„Allen Widrigkeiten zum Trotz“: Wie diese Zwillingsathleten gemeinsam ihren Kreuzbandriss und ihre ausgerenkten Knieverletzungen überwunden haben

„Allen Widrigkeiten zum Trotz“: Wie diese Zwillingsathleten gemeinsam ihren Kreuzbandriss und ihre ausgerenkten Knieverletzungen überwunden haben

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„Allen Widrigkeiten zum Trotz“: Wie diese Zwillingsathleten gemeinsam ihren Kreuzbandriss und ihre ausgerenkten Knieverletzungen überwunden haben

Wenn es um Zwillinge geht, könnten Griffin und Audrey Behrens nicht viel näher beieinander liegen. Als sie aufwuchsen, waren sie unzertrennlich. Sie hatten die gleichen Gedanken, beendeten die Sätze des anderen und hatten praktisch ihre eigene Sprache, erinnert sich ihre Mutter Michelle.

Beide waren sehr sportlich und spielten viele der gleichen Sportarten wie Kinder. Aber als sie an der Westside High School in die High School kamen, begannen sie, ihren Fokus einzugrenzen – Griffin auf Football und Wrestling und Audrey auf Volleyball. Beide haben große Träume davon, im College zu spielen.

Während Griffins Freshman-Jahr wurden diese Träume fast zerstört. Im Februar 2020 rang er bei einem Distriktturnier, als sein Gegner sich auf sein Knie stürzte und eine Knieluxation verursachte. Er ging zum Nebraska Medical Center, wo ein MRT Risse des vorderen Kreuzbandes, des hinteren Kreuzbandes und der seitlichen Seitenbänder sowie eine Kniesehne und eine vollständige Unterbrechung eines großen Nervs zeigte.

Angesichts des Ernstes der Lage wurde er sofort von zwei Mitgliedern des orthopädischen Operationsteams untersucht.

Griffin und Audrey Behrens
Griffin und Audrey Behrens

“Knieluxationen sind verheerende Verletzungen und können ein lebensveränderndes Ereignis sein”, sagt Dr. Tao, der auf Sportmedizin spezialisiert ist. “Wir hatten ein langes Gespräch mit Griff und seinen Eltern über die Verletzung und die Aussichten für die Zukunft.”

„Ich wusste, dass es schlimm war, aber ich war einfach so glücklich, dass ich mein Bein nicht amputieren musste“, sagt Griffin. “Da habe ich mir geschworen, alles zu tun, um wieder auf das Feld zu kommen.”

Dr. Tao teilte eine ähnliche Einstellung, und die darauf folgende Partnerschaft war etwas Besonderes. “Wir hassen es, solche Verletzungen zu sehen, aber wir glauben auch, dass dies ein Bereich ist, in dem unser Team glänzen kann”, sagt er. „Dieses Maß an Komplexität erfordert einen multidisziplinären Ansatz, bei dem alle im Team eine einheitliche Vision haben und zusammenarbeiten.“

Im Fall von Griffin war eine der kritischen Komponenten seiner Behandlung das Fachwissen von Dr. Morgan, einem Handchirurgen mit Spezialausbildung in peripheren Nervenverletzungen. Die erste Operation umfasste die Rekonstruktion des Nervus peronaeus communis – des großen Nervs hinter dem Knie, der den Fuß bewegt. Aufgrund des schweren Zustands der Verletzung musste Dr. Morgan ein Nerventransplantat von Griffins Knöchel entnehmen, um das beschädigte Segment wieder aufzubauen.

„Griffs Fall war aufgrund der Größe des Nervs und der Tatsache, dass er auseinander gerissen war, eine besondere Herausforderung, aber die Operation verlief sehr gut“, bemerkt Dr. Morgan. Gleichzeitig rekonstruierte Dr. Tao die Strukturen an der Außenseite von Griffins Knie, um die Stabilität wiederherzustellen.

Dr. Tao führte später eine zweite Operation durch, um das Kreuzband zu rekonstruieren. Griffin konzentrierte sich dann mit einer externen Therapeutin, Claire Rathjen, auf die Reha. Ein weiteres wichtiges Teammitglied war Caitlin Johnson, BSN, RN, die half, die gesamte Pflege von Griffin zu koordinieren, und dabei eine enge Bindung aufbaute. „Einer der besten Aspekte der Sportmedizin ist die Arbeit mit Kindern wie Audrey und Griff“, sagt Johnson. „Ich liebe es, sie kennenzulernen, jemand zu sein, auf den sie sich verlassen können, und sie bei ihren Reisen zu beobachten, bis sie wieder auf dem Feld sind.“

Matthew Tao, MD, und Joseph Morgan, MD
Matthew Tao, MD, und Joseph Morgan, MD

Während all dessen war Griffins Zwillingsschwester Audrey als seine stärkste Unterstützerin ständig an seiner Seite. Aber in ihrer typischen „Zwillingsmode“ wurden die Rollen im Frühjahr 2021 vertauscht, als Audreys Volleyballteam um ein Angebot für die Nationalmannschaft kämpfte. Während sie sich ans Netz setzte, landete Audrey unbeholfen auf ihrem rechten Bein und spürte ein Knacken. Obwohl ihre Verletzung nicht so schwer war wie die von Griffin, hatte Audrey auch ihr Kreuzband und ihren Meniskus gerissen.

„Jetzt weiß ich, dass ich gesagt habe, dass sie viel gemeinsam haben, aber das ging ein bisschen zu weit“, beklagt ihr Vater Bryan.

Audrey wählte auch Dr. Tao für ihre Behandlung und ging mit der ACL-Rekonstruktion einen ähnlichen Weg. Es folgte ein Jahr Reha mit Rathjen, in dem die Zwillinge bei jeder Sitzung Seite an Seite arbeiteten.

Sowohl Audrey als auch Griffin sind sich einig, dass Dr. Tao auch während ihrer Genesung eine wichtige Quelle der Unterstützung und Ermutigung war. “Er hat uns definitiv gedrängt”, sagt Griffin. „Er sagte, es sei an mir, was ich erreichen könnte, je nachdem, wie hart ich in der Physiotherapie arbeite.“

Die Zwillinge nahmen sich diese Worte zu Herzen und gaben nie auf – weder ihre Genesung noch ihre Träume von College-Leichtathletik. Beeindruckt von ihrer Entschlossenheit sagt Dr. Tao: „Eines der tollsten Dinge an diesen beiden ist ihre Denkweise.

Griffin kehrte im Herbst 2021 als Teil des Vizemeisterteams der Westside-Staatsmeisterschaft auf den Rost zurück. Audrey ist zum Club-Volleyball zurückgekehrt und freut sich auf die bevorstehende Highschool-Saison.

„Sie trotzen allen Widrigkeiten“, sagt Michelle. „Wir hätten nie gedacht, dass sie wieder auf dem Niveau antreten würden, auf dem sie jetzt sind. Sie haben beide Mut, Entschlossenheit und die mentale Stärke gezeigt, die nötig sind, um ihre Verletzungen zu überwinden, und sind leidenschaftlich in ihrem Sport geblieben. Wenn sie nach dem, was sie waren, so stark zurückkommen könnten durchgemacht haben, gibt es nichts, was sie nicht können, und das verdanken wir zum Teil Nebraska Medicine.”

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