzte und ihre Patienten konnte im Kampf gegen die Opioidabhängigkeit keine Lösung früh genug kommen. Während die Krise zunächst die nordöstlichen Bundesstaaten mit Wucht traf, wird es in Texas immer schwieriger, sie zu ignorieren: Bei etwa der Hälfte der Todesfälle durch Drogenüberdosis im Jahr 2019 wurden Opioide eingesetzt.

Die Zahl steigt jedes Jahr, und die Region Houston sieht es am schlimmsten – während Harris County 2018 268 Opioid-Todesfälle hatte, war es dieses Jahr auf dem Weg zu den Top 700 mit etwa zwei Todesfällen pro Tag, berichtete der Houston Chronicle im Oktober.

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Impfstoffe gegen Drogenmissbrauch sind im Gegensatz zu den häufiger verwendeten Impfstoffen gegen Viren nicht ganz Mainstream, sagte Consuelo Walss-Bass, Professor für Psychiatrie an der McGovern Medical School an der UTHealth Houston. Aber in der Medizin gibt es die Idee schon länger.

Forscher haben jahrelang versucht, Impfstoffe im Zusammenhang mit Suchterkrankungen wie Heroin- und Kokainmissbrauch zu entwickeln, aber es ist noch keiner für den menschlichen Gebrauch aufgetaucht, sagte Walss-Bass.

Wenn der UH-Impfstoff erfolgreich ist, sagte die Psychiaterin, dass sie einen Weg nach vorne für andere Impfstoffe im Zusammenhang mit dem Drogenkonsum sehen könnte. Und als Forscherin, die die toxischen Wirkungen von Medikamenten auf das Gehirn untersucht, sagte sie, sie sei gespannt auf einen Impfstoff, der verhindern würde, dass Fentanyl vollständig das Gehirn erreicht.

„Weil wir den Schaden sehen, den solche Medikamente verursachen, suchen wir jetzt nach Wegen, wie wir diesen Schaden minimieren oder ganz verhindern können“, sagte sie.

In Hailes Impfstoff wurden Studien an Ratten ohne nachteilige Nebenwirkungen abgeschlossen, sagte er. Der Impfstoff produziert Anti-Fentanyl-Antikörper, die an das Medikament binden, wenn es in das System gelangt, und verhindern, dass es in das Gehirn gelangt. Es wird dann von den Nieren aus dem Körper ausgeschieden, sodass die Person zu keinem Zeitpunkt die euphorischen Wirkungen erhält, die als „High“ bekannt sind.

Haile fügte hinzu, dass der Impfstoff nicht nur das „Hoch“ bei Ratten blockierte, sondern auch die gefährlichen Folgen blockierte, die mit Fentanyl-Überdosierungen verbunden sind, einschließlich niedriger Blutsauerstoffwerte, Herzfrequenz und Atmung.

Da die Antikörper des Impfstoffs nur an Fentanyl binden, würden andere Medikamente, die gegen Opioidkonsumstörungen eingenommen werden, einschließlich Buprenorphin und Naltrexon, weiterhin benötigt, sagte der Forscher.

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