Biden untergräbt seine eigenen Ziele im Kampf gegen den Krebs

Biden untergräbt seine eigenen Ziele im Kampf gegen den Krebs

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Als Präsident Biden letzten Monat Neuigkeiten über seine Initiative zur Krebsbekämpfung mitteilte, erfüllte er den Moment mit einer großen Zeremonie.

Er hielt die Rede zum 60. Jahrestag von John F. Kennedys berühmter Moonshot-Rede, in der sich der frühere demokratische Präsident verpflichtete, einen Mann auf den Mond zu bringen.

Er hielt seine Rede in der Kennedy Presidential Library and Museum, wo er von der Tochter des ehemaligen Präsidenten vorgestellt wurde. Und er verwies ausdrücklich auf Kennedys Rede von 1962, die die Amerikaner zur Teilnahme am Weltraumrennen gegen Russland aufrief.

Es war ein inspirierendes Theaterstück.

Ich bin mit der Botschaft nicht einverstanden. Krebs zu besiegen ist ein großes Ziel, und wir sollten zusammenarbeiten, um es zu erreichen. Bidens „Moonshot“ zielt darauf ab, die Krebstodesrate in den nächsten 25 Jahren zu halbieren. Als Pathologe und Dozent an medizinischen Fakultäten freue ich mich über Fortschritte in dieser Richtung.

Aber gleichzeitig fühle ich mich vergast. Denn während Biden sein Engagement für die Suche nach neuen Behandlungen lautstark verkündet, erlässt seine Regierung Richtlinien, die das Gegenteil bewirken.

Betrachten Sie sein charakteristisches Gesetz, das Inflation Reduction Act. Es verhängt Preiskontrollen für Medikamente, die an Medicare verkauft werden, das mehr Medikamente kauft als jeder andere Versicherer. Dadurch werden die Preise auf dem gesamten Markt effektiv begrenzt.

Aber Preiskontrollen bei Arzneimitteln verhindern Investitionen in Forschung und Entwicklung. Ein einziges neues Medikament auf den Markt zu bringen, kann ein Unternehmen bis zu 3 Milliarden US-Dollar kosten. Dieses Geld zahlt sich für jahrelange Laborarbeit sowie den langwierigen Prozess klinischer Studien aus. Die Wahrscheinlichkeit eines Scheiterns ist hoch, da nur etwa 12 % der Medikamente, die in Studien aufgenommen werden, jemals eine behördliche Zulassung erhalten.

Unternehmen können es sich leisten, diese Risiken einzugehen, weil sie die Chance haben, Investitionen wieder hereinzuholen – nicht bei jedem Medikament, aber gelegentlich. Diese Einnahmen wiederum finanzieren die weitere Forschung.

Durch die künstliche Auferlegung niedriger Arzneimittelpreise wird das Inflationsbekämpfungsgesetz die F&E-Investitionen stark reduzieren. Ökonomen der University of Chicago haben die Zahlen zusammengetragen. Laut ihrem Bericht erhöht Bidens Plan die Finanzierung der Krebsforschung um etwa 1,9 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Aber die neuen Preiskontrollen werden die jährlichen Ausgaben für die Krebsforschung um 18,1 Milliarden Dollar senken.

Neben dem Inflation Reduction Act hat die Regierung eine weitere Politik verfolgt, die Bidens Wunsch nach pharmazeutischen Durchbrüchen untergräbt.

Arzneimittelentwickler können ohne starke geistige Eigentumsrechte nicht erfolgreich sein. Indem sie Unternehmen eine rechtlich geschützte Chance auf eine Rendite geben, halten Patente Investitionen in Forschung und Entwicklung aufrecht.

Noch Anfang dieses Jahres unterzeichnete die Biden-Regierung ein Abkommen der Welthandelsorganisation, um auf Patentrechte für COVID-Impfstoffe zu verzichten. Und während die WTO, die Entscheidungen im Konsens trifft, darüber debattiert, ob der Verzicht ausgeweitet werden soll, hat die Regierung geschwiegen, wie die Vereinigten Staaten abstimmen werden.

Diese Bereitschaft, den langjährigen IP-Schutz aufzugeben, lässt den biopharmazeutischen Sektor bereits erschaudern.

Tatsache ist, dass es einen großen Unterschied zwischen dem ursprünglichen Moonshot und Bidens Krebszielen gibt. Kennedys Rede war kühn, weil das Ziel fast unmöglich schien.

Der aktuelle Stand der Krebsforschung ist eigentlich viel näher am Heiligen Gral. In den Vereinigten Staaten haben wir mehr als 250 von der FDA zugelassene Krebsmedikamente und mindestens 1.300 weitere in der Entwicklung. Das Risiko, an Krebs zu sterben, ist seit drei Jahrzehnten stetig gesunken, vor allem aufgrund früherer Vorsorgeuntersuchungen und Interventionen, teilweise aber auch dank besserer Behandlungen.

Inzwischen haben die Vereinigten Staaten eine der niedrigsten Krebssterblichkeitsraten unter den wohlhabenden Ländern. Das liegt vor allem daran, dass wir mehr Medikamente erfinden als jedes andere Land und weil mehr Unternehmen sich dafür entscheiden, ihre Produkte hier zu verkaufen – alles, weil wir über starke geistige Eigentumsrechte und einen relativ freien Arzneimittelmarkt verfügen. Jetzt macht die Regierung beide Richtlinien rückgängig.

Trotz allem Pomp und Umstand ist Bidens Krebskampagne kein Kennedy-Mondschuss. Er scheint wirklich die Krankheit heilen zu wollen. Aber seine Aktionen stehen im Widerspruch zum Ziel.


Dr. Wolfgang Klietmann ist ehemaliger klinischer Pathologe und medizinischer Mikrobiologe an der Harvard Medical School.

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