22 Millionen Sri Lanker verlieren ihren Zugang zu Medikamenten

22 Millionen Sri Lanker verlieren ihren Zugang zu Medikamenten

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Von Paul M. Sherer

Seit Sri Lanka im April bekannt gab, dass es seine Auslandsschulden nicht bezahlen würde, haben seine 22 Millionen Einwohner den Zugang zu den meisten Medikamenten und medizinischen Hilfsgütern verloren, was sie auf den Weg in eine humanitäre Katastrophe gebracht hat.

Im Gegensatz zu Russlands Invasion in der Ukraine und den jüngsten Wirbelstürmen in Puerto Rico und Florida wuchs die Krise in Sri Lanka langsam und hat nur wenige internationale Schlagzeilen gemacht. Aber die Sri Lanker leiden unter der schwersten Wirtschaftskrise, mit der das Land seit seiner Unabhängigkeit vom britischen Empire im Jahr 1948 konfrontiert war.

Da die Devisenreserven des Landes erschöpft sind, kann es sich das verstaatlichte Gesundheitssystem nicht leisten, Medikamente und medizinisches Zubehör in ausreichenden Mengen zu importieren. Sri Lanka ist für etwa 85 % seines pharmazeutischen Bedarfs und etwa 80 % seiner medizinischen Versorgung auf Importe angewiesen. Das Land importierte im Jahr 2021 Medikamente im Wert von 815 Millionen US-Dollar, hatte aber bis Mai nur etwa 25 Millionen US-Dollar an Devisenreserven, um Importe jeglicher Art zu bezahlen.

Direkthilfe nach Sri Lanka

Letzte Woche nahmen Mitarbeiter von Direct Relief in Sri Lanka an einer umfangreichen Reihe von Treffen mit Premierminister Dinesh Gunawardenathe und einem Großteil der Gesundheitsführung des Landes teil, während sie die Ankunft der möglicherweise größten Medikamentenspende für das Land seit Beginn der Krise überwachten.

Was ihnen begegnete, war düster. „Für die nächsten sechs Monate erwarten sie eine katastrophale Zahl von Todesfällen“, sagte Chris Alleway, Manager für Notfallmaßnahmen und neue Initiativen bei Direct Relief, der die Treffen in Sri Lanka leitete.

Das 3.500-Betten-Nationalkrankenhaus von Sri Lanka in Columbo, das normalerweise 1.300 Medikamente auf Lager hat, muss jetzt nur noch die 60 wichtigsten Medikamente anfordern.

Da Anästhetika knapp sind, wurden die meisten allgemeinen Operationen im Land eingestellt, einschließlich Nierentransplantationen. Krebspatienten haben den Zugang zu Medikamenten verloren, die zur Bekämpfung der tödlichen Krankheit benötigt werden. Diabetespatienten müssen ihre eigenen Glukosemessgeräte für Blutzuckerkontrollen sichern und mitbringen.

Viele Krankenhäuser haben keine Grundausstattung wie Verbände und Wattebäusche. Die Lagerbestände zwingen ländliche Kliniken, ihre Türen zu schließen und Patienten an größere Einrichtungen in städtischen Gebieten zu verweisen, die ebenfalls von dem Patientenstrom überwältigt sind.

Aufgrund einer gravierenden Kraftstoffknappheit können die Fischereiflotten des Landes nicht weit aufs Meer hinausfahren, wodurch die Versorgung mit Fisch, der eine bedeutende Proteinquelle des Landes darstellt, einschließlich des größten Kinderkrankenhauses, stark eingeschränkt wird.

Neben dem srilankischen Premierminister und dem Gesundheitsministerium trafen Mitarbeiter von Direct Relief mit den Lehrstühlen der medizinischen Universitäten des Landes zusammen, einschließlich der Hochschulen für Onkologie, Psychiatrie, Nephrologie, Hämatologie, Endokrinologie, Intensivmedizin, Anästhesiologie und Mutter & Kind die Gesundheit.

Sri Lanka verliert auch Kliniker, da sie in andere Länder mit besseren Möglichkeiten abwandern, während die Zahl der Bewerber für eine medizinische Ausbildung an den medizinischen Hochschulen stark zurückgeht.

„Jeder der Leiter der medizinischen Fakultät hat uns mitgeteilt, dass er sich in einer schlimmen Situation befindet, mit großen Engpässen auf breiter Front für alles“, sagte Alleway. „Viele von ihnen waren in unseren Gesprächen sehr emotional. Man merkt, dass sie das Gesundheitssystem nach besten Kräften mit begrenzten oder gar keinen Ressourcen zusammenhalten.“

Als Reaktion auf die Krise, die durch die Zahlungsunfähigkeit Sri Lankas im Juni dieses Jahres ausgelöst wurde, hat Direct Relief acht humanitäre Lieferungen mit insgesamt 27 Tonnen und 16 Millionen definierten Tagesdosen gespendeter Medikamente geliefert.

Die größte Lieferung von Direct Relief nach Sri Lanka – 36.600 lbs. (18 Tonnen) von Medikamenten und medizinischen Hilfsgütern, die ausdrücklich von der srilankischen Regierung angefordert wurden – sind in den letzten Wochen eingetroffen.

„Die Spende von Medikamenten im Wert von 10 Millionen US-Dollar von Direct Relief wird viele Leben retten“, sagte Premierminister Gunawardena in einer Erklärung.

Die 18-Tonnen-Lieferung umfasste Medikamente zur Behandlung von Infektionen, Wunden, Krampfanfällen, psychischen Erkrankungen, Glaukom, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Atemproblemen.

Diese Produkte wurden von Unternehmen wie Accord Healthcare, Apotex, Baxter International, Teva Pharmaceuticals und Viatris an Direct Relief gespendet. Ein besonders beachtlicher Beitrag von Accord umfasste fast 200.000 definierte Tagesdosen von IV-Furosemid, das zur Behandlung von Ödemen aufgrund von Herzinsuffizienz sowie Leber- und Nierenerkrankungen eingesetzt wird.

Andere Unternehmen, die Sri Lanka gespendete Medikamente zur Verfügung stellen, sind AbbVie, Boehringer Ingelheim Cares Foundation, Eli Lilly & Co., Hikma Pharmaceuticals, Integra LifeSciences, Meitheal Pharmaceuticals und Merck.

In Zusammenarbeit mit dem srilankischen College of Endocrinologists und dem Life for a Child-Programm hat Direct Relief außerdem zwei Versandbehälter mit Insulin gespendet und geliefert, die an 25 Gesundheitseinrichtungen zugunsten von Patienten unter 14 Jahren mit Diabetes gingen.

Direct Relief arbeitet bei der Lieferung von Hilfsgütern eng mit dem srilankischen Gesundheitsministerium, dem Außenministerium, der srilankischen Botschaft in den Vereinigten Staaten, der Abteilung für medizinische Versorgung und der nationalen Arzneimittelregulierungsbehörde zusammen und wird dies auch weiterhin tun.

Direct Relief hat auch unschätzbare Hilfe von Medical Help Sri Lanka erhalten, einer Organisation, die von Sri Lankern in den Vereinigten Staaten gegründet wurde.

„Direct Relief hat vertrauensvolle Beziehungen auf allen Regierungsebenen aufgebaut und wird bei Bedarf weiterhin Unterstützung leisten“, sagte Alleway.

Im April setzte Sri Lanka die Rückzahlung von fast 7 Milliarden US-Dollar an Auslandsschulden aus, die dieses Jahr fällig werden, bei einer Gesamtauslandsschuld von mehr als 51 Milliarden US-Dollar. Am 1. September kündigte der Internationale Währungsfonds Kredite in Höhe von 2,9 Milliarden US-Dollar an, „um die makroökonomische Stabilität und Schuldentragfähigkeit wiederherzustellen und gleichzeitig die finanzielle Stabilität zu wahren, die Anfälligkeit für Korruption zu verringern und das Wachstumspotenzial Sri Lankas freizusetzen“.

Es wird jedoch nicht erwartet, dass die Kredite die Fähigkeit Sri Lankas, Medikamente schnell wieder einzuführen, wiederherstellen werden. In der Zwischenzeit wird Direct Relief das Land weiterhin im größtmöglichen Umfang unterstützen, wobei bereits zusätzliche medizinische Hilfslieferungen im Gange sind.

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