Anführer der indigenen Interessenvertretung erhält Unterstützung bei Stanford Medicine

Anführer der indigenen Interessenvertretung erhält Unterstützung bei Stanford Medicine

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Als Chris Lopez in der sechsten Klasse war, sagte ihm sein Lehrer etwas, das ihm im Gedächtnis geblieben war – und das er später widerlegte: „Du wirst nie Erfolg im Leben haben.“

„Mein Selbstwertgefühl ist wirklich gebrochen“, sagte Lopez, die jetzt im zweiten Jahr an der Stanford School of Medicine studiert. „Seit ich denken kann, bin ich hinter dem Rest der Klasse zurückgefallen. Ich habe gesehen, wie die anderen Schüler bei Tests besser abgeschnitten haben und für ihr Verhalten belohnt wurden.

Lopez ist ein Stammesmitglied der Rumsen Carmel aus Costanoan und ein führendes Mitglied der Gruppe der Stanford American Indigenous Medical Students (SAIMS). Er setzt sich für die Gesundheit der Gemeinschaften der Ureinwohner Amerikas, Ureinwohner und Ureinwohner Alaskas ein – und, persönlicher gesagt, für Studenten, die nicht glauben, dass sie es schaffen können.

Es sei nicht ungewöhnlich, dass indigene Schüler nicht die pädagogische Aufmerksamkeit und Inspiration erhalten, die für ihren Erfolg erforderlich seien, sagte er. Sein Ziel ist es, ein unterstützendes Umfeld für andere indigene Studenten an der medizinischen Fakultät zu bieten. Dabei erzählt er oft die Geschichte seines eigenen Weges.

Lopez, der in Monrovia, Kalifornien, geboren und aufgewachsen ist, erinnert sich an den ersten Lehrer, Mr. Russell, um ihn zu ermutigen und zu inspirieren. „Er nahm sich Zeit, um mit mir zusammen zu sitzen, mich zu unterrichten und sein Leben mit meiner Erziehung in Verbindung zu bringen. Was ich wirklich brauchte, war ein Gefühl der Hoffnung und Zugehörigkeit.“

Ungefähr in seinem letzten Jahr wurde bei Lopez eine Audio- und visuelle Verarbeitungsstörung diagnostiziert, die es ihm ermöglichte, neue Unterkünfte zu suchen und zu finden, die seine schulischen Leistungen verbesserten. Er wurde an der UC Davis aufgenommen, wo er an Programmen teilnahm, um Forschungserfahrung zu sammeln und die Zahl unterrepräsentierter, benachteiligter und behinderter Studenten zu erhöhen, die für eine Karriere in der Forschung bereit sind.

„Sie müssen diesen Schülern gerechte Bildungsressourcen zur Verfügung stellen“, sagte Lopez. „Sie haben das Potenzial, sie müssen nur gefördert werden. Seit Hunderten von Jahren kämpfen indigene Gemeinschaften um einen Platz und ein Zugehörigkeitsgefühl.“

Bei einer Tabling-Veranstaltung am College sah er einen Stand mit Werbung für das medizinische Programm von Stanford Medicine und erwog zum ersten Mal, sich zu bewerben.

Nah am Herzen

Lopez wurde inspiriert, Medizin zu studieren, nachdem er miterlebt hatte, wie ein kranker Verwandter, der Mitglied des Stammes der Rumsen Carmel aus Costanoan war, seiner Krankheit erlag.

Indigene Völker, insbesondere diejenigen, die in Reservaten leben, leiden oft häufiger unter Gesundheitsproblemen wie Diabetes, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und chronischen Lebererkrankungen und Zirrhose, sagte Lopez. Im Allgemeinen sind diese Bedingungen auf komplexe Faktoren wie Diskriminierung im Gesundheitswesen und höhere Armutsraten zurückzuführen oder werden durch diese verschlimmert.

„Ich hoffe, dass ich verhindern kann, dass Menschen bestimmten Gesundheitsproblemen erliegen, und möchte sicherstellen, dass sie länger und besser leben“, sagte Lopez. „Wenn ich auf Mission gehe, denke ich an meinen Onkel und wie er starb, nachdem er Schwierigkeiten hatte, medizinische Versorgung zu erhalten, und das inspiriert mich, härter zu arbeiten.“

Jetzt bei Stanford Medicine setzt sich Lopez für Studenten in der Natives in Medicine-Gruppe ein, die mit SAIMS zusammenarbeitet. Die Gruppe und Lopez arbeiten mit dem Office of Diversity in Medical Education zusammen, um indigene College-Studenten anzuwerben, die an einer medizinischen Laufbahn interessiert sind. Als Teil dieser Bemühungen leitete Lopez den 2022 American Indians Accessing Health Profession Workshop, ein dreitägiges Programm, das junge einheimische Studenten dazu ermutigt, eine Karriere in der Medizin einzuschlagen. Er arbeitet mit der Association of American Medical Colleges zusammen, um zu versuchen, das Gesundheitswesen der Ureinwohner bekannter zu machen, indem er Artikel schreibt, die seine eigene Geschichte erzählen. Er steht auch in regelmäßigem Kontakt mit den Ohlone Sisters – die Rumsen Carmel aus Costanoan sind eine Gruppe des größeren Ohlone-Stammes – die durch Kalifornien reisen, Zeugnis ihrer Stammesgeschichte ablegen, Segen spenden und Landanerkennung anbieten, um das Bewusstsein für die indigene Kultur zu verbreiten.

Aufkeimende Identität

Lopez ist das einzige ihm bekannte Stammesmitglied der Rumsen Carmel aus Costanoan, das auf Ohlone Land lebt, auf dem sich die Stanford University befindet. Angesichts seiner Position als einziges Mitglied seines Stammes auf dem Land seiner Vorfahren fühlt er sich gezwungen, Veränderungen herbeizuführen. Er sagt auch, dass er das Gefühl hat, dass seine indigene Identität gewachsen ist, seit er Stanford Medicine beigetreten ist und eine Stimme in der Gemeinde geworden ist.

„Ich kann aufgrund meiner Platzierung in Stanford ein Vorbild werden“, sagte Lopez. „Einen Weg für Stanford-Studenten zu ebnen, kann an sich wirkungsvoller sein als jedes einzelne Vortragsengagement, das ich jemals mache.“

Es ist ein Anfang, sagte er. „Aber medizinische Einrichtungen als Ganzes müssen weiterhin Ressourcen bereitstellen, um die Bevölkerung einheimischer Gesundheitsfachkräfte zu vergrößern, und sich mehr der einheimischen Gesundheitsversorgung widmen“, sagte er. „Im Moment zerstört der Mangel an qualitativ hochwertiger Pflege diese Gemeinschaften und hindert sie daran, so zu gedeihen, wie sie es verdienen.“

Foto oben: Desiree Munoz (links), Chris Lopez (Mitte), Carla Marie (rechts)

Foto mit freundlicher Genehmigung von Chris Lopez

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